Jesus Christ Superstar: Ted Neeley Tells the Inside Story

av Shawna Ortega

Han gikk ikke om bord på bussen på slutten.

Det er en av de mer rørende scenene i en film som flyter over av følelser, og en subtil moderne klagesang over det som fant sted i den ørkenen for rundt 2000 år siden.

Med Norman Jewisons regi og en latterlig talentfull rollebesetning, brakte Jesus Christ Superstar fra 1973, helt filmet i selve det hellige land, en uendelig menneskelig karakter til det store lerretet. Ærede, fordømt, myrdet og til slutt guddommeliggjort, Jesus Kristus var først en mann, en følelsesmessig, tenkende, blødende, følelse av noen som ikke var ulik deg. Det er det som gjør dette til en så overbevisende historie. Gjennom det hele – idoliseringen, sviket, den offentlige latterliggjøringen – forblir Kristus selv menneske. Når Herodes inviterer ham til å «gå over svømmebassenget mitt», ser Jesus ganske enkelt tilbake, trist. Ikke trassig, bare forvirret.

Kanskje det var det som gjorde konseptet så vanskelig for noen mennesker å forstå tilbake på begynnelsen av 70-tallet, og faktisk fortsatt i dag. "Helligbrøde!" de protesterte. "Blasfemi!" Og ikke bare blasfemi , men ultimat blasfemi. "Det er alltid noen som står rundt med et protestskilt som sier at det kommer til å ødelegge universet i form av "den rock & roll-musikken", sier Ted Neeley, som portretterte Jesus i filmen.

Det er Neeley og hans gode venn Carl Anderson – som spiller Judas – som blåste liv i Andrew Lloyd Webber og Tim Rices musikalske gjenfortelling av de siste syv dagene i Kristi liv. Ved ankomst på skjermen går skuespillerne av bussen som har ankommet i en sky av støv til ørkenen. Etter korsfestelsen klatrer de alle tilbake om bord, med ett grelt unntak. Vær imidlertid oppmerksom, og i de siste sekundene som du teller av, vil du se noe eksepsjonelt på skjermen. Noe du vil være halvt overbevist om at du ikke så, før du ser det igjen. Og igjen. For du vil, hvis du ikke allerede har gjort det, bli avhengig av denne filmen, musikken, skuespillerne og selve historien.

16. august 2013 markerer 40-årsjubileet for filmens premiere, og Neeley lanserer det som ser ut til å bli en verdensomspennende kinoturné, og viser den fullstendig remastrede digitaliserte filmen på storskjerm, komplett med spørsmål og svar og møte-og- hilseøkter med seg selv og andre prinsipper for rollebesetningen, inkludert Yvonne Elliman ("Mary"), Barry Dennen ("Pontius Pilatus"), Joshua Mostel ("Kong Herodes"), og flere.

I dette ærlige, ofte humoristiske intervjuet med Ted Neeley, fikk vi en førstehåndsberetning om filmopptaket i Det hellige land og regissøren og rollebesetningen som sang filmen til live.

Norman Jewison: Ekstraordinær direktør

En av de store tingene med Normans regi var absolutt den generelle friheten. Men han var alltid Johnny-on-the-spot før den første øvelsen, øyeblikk før kameraet, og så faktisk foran kameraet og gjorde det for å fortelle oss spesifikt hva konseptet var for den spesielle scenen og hvordan linjen koblet sammen fra den scenen til en vi hadde gjort kanskje tre uker før, og den neste som skulle komme opp kanskje to uker senere. Så han kunne ikke vært mer regissør enn i det han hadde å si til oss. Men han oppmuntret oss alltid til å ha en festlig følelse som om vi alle bare var på denne fantastiske ferieturen i et fremmed land.

Men husk at han var fyren som bestemte seg for å introdusere denne filmen med en stor gammel buss som kom inn og en gjeng med folk som gikk av bussen, for så å komme i kostyme og karakter under overturen av filmen. Han ønsket å spole dem inn. Han ville bare vise: "Dette er skuespillere og sangere og dansere på turné og i showet, og jeg skal lage en film av det." Han ville ikke at noen skulle tro at jeg trodde jeg var Jesus, eller Judas, eller Maria, eller noe av det. Han ville bare at folk skulle bli sugd inn i konseptet hans med å fortelle oss en idé om at det er en lidenskapsspillhistorie, la den være og gå bort.

Han ville at folk skulle bli dratt inn i det med sin egen tolkning av hva de følte i motsetning til å bli slått på hodet at dette er Jesus og dette er Judas og dette uansett. Han ville at folk skulle se alle på skjermen som et menneske. Det var ikke Jesus Kristus der, det var meg, et menneske, kledd og ser ut som karakteren vi alle ser ut til å kjenne, og som lot folk se at den personen også er et menneske og måtte håndtere daglige problemer, bare som vi gjør. Og det fungerte. I årevis har jeg fått melding fra hele verden hvor: "Du fikk meg til å forstå hvem Jesus egentlig var."

120 i skyggen? Hvilken skygge?

