Granville automatisk

av Jeff Suwak



Granville Automatic er en emblematisk duo fra moderne tid. I en tid da tidligere bunnsolide profittmodeller bryter sammen og en gang så hellige medieinstitusjoner forfaller raskere enn konseptet med oldschool platekontrakter, har de to damene i Granville - Elizabeth Elkins og Vanessa Olivarez - funnet en unik, og noe kaotisk, veien til suksess.

Deres siste album, Tiny Televisions , kommer med en bok de ga ut kalt Hidden History of Music Row , som i likhet med albumet utforsker den tapte historien til Nashville. Det kan være første gang musikere skrev et sakprosaverk til et album.

Både Elkins og Olivarez var en del av musikkindustrien lenge før de dannet Granville Automatic. Elkins spilte med et band kalt The Swear og vant Grand Prize i John Lennon Songwriting Contest i 2003. Olivarez kom langt inn i andre sesong av American Idol og fikk sangen hennes "The One" til å nå #9 på den kanadiske listen i 2003. Enkeltvis og som et par har de skrevet sanger for Sugarland, Billy Currington, Kira Isabella, Angaleena Presley og andre. De har også plassert musikk på Smallville , Jersey Shore , Mean Girls 2 og Rescue Me .

Som Granville Automatic spesialiserer damene seg på historiske historiesanger. På den måten er de skreddersydd for et dawnhawk.org-intervju. De bokstavelig talt (i ordets bokstavelige betydning) har ikke en eneste melodi som ikke har en rik bakgrunn.
Jeff Suwak (dawnhawk.org) : Hvor kom navnet Granville Automatic fra?

Vanessa Olivarez : Vel, jeg elsker gamle ting, og en av mine favoritt gamle ting er skrivemaskinen. For lenge siden prøvde vi å finne ut hva dette bandet var, hva lyden var, og å prøve å finne et navn som virkelig matchet den lyden. Så vi tenkte: "Ok, siden vi elsker antikviteter, la oss tenke på noe gammelt." Og når vi tenkte på gamle ting, tenkte jeg: "Hva med en skrivemaskin?"

Så Elizabeth begynte å lete opp en haug med forskjellige skrivemaskiner. Da Granville Automatic kom opp, syntes vi det var et ganske bra bandnavn. Så vi holdt oss til det.

dawnhawk.org : Så du søkte aktivt etter navnet på en skrivemaskin?

Olivarez : Ja. Blickensderfer er egentlig ikke et godt bandnavn, så vi trodde Granville Automatic var veien å gå. Det var faktisk en veldig stor fiasko.

dawnhawk.org : Skrivemaskinen var?

Elizabeth Elkins : Ja, Granville Automatic skrivemaskin var den aller første automatiske skrivemaskinen. Den ble laget av en fyr på Rhode Island, og han laget ikke så mange av dem. Så hvis du kommer over en nå, er den verdt tusenvis av dollar.

Vi har aldri sett en. Så nå er de veldig, veldig verdifulle. Men på den tiden synes jeg de var litt for utsmykkede, og de var ikke enkle å bruke, så de endte ikke opp med å ta av som en vare.

dawnhawk.org : Hvordan møttes dere to og hvordan skjønte dere at dere delte en felles interesse for historie?

Elkins : Vi var begge i musikkscenen i Atlanta, Georgia. Jeg tror vi møttes en gang rundt 2002 eller 2003, sannsynligvis på et sted. Jeg tror det var Park Tavern, som tidligere hadde en radiostasjon-sponset konsertserie. Jeg var i rockescenen, og Vanessa var mer i country. Vi sa kanskje hei til hverandre noen ganger, så i 2009 tok rockebandet mitt en pause. En av gutta fikk barn, noe som bremser rockebandet ditt litt nedover, og bandet til Vanessa hadde nettopp slått opp. Jeg skulle til Nashville for å skrive litt, og jeg er ingen countrysanger i det hele tatt. Folk fortalte meg at hvis jeg ville ha noen som kunne synge noen countrylåter, så hadde de en kontakt.

Jeg ringte henne og sa: "Hei, ville elske at du skulle synge noen demoer for meg som jeg har skrevet, og hva synes du om å samskrive?" Jeg hadde akkurat begynt å skrive sammen på den tiden.

Vi kom sammen for å skrive og endte opp med noe sånt som en skriveavtale én gang i uken, og fant ut at vi jobbet ganske bra sammen og endte opp med å skrive en rekke sanger. Det varte i noen måneder, og vi tenkte at vi virkelig burde starte et band.

Olivarez : Og dermed begynte kjærlighet/hat-forholdet.

Elkins : Jeg tror det var Vanessas idé opprinnelig.

Du vet, når du kommer fra et rockeband, skriver du på en måte varianter av den samme sangen om og om igjen. Vi ønsket virkelig å fokusere på historiesanger, som begynte å bringe inn historier fra historien. Jeg tenker fortsatt på oss som et historieband.

Olivarez : En stund ble vi sett på som et borgerkrigsband.

dawnhawk.org : Det er en ganske smal nisje å sette seg fast i.

Olivarez : Ja, vi hadde laget ett album som hadde noen få sanger på seg som var løst basert på borgerkrigen. Så var det andre albumet vi la ut et album med borgerkrigstema, så jeg forstår hvor folk har samlet den informasjonen, men det er feil.

Elkins : Det har alltid handlet om historiene, og historiene kunne ha skjedd forrige uke eller de kunne ha skjedd for 400 år siden. For meg handler det om å fortelle andre historier, og det har vært veldig befriende som låtskriver å prøve. Jeg ler fordi nå gjør Taylor Swift det, men det har alltid vært vår tilnærming.

dawnhawk.org : Jeg tror det var et intervju i Tennessean hvor du nevnte at du så flekker rundt Nashville bli revet ned og du syntes det var trist at all denne historien skulle være borte. Jeg ble fascinert av det fordi jeg ville tro at et sted som Nashville ville gjøre en virkelig innsats for å bevare sin historie fordi det er en av de mest kulturelt betydningsfulle byene i landet, men jeg antar at det ikke er tilfelle.

Elkins : Nei, det er det ikke i det hele tatt. Jeg jobber med Historic Nashville, som er en ideell gruppe, og vi prøver å redde områder og bygninger som er i fare. Jeg er ikke herfra, og det er ikke Vanessa heller, men jeg vil si at når det gjelder lovgivning, skatteinsentiver og den generelle regjeringens tilnærming til historisk bevaring her, så er det ikke bra i det hele tatt.

Du vet, vi burde være mer som Charleston eller Savannah eller Austin. Spesielt med veksten før pandemien, er de i ferd med å bli et slags nytt Las Vegas her.

Jeg tror folk begynner å tenke på det, og jeg ser noen endringer som skjer. Music Row er et godt eksempel. Vi snakker om 550 merkelige bygninger som var kvalifisert for historisk register for et tiår siden, og 25 prosent av dem har gått tapt i løpet av de siste 10 årene. Det er en veldig pengedrevet by. Det er musikkbransjen også.

Vi har blitt inspirert av tingene som skjedde på steder du ikke vet om, ofte fordi du ikke ser hvor de skjedde. Det startet i Atlanta, og kjørte over visse veier om og om igjen, spesielt veien mellom våre to hus, Moreland Avenue. Det er der slaget ved Atlanta skjedde, og nå er det Targets og dagligvarebutikker og kjøpesentre, og det er ikke et sted hvor du tenker på tragedien som skjedde der. Det som startet ideen for oss er disse stedene som har forsvunnet siden vi først flyttet til Nashville.

Olivarez : Da vi først flyttet til Nashville, var det en sjarm ved det som Atlanta ikke hadde fordi det hadde blitt så stort, og Nashville er liksom blitt det nå. Det har vært interessant å se det de siste 10 årene.

Elkins : Ja, vi har kommet hit i 10 år, og det føles som en helt annen by i den perioden.

dawnhawk.org : La oss snakke om tittelsporet til det nye albumet ditt, Tiny Televisions .

Elkins : Jada. Dette er historien om en bygning som ligger på 17th Avenue. Det er kjent som Lillesøsters hjem for de fattige 1 . Det ble bygget i 1916 av en katolsk orden av nonner. Mot midten av århundret begynner velferd og Medicaid og alt som kommer inn, og den slags steder å forsvinne over hele landet, og dette blir en serie med sykehjem. Tilsynelatende, mot slutten av den sykehjemsperioden, var de virkelig i forferdelig form. Folk ble ikke tatt vare på. De var skitne. Folk begikk selvmord og hoppet ut av toppetasjen.