Varmen var overveldende. Bokstavelig talt, den viktigste varen hele tiden vi var der var vann på grunn av varmen. Og Norman fikk oss aldri til å skille oss ut der og fikk huden vår til å flasse av og solstikk. Det var en gradvis forberedelse fra vi var der. Vi tilbrakte mye tid i Israel før vi faktisk begynte å skyte, bare akklimatisert oss til klimaet. Og det var flott å komme ut av hotellet om morgenen og se til venstre alle disse fantastiske danserne gå gjennom oppvarmingen deres, de ville gå til et sted inne der de faktisk kunne danse. Og de skulle gradvis ut og danse i solen og så videre og så videre. Mens vi andre skuespillere, apostler og sånt, ruslet rundt på eiendommen og kom inn i gruppene våre og diskuterte hva vi skulle gjøre. Forberedelsen var fantastisk. Så da han endelig bestemte seg for å begynne å skyte noe et sted, var vi alle forberedt på hva som skjedde.

Norman var veldig bekymret for hvordan varmen påvirket oss alle. Barry Dennen hadde på seg 300 pund fløyel. Og soldatene hadde på seg metall eller hva som helst. Men hvis du skjermet noe fra solen, ville det endre hele atmosfæren i filmen. Og han ville at den lyse, blekende solen skulle være utbredt hele tiden.

Bokstavelig talt, den viktigste varen hele tiden vi var der var vann.

Separasjon av "klassene"

I Israel gjorde Norman alt han kunne for å holde meg adskilt fra alle andre. Det var ikke noe dårlig. Han så på det fra et profesjonelt synspunkt. Faktisk, da vi først kom dit, da vi nettopp var på landet og ble solbrune så vi så ut som vi hadde bodd der, bygde han faktisk disse små gruppene med mennesker, apostlene som var mest involvert i Jesus, apostlene som var mer involvert i Judas var de alle atskilt. Selv om vi var i de samme områdene, de små caucusene, om du vil, holdt han oss alltid atskilt fra prestene og alle andre, sier Pontius Pilatus og Herodes og alt det der, bare slik at vi kunne fastslå at vi ikke var i nærheten. Og hver gang vi kom sammen var det den automatiske typen "Vel, hvem er dette ?" på kamera. Han er genial på den måten.

Han forklarte det til oss alle på forhånd, at han bare prøvde å gjøre det for å skape en atmosfære. Vi var alltid til stede, og vi var alltid på samme sted 99 % av tiden. Men når vi faktisk forberedte øyeblikk for scener for hva vi enn gjorde, var det da disse elementene ble satt på plass. Det var en helt fantastisk feiring hele veien. Og å se Norman og hans mannskap jobbe så sømløst og uanstrengt og ha det gøy og alt det der ute midt i ørkenen. Så det var fantastisk.

Han var så åpen for oss alle og alle i filmen. Bortsett fra Barry Dennen, som spilte Pontius Pilatus, og selvfølgelig Josh Mostel som spilte Herodes, for alle andre var det første gang de hadde vært foran et kamera. Så vi var nybegynnere, og hadde aldri gjort noe. Og han behandlet oss alle som om vi alle hadde jobbet i filmbransjen i årevis. Så det var en fantastisk kommunikasjon fra den første dagen vi kom på settet til den var ferdig, og fortsatt den dag i dag.

Hvordan klarte dere alle å synge så bra i den uttørrede ørkenen?
Neeley: Jeg vil bare fortelle deg dette hvis du lover at du ikke vil skrive ut dette. Du må love meg at du ikke vil skrive ut dette. Det er bare mellom oss. Greit?
Egentlig?
Absolutt. Vi må holde på noen hemmeligheter.
Aww... kom igjen!
Love.
Men…
Love...

* sukk *...
Mountains, Crosses og Clint Eastwood

Det er ingen tvil om at den mest fysisk krevende scenen jeg var i var «Getsemane». Den andre ville være «Korsfestelsen». Det hele ble overveldet av den trykkende varmen. Tempelsekvensen, der jeg får komme inn og spille Clint Eastwood og ødelegge alt, det var også opprørende. Bare å gå i ørkenen... Jeg mener for eksempel sangen mot slutten som heter «Could We Start Again, Please», der Maria og de andre alle er oppe i bakkene og synger til Jesus: «Could we start again, vær så snill..." og jeg gikk i det fjerne og snudde meg og så tilbake, det var den varmeste dagen vi var der under hele opptaket. Når vi sto der, var vi dekket av svette. Og jeg var så borte i det fjerne at for å få skutt inn at de måtte laste alle disse separate gruppene med vanngutta for å få inn vannet, så jeg ikke besvime.

Sminkefolket var alltid der. Når som helst Norman sa "Kutt" kom sminkene ut, og det var noen der som tørket deg med noe, tørket ansiktet ditt for å hindre deg i å se ut som om du smeltet.

Magien til Yin og Yang

Når det gjelder bidrag, tror jeg at det som var en naturlig ting for meg var halvparten av den praktfulle trylledrikken som Carl og jeg leverte, som var vårt personlige vennskap, forhold. Det var det Norman Jewison fortalte oss var grunnen til at han satte oss inn i filmen som Jesus og Judas. Han så det i skjermtesten vår. Vi var heldige som kunne skjermteste sammen. Og da vi tok skjermtesten vår, sang Carl «Heaven on Their Minds», han fikk meg til å synge «Getsemane». Og da vi nærmet oss utgangen av lydscenen i Pinewood Studios, sa han: «Fellas, ville du gjøre meg en tjeneste. Vi sa: "Ja, det gjør vi." Han sa: "Vil du gjøre det for meg?" Og det gjorde vi. Det er bare en pianospiller, Carl og meg selv.