En venn av oss ved navn Steve Armistead restaurerte bygningen til det som skulle bli Sony Music og BMG Music med årene. Da bygningen var solgt, gikk han inn for å ta en titt og se hvordan den ville bli restaurert. Han gikk inn i kapellet der nonnene holdt gudstjeneste. Kapellet var virkelig vakkert og fullt av gamle folk som satt i stoler, satt på gulvet, støttet mot veggen og så på bittesmå TV-er. Det var på en måte som One Flew Over The Cuckoo's Nest , og han følte faktisk at han gjorde en tjeneste for alle ved at det holdt på å legge ned.

Så dette kapellet hvor denne typen bisarre scene utspilte seg var lenge et sted hvor countrymusikk #1-låtskrivere ville ha fester. Så da han sa «små TVer», hang bildet virkelig fast hos oss. Det er derfor vi bestemte oss for å skrive fra perspektivet til en som sitter der og stirrer på den TV-en i midten av århundret, ser på alle disse enorme, tumultariske hendelsene som utspiller seg og virkelig ikke registrerer alt. Det var et skikkelig skarpt bilde for oss.

Vi skrev den med vår venn Matt Nolan, som er en veldig talentfull gitar- og pianospiller, og den skrev seg på en måte veldig raskt på et par timer. Ikke sant Vanessa?

Olivarez : Å, ja, det var veldig, veldig raskt. Så snart Matt startet den gitaren, visste jeg at det kom til å bli en spesiell sang. Og bildet av beboerne som tok selvmord fra vinduet i fjerde etasje var umiddelbart det som dukket opp. Den linjen kom sammen veldig raskt, og resten falt liksom på plass.

Elkins : Ja, det er en av favorittene våre. Jeg tror vi begge er enige. Det er sannsynligvis på topp en eller to eller tre av sangene våre vi noen gang har skrevet på den måten.

dawnhawk.org : Noe med det faktum at det er et kapell gjør det hele enda mer uhyggelig.

Elizabeth Elkins Elizabeth Elkins
Elkins : Ja, de hadde #1-festene der, og nå solgte Sony bygningen. Jeg kan forestille meg at mange, mange hitlåter ble skrevet i bygningen, men den eies nå av Vanderbilt University.

Olivarez : Totalt sett føler jeg at ønsket effekt var denne sangen som føltes like skummel som bildet får deg til å føle. Og jeg føler at vi på en måte drepte det.

Jeg var veldig stolt over måten den sangen kom ut på. Det er veldig forskjellig fra mange av tingene våre tidligere, men sangene våre har fått mange forskjellige former opp gjennom årene. Dette albumet føltes veldig fri for meg, og vi trengte ikke nødvendigvis å være som et "countryband", fordi jeg tror vi er et Americana-band. Vi har hint av folk, hint av country, vi har sans for rock på grunn av Elkins sin bakgrunn. Jeg var veldig stolt over måten den sangen kom ut spesielt på.

Elkins : Jeg ville at det skulle føles som første gang jeg så Pink Floyds The Wall , noe som skremte meg litt ut første gang jeg så den. Disse tekstene og melodiene fanger virkelig den følelsen, og jeg tror alle vi i rommet var på samme side.

dawnhawk.org : Et Granville-spor som jeg oppdaget var "Monsters In The Stars." Kan du snakke om den?

Olivarez : Vi hadde ønsket å skrive med en svært vellykket forfatter i byen i mange, mange år, og vi ble velsignet med muligheten som svært få mennesker i byen får, som var å skrive med Mr. Tom Douglas . Vi presenterte ham for mange, mange forskjellige ideer og emner.

Elkins : Vi kom inn så forberedt på det.

Olivarez : Ja, som ekstra forberedt.

Så vi hadde massevis av forskjellige ideer fordi samskriving for dette albumet var veldig annerledes enn samskriving for ditt typiske album. Jeg tror Tom ble litt overrasket over hvordan man skal nærme seg det og hvordan man gjør det, fordi det er en veldig annerledes opplevelse.

Da vi presenterte ham alle ideene, var han mest fascinert av ideen vår om Trail of Tears.

Elkins : Denne var vanskelig fordi Vanessa og jeg begge skriver selv hele tiden. Vi skriver på hverandres ting, og vi samarbeider. Jeg sammenligner oss ikke med dem, men det er mer en Lennon/McCartney-tilnærming. Det er måten vi jobber sammen på.

Å ta med en tredje person i rommet er veldig vanskelig og annerledes og interessant, og vi ønsket virkelig å se hva Toms hjerne ville gjøre i denne situasjonen. Du vet, du er nervøs når du skriver med en sånn, men Tom ville gjøre noe med Trail of Tears, og vi ville være forsiktige med hvilket perspektiv vi skrev fra. Det er en så stor del av amerikansk historie som folk ikke snakker om.

Så vi var veldig nøye med å finne ut vår tilnærming til denne sangen. Vi snakket og snakket en stund, og han kom opp med denne nydelige refrengmelodien - denne virkelig vakre, følelsesmessig rørende refrengmelodien som virkelig passet til det reflekterende øyeblikket av denne Cherokee- eller Cree-kvinnen som gikk over Cumberland River Bridge på vei til Oklahoma, avreise fra Cherokee-landene i Appalachian-fjellene. Jeg synes melodien virkelig gjorde en god jobb med å komme over tapet og tristheten og det uvitende.

Olivarez : Melodien hans hjalp virkelig sangen på plass.

dawnhawk.org : Så jeg antar at det er et høydepunkt i karrieren din, å jobbe med Tom.

Elkins : Jeg vil kalle det et læringsøyeblikk. På mange måter.

Olivarez : Ja, jeg tror det er en nøyaktig skildring av den opplevelsen.

dawnhawk.org : Og dette var det eneste sporet han jobbet på?

Elkins : Ja.

dawnhawk.org : Bidro han til tekstene?

Elkins : Verstekstene er mer meg og Vanessa. Refrenget var mer samarbeidende mellom oss alle.

Olivarez : Refrenget var mye av ham, ærlig talt. Han hadde den vakre melodien, og han mumlet det meste. Han er bare en god forfatter.

dawnhawk.org : Hva med "Hell's Half Acre?"

Elkins : Before Tiny Televisions var et album kalt Radio Hymns . Det er 13 spor og det er også Nashvilles tapte historie. Det var flere sanger da vi jobbet med den. Vi visste at vi ville skrive om disse tingene, men de ble ikke ferdige.

Olivarez : Du vet, det er alltid ting du ikke får til, og de blir B-sider. Vi har alltid ideer på baksiden. Jeg mener, helvete, vi har fem album på baksiden?

Elkins : Dette var en vi begge elsket.

På Capitol Hill i Nashville, hvor Capitol-bygningen ligger, var det tidligere et veldig levende nabolag med arkitektur som ville minnet deg om Society Hill i Philadelphia, med vakre bygninger i føderal stil og rekkehus, men det var også en slum. Deler av det var et svært kriminelt slumområde.

Det var både et afroamerikansk nabolag og et homofilt nabolag. Det var veldig kreativt, mye musikk. Men da denne rollen på midten av 1900-tallet for fremgang og komplikasjoner av borgerrettighetsbevegelsen og segregering begynte å skje, ble beslutningen tatt om å rive det hele ned.

Det er akkurat som de gjorde under buen i Saint Louis. Det hele må bort. Vi skal bare jevne den med jorden .

Så alle disse bygningene ble fullstendig tatt ned. Alle kirkene, alle boligene, med en del av argumentasjonen om at de ikke kan føre kloakkledninger ned i berggrunnen. Jeg vet ikke hvor mye jeg tror på det, men det hele ble rasert. Det er nå Bicentennial Park rundt Capitol.

Det hadde alltid vært et farlig område. Det var en hovedgjennomfartsvei kalt Lime Street som vi refererer til i teksten, og den ble omdøpt til Joe Johnson i 1900 for å prøve å rebrande området fordi det var så farlig, selv i 1900. Jeg tror det kunne vært en av de mest interessante nabolag i Nashville, arkitektonisk, men det er borte.

Så dette var en av de tingene der jeg hadde en åpningslinje og så ante jeg ikke hvor jeg skulle gå med dette.

Olivarez : Ja. Fyren som vi skrev dette med, han er bare et supergitargeni og hadde denne vakre slikken han spilte om og om igjen mens vi satt rundt bordet, og jeg tror ikke han hadde til hensikt at det skulle være for oss i det minste. Men jeg hørte det hele tiden, og jeg sa: "Vent, spill det igjen." Og jeg hadde denne melodien i hodet nesten umiddelbart for refrenget.

Elkins : Jeg føler at det var et akkordmønster med versene og en skisse av tekster, og så på magisk vis passet de alle sammen. Vanessa, du er veldig flink til å beskrive det. Du snakket nylig om at denne sangen er en metafor som fungerer perfekt for et forhold.

Vanessa Olivarez Vanessa Olivarez
Olivarez : Ja, hvordan når et forhold er skinnende og nytt og du er begeistret for en ny person og det nye i dem. Hvordan når det går av og glansen er borte, har du en tendens til å ville forlate. Du vil ikke slåss når ting blir gamle. Det var der ideen til refrenget kom fra, og metaforen.