Og Norman sier at i våre individuelle skjermtester da vi sang en egen sang, så han egenskapene til Judas i Carl og Jesu egenskaper i meg. Så da vi sto side ved side og hadde konfrontasjonen, sa han: "Jeg så for første gang et naturlig forhold mellom to mennesker så tydelig, det var det jeg ønsket i filmen min." Og da vi kom til Israel, sa han: "Fellas, jeg vet at du er litt bekymret og dette er nytt for deg. Men når som helst du har spørsmål og tvil i tankene dine, hvis jeg ikke er der for å hjelpe deg , bare husk hva jeg sa: Du har et naturlig forhold, som er akkurat det jeg vil ha på film for disse to karakterene."

Så uansett hva Carl og jeg kom sammen, var det bidraget som jeg føler var det viktigste for denne filmen. Hvis du vil, yin yang av forholdet.

Vi var kjære venner. Vi har opplevd ting sammen. Vi hadde parallelle universer som barn, vokste opp i livene våre, før vi i det hele tatt kjente hverandre. Vi hadde erfaringer med at familiene våre var i band og prøvde å opptre som rockestjerner, men vi kopierte alle andre. Så når vi først møtte hverandre og delte disse opplevelsene sammen, fortsatte forholdet bare å blomstre. Og helt ærlig, den blomstrer like vakkert i dag selv om han ikke lenger er blant oss.

Lukas 14:11 "For hver den som opphøyer seg selv, skal bli ydmyket, og den som ydmyker seg selv, skal bli opphøyet."

Til tross for rollen han foreviget på skjermen og den resulterende hyllingen fra fansen, forblir Neeley bemerkelsesverdig jordet, med en innbydende evne til å gjøre narr av sitt eget bilde.

Neeley sitater

"Jeg var så overveldet av karakteren min at føttene mine aldri rørte bakken." Pause. "Nå vet du hvorfor jeg ikke er en standup-tegneserie."

"Be vennene dine om å ta med litt vann, så skal jeg gi dem vin."

"Har du hørt det ryktet om at jeg enten kjørte en av stridsvognene eller fløy et av flyene? Jeg sto faktisk på vingen til det ene jetflyet da de kom gjennom. Og hver gang stridsvognene kom over bakken og de jaget ned Carl, jeg sto faktisk foran dem, løftet dem og kastet dem tilbake i bakkene."
"Korsfestelsen"

Bare én gang mens vi var der under hele skyteplanen regnet det. Og det var i et segment der vi filmet korsfestelsessekvensen. Det hadde ikke regnet på årevis. Det er der Dødehavet er. Ingenting, ikke engang et dryss. Og vi var der da vi filmet tempelsekvensen, hvor Jesus får rive opp markedet. Og vi skulle tilbake på bussen for å gå tilbake til hotellet. Og til venstre kunne du se menneskene som bygget stedet til korset, så det var alltid tilstede.

Så endelig kommer vi til tidspunktet hvor vi filmer det. Og ved solnedgang legger de ned korset og knipser meg på korset, så reiser korset seg. Og mens korset reiser seg og faller i sin posisjon, var plutselig himmelen svart, mørk, fryktelig, varsler. Vinden tiltok, og jeg henger der oppe og vinden gjør sitt, og plutselig hører jeg Norman på squawk-boksen, "Å, vi må komme oss ut herfra nå. Det er en stormen kommer, så alle er ute." Og jeg trodde denne gigantiske hånden skulle komme ut av himmelen og banke meg i bakken, på stedet der det skjedde.

Uansett, det regnet i tre dager og netter uten stans. Det er den eneste gangen vi måtte stenge under hele skytingen. Det regnet i tre dager, og så klarnet det opp.

Så slike elementer skjedde hele tiden mens vi var der.

Hva ville Jesus gjort?

Jeg husker en gang da vi filmet sekvensen for å bringe Jesus ned til rettssaken foran Kaifas. Og det var Bob Bingham ("Caiaphas") som sang: "Jesus, du må innse de alvorlige anklagene du står overfor." Det var mye forberedelse for at Kaifas og Annas skulle gjøre sangene deres og alt det der. Og mange ganger var jeg ikke der.

Så jeg hadde et øyeblikk for meg selv, et privat øyeblikk. Og jeg kunne se 360 ​​grader av hele Israels omkrets, fjell til vannet, så langt øyet kunne se. Så jeg satt der og så ut over horisonten. Og jeg bestemte meg for, vel, nå er det en god tid for meg å gjøre litt yogapust og fokusere meg på det jeg måtte gjøre den dagen. Så jeg lukket øynene og begynte å puste. Jeg satt der i kanskje 15 minutter. Da jeg åpnet øynene, satt det en haug med barn foran meg og stirret på meg. Små israelske barn. Jeg vet ikke hvor de kom fra. Jeg kunne ikke snakke språket deres, de kunne ikke mitt. Jeg åpnet øynene og så dem. De bare stirret på meg. Så jeg tenkte: Ok, hva ville Jesus gjøre? Jeg reiste meg, jeg åpnet armene mine, de kom til meg, det var den mest genuint søte, kjærlige gruppeklemmen jeg har hatt i livet mitt på den tiden. Og de gikk bort og jeg gikk tilbake til settet.