Elkins : Vi lyttet tilbake til dette etter å ha mikset og etter at plata var ute, og vi tenkte begge: "Wow, vi liker virkelig denne sangen."

Det er klart vi ikke kan turnere akkurat nå, men ideen om å åpne et sett med denne sangen gir så mye mening for meg fordi den innkapsler mye av det vi skriver om. Du går videre forbi disse historiene og forbi disse stedene, og det er lettere å gå videre og bare glemme. Det krever litt mot og tapperhet noen ganger for å se på noe som er ødelagt og se hva det kan være.

Jeg tror denne sangen virkelig treffer det, og den oppsummerer på en måte følelsen av at "det er det som skjer, babe." Når ting blir gamle, kaster du dem bare, selv om de er vakre og levende og det beste du noen gang har sett eller følt. Vel, den er flekket nå. Deler er ødelagte. Nå er det kriminalitet og gatene har sprekker. La oss bare gå videre til neste ting. Jeg tror at både Vanessa og jeg ikke tror du bør gjøre det hele tiden.

dawnhawk.org : Jeg elsker replikken i den sangen, "Trikset med gjørme og vann er hvor dypt du sover."

Elkins : Ja, noen ganger spiller jeg bare gjennom disse sangene på egenhånd, siden det ikke er jeg som synger dem. Det hjelper meg å spille dem bedre hvis jeg bare løper gjennom å synge på min egen tid, og jeg sang den broen og tenkte: "Wow, denne broen er veldig rar tekstmessig, men jeg skjønner det."

Jeg aner ikke hvor det kom fra. Det kan ha vært noe som bare falt på plass. Jeg husker ikke hvordan den broen skjedde. Vanessa, var det deg?

Olivarez : Nei, men "trikset med gjørme og vann er hvor dypt du sover" er den mest sverge-replikken jeg noen gang har hørt i mitt liv.

Elkins : Mitt gamle rockeband het The Swear. Var det virkelig meg?

Olivarez : Det er definitivt deg.

Elkins : Men "pløy meg over, fortsett å begrave meg" er du.

Olivarez : Ja, det er meg.

Elkins : Ok, vel, der går du. Det er en bro som virkelig er Elizabeth og Vanessa der.

dawnhawk.org : Hva med "Opryland?"

Elkins : Det er en merkelig en. Det tredje æresmedlemmet i Granville Automatic er en kvinne ved navn Beth Dick-Olds.

Olivarez : Bethany er den beste personen i landet. Hun lager de deiligste bagels.

Elkins : Ja, Bethany er en profesjonell felespiller. Hun spilte lenge med Pam Tillis . Hun er en ekstraordinær sanger. Hun og Vanessa har en utrolig vokal blanding.

Olivarez : Vi elsker å spille med Bethany så mye. En av mine favorittstemmer.

Elkins : Rart nok, vi hadde skrevet med henne for andre ting. Vi hadde ikke skrevet med henne for Granville, og så vi tenkte: "Vet du hva, vi trenger virkelig å skrive en sang sammen." Hun kom med denne ideen om Dottie West.

Dottie var en countrystjerne, en opry-stjerne på 70- og 80-tallet. Jeg visste ikke mye om henne. Hun ble drept i en bilulykke, og det var en merkelig historie.

Hun var sent til opptredenen sin på opryhuset for Grand Ole Opry. En natt brøt bilen hennes sammen på den andre siden av Nashville, og hun ringte venninnen. Det var denne eldre fyren. Jeg tror han var 75 eller 80 år gammel på den tiden, kalt George.

George sa: "Jeg kommer og henter deg, jeg skal få deg dit i tide." Han hadde drukket litt, og de fløy på en måte over byen. Avkjørselen du tar for å komme til der Grand Ole Opry nå brukes til å ha en enorm fornøyelsespark ved siden av den kalt Opryland. Det er nå Opry Mills kjøpesenter. Men det var denne store fornøyelsesparken, og denne avkjørselen du tar av motorveien for å komme dit er en stor svingete kurve. Han tok det for fort i bilen og fløy bokstavelig talt nesten 200 fot i været.

Han ble egentlig ikke skadet, og hun trodde hun hadde det bra. Jeg vet ikke om hun opptrådte den kvelden, men hun endte opp med å dø fire dager senere. Hun hadde store indre blødninger.

Olivarez : Ja, dette er en interessant vri.

Elkins : Så vi skriver dette med Bethany, og vi leter selvfølgelig opp alle detaljene og ser på aviskontoer, og vi innså at dette skjedde 30. august 1991, og jeg så ned på datamaskinen min og innså at det var 30. august 2019.

Slike ting skjer så mye med oss ​​i Granville. Jeg føler noen ganger at historier vil bli fortalt. Vi fikk gåsehud og tenkte: "Herregud, dette skjedde for nøyaktig 28 år siden." Dette, og Bethany bor i nærheten av der det skjedde.

Så jeg tror det er en parallell, lyrisk, om lengden som folk går for å være i den sirkelen på Opry. Rusene, bedraget, sexen, narkotika og rock and roll – og dette sluttmålet. Vanessa og jeg har begge vært gjennom det, hvor folk vil gjøre alt for å komme til Opry. De stikker hverandre i ryggen og de vil lyve og jukse og stjele bare for å være på Grand Ole Opry. Så jeg tror vi gjorde det som en parallell også.

Det er en slags metafor for hvordan du ser bort fra ting du ikke bør gjøre for å lykkes i musikkbransjen.

Olivarez : Ja, jeg gjør det hver dag.

Elkins : Du vet, stolt musikkbransjeveteran her, så du kan se faren for at du ikke kan stoppe 100 prosent. Jeg tror det er metaforen som er perfekt oppsummert. Jeg vet ikke hvor mange ganger jeg tenkte: "Vil jeg virkelig gjøre dette for musikkarrierens skyld? Er dette verdt det? Er dette det riktige valget? Bør vi ta denne konserten?"

dawnhawk.org : Hva med "Is"?

Elkins : "Ice Cream" er en annen som "Hell's Half Acre" som vi hadde hatt historien om en stund. Jeg tror jeg har lest om det et sted. Og bare på en helt lett tone, Vanessa elsker iskrem. Jeg føler at når vi er på tur prøver vi ofte å finne den beste iskrembutikken i byen.

Men denne historien var bare veldig overbevisende. Den handler om en kvinne som heter Sarah Estell, og hun hadde en iskrembutikk i sentrum av Nashville, tror jeg, fra rundt midten av 1830-tallet til rett før borgerkrigen, og hun var veldig populær. Hun ville ta seg av alle de store kirkelige begivenheter eller politiske begivenheter, ting for politi og brannmenn.

Den interessante vrien i historien er at hun var svart, noe som ikke bare var sjeldent, det var også svært få frie afroamerikanere i Nashville før krigen. Hun var en kvinne som var fri og som eide sin egen virksomhet, noe som gjorde den unik. Jeg tror nok hun er en av de første som gjør det.

Så er det den interessante vrien. Den vennen av meg, som er en meget detaljert historiker som er langt bedre enn meg, fant en opptegnelse om at hun eide mannen sin.

Olivarez : Ja, som er superinteressant.

Elkins : Hun tror grunnen til det var at ingen andre kunne kjøpe ham. Så vi skrev dette som noe som ligner på "Hell's Half Acre" og "Opryland." Det er bare dette, "Å, det er kult når jeg serverer festen din, men det er et virkelig mørke i historien her."

Det er alltid vanskelig å fortelle perspektiver som du ikke har gjennomlevd.

Olivarez : Vi prøvde bare å tenke oss inn i hennes opplevelse.

Elkins : Ja, og jeg elsker virkelig noen av tekstene. Iskrem er noe vi tenker på med slik glede, og det gir glede til barn og bringer glede til folk. Det er sukker. Folk liker det. Men å vite at det kunne ligge noe så mye tristere og mørkere bak det var egentlig hjertet av det vi ønsket å formidle.

Musikalsk sett er det definitivt en avvik fra det vi har gjort. Denne typen swing og stemningen er veldig annerledes enn de andre sangene våre.

Olivarez : Av en eller annen grunn minner pianointroen meg litt om Dick Tracy . Jeg vet ikke hvorfor, det kommer til hjernen hver gang.

Jeg bør også merke meg at mye av grunnen til at dette albumet, spesielt pianoet på dette albumet, er så spesielt er fordi fyren som spilte det, som heter John Lancaster, dette var faktisk det siste han spilte på fordi han gikk i år, som bare er så forferdelig.

Men jeg er så glad for at vi kunne ha ham på denne plata, og jeg føler virkelig at denne plata hedrer evnene hans fordi vi lot ham bli kreativ og gjøre hva han ville. I de fleste økter hadde han sannsynligvis blitt bedt om å holde seg stort sett unna, så jeg var bare veldig glad for å kunne vise ham frem.