I en tid før trådløs

Jeg husker da vi åpnet i New York for første gang, åpnet på Broadway, alle mikrofonene var med ledning. Og vi hadde 43 personer i rollebesetningen. Og alle måtte ha med seg en mikrofon. Så tenk deg det, 43 mikrofonledninger som bæres rundt på hele scenen. Gjør all den koreografien, "Hvordan får vi disse mikrofonledningene ut av veien slik at de ikke tar livet av seg?"

De kunne ikke henge dem i taket fordi de ikke ville at det skulle bli sett. Det ville gjøre en forskjell med det visuelle. Regissøren ønsket å skjule mikrofonen, så det så ut som om vi bare holdt i tau eller noe, vet du. Hvis de henger i taket, er de muligens i veien.

Interessante faktiske sceneplasseringer

"Trial Before Caiaphas" ble skutt på stedet for de herodiske festningene nær Betlehem.

"The Temple" og "The Crucifixion"-scenene ble skutt på Avdat.

Ein 'Boket ga stedet for "Pilatus drøm."

"What's the Buzz" var virkelig under Dødehavet... i en hule. Den samme hulen fungerte som Neeleys "fengsel" etter "Arresten".

Til «Kong Herodes' sang» etablerte mannskapet butikk ved Dødehavet ikke langt fra Masada, der Herodes faktisk en gang hadde et sommerpalass.

Et gammelt romersk amfiteater i Bet 'Shaan, tunnelert gjennom med katakomber, fungerte som lokasjonen for "Trial Before Pilatus" og "Superstar."
Dens of Iniquity og andre morsomme ting

Det var ingen opptøyer, men det er alltid protester. Selv i dag, hver gang jeg noen gang har spilt Superstar live hvor som helst, er det alltid noen som står rundt med et protestskilt som sier at det kommer til å ødelegge universet når det gjelder «den rock & roll-musikken». Og vet du hva de største protestene alltid var? Jesus sang .

Jesus sang. Ikke bare sang Jesus, han sang med et rock & roll-band . Det er vanvittig. Da stykket åpnet i New York - og vel å merke, det var New York City , av alle steder - så jeg ville presse meg gjennom så høflig som mulig, og prøve å komme i tide for en halvtime for å gjøre showet. Jeg ville si til folket: "Har du sett showet?" Selvfølgelig ville svaret alltid være: "Nei! Jeg ville ikke gå inn i den urettferdighetens hule!" Og jeg ville si: "Vel, vær så snill, kom inn som gjesten min, sitt, se på showet, snakk med meg etter showet, og la meg få vite hva som plager deg. Kanskje vi kan ta tak i det." Vel, de få modige menneskene som kom inn som gjesten min og så showet, kom tilbake og berømmet hvor fantastisk det var. Og så kom de tilbake og tok med seg venner.

Selv i alle de to eller tre timer lange konferansene bak scenen jeg har etter hvert show, har jeg aldri hatt problemer med å fortelle folk at den jeg er er en rock & roll-trommeslager som nettopp hadde flaks.

Vil du ikke røre, vil du ikke helbrede meg, Kristus

Ingenting har noen gang blitt "rart" med filmen at jeg ikke kan heve meg over det som er der og hjelpe personen. For jeg kommer ikke til å tråkke på noens tro eller deres religiøse tro. Hvis de på en eller annen måte finner essensen av Kristus i meg, er jeg beæret for det og jeg er takknemlig for det, og vi snakker om det. Fordi vi alle er gitt en slags oppdrag i livet. Og folk som er tilskuere kommer til å oppfatte deg i et eller annet element der, gjennom sine egne ressurser, sin egen erfaring. Og hvis denne tingen - og den har gjort nå i over 40 år - har en måte å få folk til å føle seg fredelige med sin egen spiritualitet, er jeg beæret over å være en del av det.

Folk kommer opp og forteller meg ting om livet deres. Det er folk som ærlig tror at jeg har helbredet dem fra kreft bare ved å klemme dem, ved å si hei. Poenget er at hvis de oppfatter noe, en åndelig forbindelse gjennom meg til deres egen åndelige virkelighet, er jeg beæret. Jeg omfavner det. Jeg vil omfavne det så lenge jeg har luft å puste, og jeg oppfordrer alle til å komme og snakke med meg om alt de vil, når som helst, hvor som helst, hvor som helst. Det eneste jeg misliker med dette er at dagene renner ut på meg. Vi kommer til et sted hvor de som driver teatrene sier: "Jeg må lukke opp. Alarmen kommer til å gå. Vi må gå."

Og for meg er alt dette så fantastisk. Jeg prøver å la alle få vite at det er en kombinasjon av deres ønske og behov for å finne deres spiritualitet, som kombinert med vårt ønske om å underholde dem gjennom musikken med denne fantastiske historien som noen gang er fortalt, og vi sammen skaper magien som får dem til å finne deres spiritualitet. Det er bemerkelsesverdig.