Elkins : John og Vanessa hadde vært venner i Atlanta i lang tid. Både som sesjonsfyr og turnémusiker profesjonelt.

En annen ting som var unik med denne plata totalt sett er bandet vi satte sammen på Radio Hymns . Vi begynte å produsere egne plater, noe som har fungert bra. Det har virkelig utvidet lyden vår på en kul måte, og den lar oss både spille etter våre styrker og å vite når vi skal komme ut av veien på våre svakheter.

Men trommeslageren på hele plata er fyren [Kent Aberle] fra rockebandet mitt. Så du har en virkelig annen trommetilnærming enn kanskje en Nashville-fyr ville ha, og å la John spille keys med historien sin med Vanessa. Så, selvfølgelig, er Bethany på hvert album. Forhåpentligvis vil hun alltid være det.

Men fyren som spilte stål er ikke en proffsession-fyr. Han burde være og vil sannsynligvis være det, men han er denne fyren som tar disse risikoene og sjansene og er en slags vill mann med det, og jeg synes det er kult.

Olivarez : Ja, det var det.

Elkins : Det var en kul kombinasjon av spillere på denne plata i en veldig interessant kombinasjon av mennesker. To karer, Mike Rinne på bass og Justin Ostrander, er de beste Nashville-proffene på toppnivå. De er usedvanlig begavede. De, kombinert med noen outsidere, synes jeg virkelig laget en kul lyd.

dawnhawk.org : Hva med "fluktbil"?

Olivarez : Det var en annen som vi ønsket å skrive til det siste albumet vi la ut. Jeg hadde denne ideen og tittelen og konseptet veldig lenge, og det ble skjøvet til siden eller oversett av en eller annen grunn. Jeg er overbevist om at hvis noe ikke er gjort og det ikke har kommet i stand, så var det ikke meningen at det skulle skje ennå. Så vi endte opp med å vente og sette den på denne plata, og jeg er så glad vi gjorde det.

Men alt handler om historien om Frost Building on Music Row og Waylon Jennings' flukt fra narkotikaanklagene. Det er en superinteressant sang, og jeg elsker at den føles veldig outlaw country når du hører på den. Den delen gjør meg glad.

Elkins : Hun hadde refrenget for en stund tilbake da vi laget Radio Hymns -platen, og jeg syntes det var en så kul tilnærming. Du vet, dette øyeblikket med å lure på hva Waylon Jennings tenkte da han skyller stoffene ned i toalettet på 17th Avenue.

Det er bare moro, du vet, bare country-disco-moro på 70-tallet. Du vet, vi driver ikke med uptempo så mye som vi sannsynligvis burde.

Olivarez : Vel, Elkins hater en togrytme.

Vi var heldige nok til å spille inn dette i Blackbird Studio i Nashville, som har det mest fantastiske lydstudioet og også har de beste folkene. Siden bandet vårt var så mangfoldig, følte jeg at vi kunne kaste hva som helst på dem, og de ville bare løpe med det.

Så min første idé, fordi jeg vet at Elkins rett og slett avskyr togrytmen og ville drept meg hvis jeg gjorde det, var: "Hva om vi tar det disco, hva om Kent ruller på den hi-haten litt mer og vi virkelig ta opp oppgangen?" Det endte opp med å være den perfekte tilnærmingen, for igjen føltes det som et 70-talls disco-inspirert outlaw country.

Elkins : Vi planla opprinnelig å ha en veldig lang fade-out i 70-tallsstil på slutten av den, men i blandingen tror jeg vi har glemt det. Så nå er det bare slutt, men det skulle ha en av disse "er this song still going?" slags blekner.

dawnhawk.org : Det ser ut til at dere begge har noen få prosjekter på gang til enhver tid. Er Granville ditt primære?

Elkins : Vel, jeg tror vårt primære fokus siden vi først begynte å skrive sammen har vært låtskriving og kunsten å skrive. Så vi har alltid begge hatt sideprosjekter. Du vet, jeg spiller fortsatt med rockebandet mitt. Vanessa har en fantastisk gruppe kalt Boys Club For Girls som hun jobber med. Det er mer en type Fleetwood Mac, men dette er bandet vi kommer tilbake til hver gang.

Det er den som førte til en bokavtale og en andre bokavtale, og den førte til en publiseringsavtale på Music Row. Vi har fem album ute, og som turnerende artister og låtskrivere på mellomnivå blir du på en måte frilanser, for å få nok inntekter til å fortsette.