Hva er buzz under the Dead Sea

Den aller første scenen Norman bestemte seg for å filme, og alle vi måtte øve på, var scenen nede ved enden av tunnelene, og sangen var "What's the Buzz." Det var første gang vi alle hadde samlet oss faktisk foran kameraet for å se hvordan det fungerte. Og slik han satte det opp, var han nede i disse hulene under Dødehavet, hvor den eneste lyskilden var et hull i toppen av hulen, i taket. Og han måtte skyte den på en slik måte at den fulgte vinkelen til den ene solstrålen gjennom hele dagen slik at solen reflekteres på skuddet. Så det vi ser på film, lyset vi ser komme inn på, det er sollyset som kommer gjennom et hull i taket av hulen.

Så han satte det opp slik at Maria og et par av apostlene kunne være på en slags stigning, en ørkenstein i hulegulvet, så vi ville være bare litt høyere enn alle andre å se. Og så bygde han et bål foran det, og det hele startet, apostlene og alle aposteldamene kunne komme inn dansende og syngende, bærende på forskjellige ting, treskåler og mat og så videre, og sette det ned rundt leirbålet foran. av Jesus og Maria. Og hver gang de kom inn, satt jeg der og så på. Jeg synger ikke, jeg observerer. Det var en spesiell person som hadde dette lange, vakre svarte håret. Hun danset og gjorde tingen sin, og håret nærmet seg ilden. Og alle på settet gjorde jobben sin, så egentlig hadde ingen andre enn meg å gjøre annet enn å observere.

Til slutt, da Norman ga oss en pause, gikk jeg bort til denne personen for å be henne "vær forsiktig, håret ditt nærmer seg virkelig ilden." Og jeg møtte henne og jeg strakte meg etter henne og jeg sa: "Unnskyld meg, men jeg..." Vi fikk øyekontakt, og jeg stammet. Og det er min kone. Det var slik vi møttes.

Hun er den vakreste. Hvis du ser på skjermen, ville et bedre eksempel være "Simon Zealotes"-nummeret. Du vet, "Kristus, du vet jeg elsker deg, så du at jeg vinket?" Hvis du ser på skjermen, er hun til venstre. Og hun har langt, mørkebrunt hår og det er i en hestehale. Og hun har på seg noen brune danserbukser og hun har en crop-top, også brun. Og hun er ikke bare den beste danseren der, hun hadde balletttrening, så det er noe magisk med måten hun beveget seg på. Og når du først fokuserer på henne der, kan du se henne gjennom hele filmen. Til venstre, enten det er meg selv eller Simon selv på skjermen, er hun til venstre. Du er til venstre for ham.

Min far, Jesus Kristus

Jeg er sikker på at det naturlige nok har skjedd med barn som vokser opp og alt det der. Men det var aldri et problem som ble problematisk for barna mine. Ingen av dem kom noen gang til meg og sa: "Pappa, de gjør narr av meg." Alt har alltid vært festlig og ærefrykt og så videre. Hvis jeg hadde hatt muligheten til å spille Pontius Pilatus eller kong Herodes eller en av prestene, er sjansen stor for at ingen ville ha sagt noe. Men det er fordi Norman, som var så snill og sjenerøs nok til å gi meg muligheten til å spille hovedrollen, alle forholder seg til det på grunn av sin åndelige oppvekst.

Jeg husker da jeg først så filmen King of Kings . Jeg hadde den samme følelsen. Da Jeffrey Hunter ble døpt av døperen Johannes og de reiste ham opp av vannet og plutselig så du ansiktet hans for første gang, for før han reiste ham opp av vannet, hadde det aldri vært en tid hvor du kunne faktisk se Kristi ansikt, det var alltid over skulderen. Men plutselig var det et ansikt. Det var tilfeldigvis Jeffrey Hunter. Og jeg ble imponert som barn da jeg så det. Så jeg kan relatere til det de snakker om, på grunn av måten Norman avslørte meg i begynnelsen, omstendighetene, folk som kom og la denne kappen over meg og så zoomer kameraet inn...

Superstjerne-trivia

I følge filmens koreograf Rob Iscove, spikret Ted Neeley "Gethsemane" i ett opptak.

Når han snakket om den utmattende skytingen i Israel, sa Barry Dennen at det verste - utover varmen og andre farer - var skoene han måtte bruke som Pilatus. Av en eller annen grunn, i stedet for å lage platåsko for å øke høyden hans, gjorde kostymedesignerne skoene hans 4" høye ved hælen og nesten flate ved tåen, noe som fikk ham til å gå hovedsakelig på tærne og gjorde det ekstremt ubehagelig og farlig å filme scenene hans, hvorav mange var på siden av en bratt stigning.

"Tempelet" ble skutt på bare to opptak. Neeleys ransaking var så grundig at de ikke hadde nok uavbrutt rekvisitter til å gjøre mer.

Neeley og Anderson ble begge nominert til Golden Globe Awards for rollene sine i filmen.

Yvonne Elliman ("Mary") fortsatte med å ha en respektabel sangkarriere, og scoret to Billboard Number One-singler mellom 1978 og 1979. Hun har også turnert med å synge backup med Eric Clapton og sang på studioversjonen av "I Shot the Sheriff."

"Kong Herodes' sang" ble skrevet på bare rundt 20 minutter.

Superstar var den første filmen basert på en Broadway-musikal basert på en plate.

I en protesthefte fra JCS sto det: "Hard rock vekker sensuelle lyster ... noe som resulterer i åpne og skammelige synder!!" ( Ehm... en, vær så snill... )

Komponist Webber, om Rices tekster: "Tekstene er ekstremt gode for enhver komponist å jobbe med, men jeg er ikke nødvendigvis enig med dem alle."

Neeley og Anderson spilte hovedrollen i West Coast Broadway-versjonen av JCS , som åpnet i Universal Studios Amphitheatre 28. juni 1972.

"Then We Are Decided" var ikke en original Broadway-sang, den ble skrevet eksklusivt for filmen.

Parlamentsmedlem i Jerusalem om å tillate Superstar å bli filmet der: "Jesus Kristus er fortsatt ganske upopulær her. Hvorfor går vi på akkord med vår tro og prinsipper?"

Stor frykt for filmselskapet: skorpioner, øgler, ikke nok vann. Og angrep fra arabiske geriljaer.

Fem liter vann om dagen per person var det foreskrevne middelet mot dehydrering under skytingen.

Filmteamet brukte kameler og esler for å frakte kamerautstyr og belysning til avsidesliggende steder.

Rollelisten var så nær at mange av dem gråt ved synet av Neeley på korset.
Vi spiste frokost med Ted Neeley 30. juli 2013.

Videre lesning: Tim Rice med «Superstar»-historien

Mer sangskriving

Kommentarer: 40

  • Olgaanna fra 501 Nelson Amazing. Får meg til å tilbe dans hver gang.
  • Dixie Lawrence fra Idaho har nettopp sett filmen igjen slik familien min har gjort hver påske i årevis. Ingenting lignende har noen gang blitt laget, før eller fornuftig. Det vil leve for alltid. Jeg fikk møte Ted og noen få rollebesetningsmedlemmer i Baton Rouge på midten av 90-tallet, en drøm som gikk i oppfyllelse. Kult å få møte noen du har beundret i over 20 år og få fortelle ham det. Han tror på det han gjør, og det gjør det enda mer spesielt. Fortsett å synge, bare en sånn stemme i hele verden.
  • Lori D Simmons fra Ky Har alltid elsket denne filmen. Absolutt elsker Mr. Neely & Mr Anderson fantastiske stemmer.
  • James Reynolds fra Chicago, Il Rundt 2010-2112, Ted Neeley og JCS, turnerte Chicago, Milwaukee, Aurora (Paramount Theatre). Min kone og jeg så den 10 ganger gjennom denne svingen. Jeg som skuespiller på scenen og filmen var i ekstase over å ha møtt Mr. Neeley etter en opptreden på Paramount i Aurora. Jeg har møtt mange skuespillere etter en forestilling, og da vi så linjen for å hilse på Ted, var det litt forferdelig, men til vår glede tar han seg god tid til å snakke med hver person i sitt eget tempo. Aldri hastverk. Da det endelig ble vår tur til å presentere oss selv, spurte han mer om oss enn seg selv. Han var og er en av de snilleste og mest ydmyke menneskene i dette yrket jeg noen gang har hatt gleden av å møte. Vi har et flott bilde med Ted som vi vil sette pris på.
  • Cathy fra Idaho har nettopp sett Jesus Christ Superstar igjen, jeg så den første gang på kino da jeg var tenåring, og den kom først ut på film. Jeg så den alene. Da mannen som spilte Jesus ikke gikk om bord på bussen, ble jeg forbanna, jeg trodde virkelig de hadde drept ham. Jeg gråt seriøst i flere dager. Jeg ble fraktet tilbake i tid til da vår frelser Jesus Kristus ble drept. Jeg har aldri spurt noen om det heller. Jeg eier CD-en med musikken. Men kunne aldri få meg til å se filmen igjen. Inntil i dag. Så slo jeg opp navnet på mannen som spilte Jesus og ble ganske lettet over å finne at han ikke døde. Han rørte meg så mye. Takk skal du ha
  • Elizabeth fra London, England. Rett før slutten av filmen viste de Jesus i den oppstandne kroppen (hvitt) samt Judas og danserne. Sannheten er at Judas ikke vil være i hvitt - gjør himmelen ettersom sviket hans kostet ham hans slaveri og han ble advart av Jesus om ikke å gjøre det. Matteus 26:24 New International Version
    Menneskesønnen vil gå slik det er skrevet om ham. Men ve den mannen som forråder Menneskesønnen! Det ville vært bedre for ham om han ikke hadde blitt født."
    Matthias erstatter Judas
    …24Og de ba: «Herre, du kjenner alles hjerter. Vis oss hvilken av disse to du har valgt 25 til å overta denne tjenesten og apostelvervet, som Judas forlot for å gå til sitt rettmessige sted.» 26 Så kastet de lodd, og loddet falt på Mattias; så han ble lagt til de elleve apostler...