Men det er et skrivepartnerskap som har bevist at det er en annen vri hver gang vi ser på det. Jeg tror vi begge er ganske forpliktet til det som et prosjekt som gjør det det gjør og fortsetter å åpne opp nye rare dører som vi aldri tror vi kommer til å gå ned.

Olivarez : Ja, det er vanligvis ikke musikalske dører. Vanligvis er det noen som sier: "Hei, vil du skrive denne boken? Ok, jeg vil at dere skal være de nye ansiktene og stemmene til podcasten min." Det er en ny ting vi gjør nå. Det er alltid veldig, veldig interessant mulighetene vi får som et band kontra andre band, for det er definitivt ikke noe som noen andre ville vært, og det er veldig, veldig merkelige muligheter. Det er jeg veldig takknemlig for.

dawnhawk.org : Noen andre prosjekter på gang eller noe du ønsker å diskutere?

Elkins : Vi ga ut boken The Hidden History of Music Row i forbindelse med Tiny Televisions . Det er en historiebok som er tilgjengelig over hele verden i bokhandlere. Vi skrev den med vår venn Brian Allison, som faktisk er en profesjonell historiker. Faren hans var en kjent produsent og låtskriver, så han vokste opp med folk som Patsy Cline rundt middagsbordet. Han har et utrolig synspunkt i kapitlene sine.

dawnhawk.org : Vanessa, før Granville hadde du en #9 singel på de kanadiske hitlistene med "The One." Kan du snakke litt om det?

Olivarez : Det var en fyr som het James Collins og en fyr som heter Dave Pickell som tok kontakt med meg etter at jeg var på American Idol . De spurte om jeg ville komme til Canada. Jeg spilte inn et par sanger med dem i samme helg, og gjorde deretter en liten radioturné for å prøve å bli Canada-berømt. De hadde mange ben i voksen-samtidens verden, så de ville virkelig ta det og lene det i den retningen, som kanskje ikke var min foretrukne retning på den tiden. Men jeg tenkte: "Uansett. Du vet, la oss skyte etter noe og se hva vi får."

Så vi skrev sangen i Vancouver og spilte den inn samme dag. Vi skrev to sanger, den ene og en til, og det endte med at det gikk bra. Jeg antar at det er noe bedre enn ingenting.

dawnhawk.org : Elizabeth, du vant John Lennon-låtskriverkonkurransen, ikke sant?

Elkins : Det gjorde jeg.

dawnhawk.org : Kan du fortelle en rask historie om det?

Elkins : Jeg vant den i 2003 med en rockesang kalt "Deception Bay", som er en faktisk by i Australia. Jeg syntes bare det var et kult stedsnavn. Og selvfølgelig ville jeg skrevet veldig stumpe tekster med Swear.

Det var et kult øyeblikk. Det skjedde på en uke da jeg trodde jeg var ferdig med musikk. Jeg så på andre alternativer for en karriere, som utdanning. Jeg husker at jeg fikk telefonen om det og tenkte: «Ok, jeg er ikke ferdig med musikk ennå». Så det var veldig kult. Møtte noen fantastiske mennesker gjennom det.

dawnhawk.org : And the two of you write for other artists as well.

Elkins : Yeah. We have a Top 30 Billboard hit with Billy Currington, " Drinkin' Town With a Football Problem ." We have a Top 10 in Canada for Kira Isabella. Vanessa has a song on Angaleena Presley's last record. She wrote a bunch of stuff for Wanda Jackson. Vanessa has a Sugarland cut as well on their Enjoy The Ride record.

So yeah, professionally, that's where there is potentially a way to make a living as a songwriter. We both wrote professionally for BMG for a few years and that was based on not only supporting Granville Automatic and our artist career, but also writing for mainstream country and Americana artists, which we've both done extensively.

So I think between the two of us, we probably have songs with 70 to 80 outside artists. Some of those are repeats of artists cutting different songs.

dawnhawk.org : So did the freelance writing lead to Granville or vice versa?

Elkins : Granville led us to doing that professionally. Writing together is how we got our professional publishing deal, even though it was for the Billy Currington song. We got together with the co-writers on that to write a history song for Granville Automatic, and we ended up writing Billy Currington songs. So it has been the weird connector.

January 15, 2020

Videre lesning:
Catt Gravitt
Barry Dean

photos: Alexandra Arielle

Fotnoter:

  • 1] Official name: Little Sisters of the Poor Home ( back )

Mer sangskriving

Kommentarer

Vær den første til å kommentere...