    Jesus er ekte og han kommer snart tilbake. Kjenner ham ikke? Han alene er Veien Sannheten og livet, den eneste veien til Gud Faderen ...& De som påkaller Herren Jesu Navn SKAL bli frelst. Apg 2:21
  • Charles fra Allabama Hvordan gjorde de de 39 vippene. Pisket de ham virkelig?
  • Ruthie Katz fra Cincinnati Jeg så JCS som tenåring da den kom på kino. Jeg var alene med følelsene mine om hvor dypt det rørte meg, fordi jeg ikke kjente noen andre som hadde sett det eller ville at jeg skulle nevne det. Jeg kunne ikke forstå hvor nære så mange mennesker var. Det får fortsatt følelsesmessige tårer i øynene når jeg ser det. Når jeg ser den igjen, kommer den tenåringen på 70-tallet tilbake til meg og minner meg på hvor takknemlig jeg er for min individualitet som lar meg sette pris på en av de beste filmene jeg noen gang har sett. Jeg vil gjerne se den igjen på et teater. " TAKK SKAL DU HA !
  • Gena Close fra St.louis Du har hørt dette en milliard ganger, er jeg sikker på, men ditt bilde var JC. Jeg var 10 år gammel, med 3 eldre brødre, vi går sjelden i kirken. Vi har sett, diskutert, slitt ut albumet, det viste oss, mannen, sårbarheten. Jeg er nå 54 og dør av luekemi. Broren min ringte meg den dagen Carl Anderson døde. På 40-årsdagen min hadde vi en liten samling hos mammaene mine, brødrene mine er veldig forskjellige og stoiske, det begynte å regne, jeg gikk ut i regnet og begynte å synge "Too much Heaven on their minds", brødrene mine ble med, det var ekstremt åndelig, vi var fortsatt koblet sammen og kjente hver linje. Vi fullførte nesten hele musikalen. Jeg eier selvfølgelig,"Ted Neeley, 1974 e.Kr. Jeg kan aldri takke deg nok for det du har gitt meg. Kogget i stemmen din og de jevne høye tonene dine tar fortsatt pusten fra meg. Kampen min på denne jorden er nesten ferdig. Mens jeg lå her i dag, med morfin som lindret smerten min, lyttet jeg igjen. Så sang du, "for å erobre døden, må du bare dø, du må bare dø," Takk.
  • Ellen fra Chicago Utmerket artikkel! Tusen takk!
  • Rosalie Jonas fra Mississippi Jeg så ted neeley på scenen i denne rollen(fikk meg til å gråte han var så realistisk'. et eksepsjonelt talentfullt menneske til å spille Kristus... elsker musikken og alt annet ved dette "kunstverket"
  • Dave Mclaughlin fra Canada En av de største musikalene noensinne på linje med Sound Of Music. jeg ser hvert år siden jeg så den første gang på begynnelsen av 70-tallet. Jeg var stasjonert i Israel i et år og gikk til hvert nettsted du skildrer i filmen, og alt jeg så, omnummererer filmen. there will never be a cast or a movie like this ever again.
  • Beck from Central Coast, Nsw l thank you also. As a Christian l always had mixed feelings about what the real purpose of the musical, but just loved the fact it showed some aspect of the purpose of the Messiah, Jesus The Christ. Great cast, songs, acting , inspiring and very moving. The Holy Bible is full of issues that deal with humanity and this musical raises just some of them.
  • Joe Bishop from France I was musical assistant in the first South African version in 1983 (it was banned before by the government censors). We were boarding students at a liberal Anglican school. We studied the movie as if our lives depended on it, and rehearsed six months for the three shows we were allowed to present. Even the dress rehearsal was a sellout success, and the show was swiftly unbanned. I have since watched the movie at least 50 times in the last thirty years, and the songs are my old friends.
  • Geert Jan Wagemans from Dordrecht, The Netherlands How many times did I see the movie? 20? 30? 40 times? Jeg vet ikke. How many more times will I see the movie? 20? 30, 40 times? I don't know, but I'm already looking forward to seeing it the next time. Who knows, maybe tomorrow. The movie Jesus Christ Superstar is actually a part of my life...
  • Tanya from California It's the one movie about the Crucifixion I can watch. Great songs and performances by the cast.
  • Robert Darryl Hidalgo from Hammond, Indiana I love the JCS movie; it was excellent. I played Phillip the apostle in my theatre vocational high school production of JCS when I was a sophomore, and I loved the music and the lyrics much. After watching the JCS movie again, I wondered what political or scientific message may have meant to be conveyed. No Jesus/God boarding the bus seems like an argument for atheism. However, that shepherd at the end of the movie seemed to convey that Jesus was tending to his sheep even if a negative connotation (there is no God) was meant by the director as Jesus did not board the bus. Maybe as the film was told from Judas' perspective, the reason there is no Christ actor boarding the bus is because that bus acts as Judas' noose to separate him permanently from the salvation of Christ. Much to ponder. Despite having been told from Judas' perspective, the movie had Great locations, great talent, and phenomenal music.
  • Arin from Springfield, Mo My family has watched JCS every year for Easter. It's my favorite family tradition!
  • Pam from Florida I saw the film with a church group in 1973 and recall being so conflicted....I had a crush On *Jesus*. 40 years later, I finally had the pleasure of meeting Ted Neeley in person. A more gracious, lovely person you cannot meet. He is 100% real. Thanks for helping me mark #1 off my bucket list.
  • J Lynne from Cranston, Rhode Island I am a huge fan of the movie...Ted Neeley has portrayed Jesus just the way you would expect Jesus to be...what is more Ted seems like a genuinely good man, a Christian in every sense of the word
  • Judy from Warwick, Rhode Island I saw this movie in the 70's when it came to the theater...13 times! Didn't know at the time I'd be lucky enough to own it one day. Ted Neeley shines, then and now. Great talent with a great cast
  • Jackie from Pittsburgh I saw this movie when it came out and watched it a couple of times in the 70's. I just watched it now, tonight, on cable TV and this is the first time I realized the significance of the actors arriving in a bus and Ted Neeley not getting on the bus at the end. It was almost like the novel "Lord of the Flies" ---- when the kids are rescued, one is no longer remaining. It gave me a chill, like these "bused-in" actors got so into character that it got out of hand and they actually killed the actor playing Christ. And tonight, for the first time I saw the vision at the bottom of the screem.

    I am so now a complete fan of this movie. Norman Jewison and the cast created a masterpiece. Thank you for this interview!
  • Eva from Germany I saw the musical jcs first in London, 1978 and now, in November 2013 in Bonn, Germany. I was interested to know some more about that all and was looking at youtube, found the film an then this interview with Neeley. I´m very impressed of him - in the film and now in this interview. He was absolutly the right choice for this role. He seem to be very close to this character... Thank you for beeing such a nice guy.
  • Texasnewt A great rock musical, one of the best -- perhaps the best, even. The singing and dancing are so full of vitality and moving. If you haven't guessed, I bought the DVD and I treasure it (although I'm not even a Judeo-Christian). Such a talented cast and magnificent, inspired, direction.
  • Alex Mowatt from Scotland I went to see the film when it was first shown in Edinburgh. I found it a very powerful presentation of various stages of what is known of Jesus's life. I have the DVD and Cassettes of the music. I tend to play the cassettes loudly and sing along (badly). One of the best musicals.
  • Cristina from Spain I absolutely love this interview and feel honoured to enjoy the beauty of the making of this inspiring film. Ted, thank you for being such a sweet heart.
  • Deborah from Lebanon Pa I saw this movie in the 70's. I own it now and pull it out about once a year to watch it.This was a wonderful insight to the filming and background of the shoot. Was fortunate enough to see Ted in Hershey Pa but did not get to see him afterwords. I hope to some day.
  • Montanamisty1 from America Thank you for sharing this article, Ted. Great insights...
  • Marie from Palm Beach, Fl Fantastic. Thank you for providing insight to this wonderful movie and letting us hear about it directly from Mr. neeley.
  • Denise Donoghue from Cincinnati, Ohio He didn't get off the bus in the beginning, BRILLIANT!
    It is not a coincidence that Norman Jewison, Carl Anderson and Ted Neeley were brought together to give us this brilliant portrayal.Ted Neeley does indeed evoke the Christ within and brings that gift to the screen and to everyone he meets. Very humble of him to say he is a "rock & roll drummer who just got lucky".
  • Taylor from Dallas, Tx jesus christ superstar is my biggest inspiration. thank you to all of the people who made this amazing film possible.
  • Tatoy Crisanto from Philippines How right you are in saying during those times it was "blasphemy"etc.in a country of more than 90% catholics the film wasnt give much exposure.we could only appreciate the genius of all the cast thru records. And to you mr neeley, kudos.
  • Jan from Pickering, Ontario, Canada Thank you so much for this incredible insight into the filming of my favourite movie of all time. Saw it first time in 1974. Fortunate to have fourth row centre seats at Ted's final tour of JCS when it played Toronto. He still had me sobbing in "Gethsemane"
  • Julie Marie Bruns from Cedar Rapids This movie was a defining moment in my life. The impact felt then and to this very day is something I don't think I can ever explain. It brought me closer to understanding Jesus and his life, those close to him and the dynamic between them. I will always be grateful for this film. To Ted, thank you for the background stories, for being my favorite actor in my favorite film, and my inspiration.
  • Allyson from Fullerton Ca I love this interview!! Thank you for giving us a glimpse behind the scenes. I love the group hug story. No one but you Ted could have done this role to such perfection. And no one but Carl could have done his. You were magnificent. Happy 40th Anniversary of this wonderful movie.
  • Valerie from Hudson Oh I marvel at Ted's unceasing desire to connect with his fans on a very personal level and this interview is his latest attempt to do just that. He is one of the most open and caring persons it has been my privilege to meet. Great job on the interview!
  • Berni Jackalone from El Dorado Hills, California I saw JCS as a 16-year-old when it opened, was immediately captivated by Ted Neely, and have been a life-long fan ever since. I can't believe it's been 40 years since the film opened. Thank you for this insightful interview, which shed new light on the movie for me. My daughter and I are attending the anniversary screening in San Francisco on August 23, 2013, and I am looking forward to the experience that is JCS all over again.
  • Jackie Royster from Alexandria, Va I have loved JCS since the first time I saw it. I had the honor of seeing Ted perform his role as Jesus live in Washington, DC, just a few years ago. I can honestly say he sounded as good as he did in the movie.
  • Terri from Haymarket, Va The best movie ever in my book. Saw it at 15 and was in love with Ted, there will never be a better movie to top it. Come back to WolfTrap Ted!
  • Barbara from Baltimore, Md Wonderful article. This movie has always held a special place in my heart. Thank you for giving us some behind the scene stories.