Frankie Valli

av Roger Catlin

Hitmaker i et halvt århundre, Frankie Valli, den rørende hovedvokalisten for Four Seasons og solostjerne i sin egen rett, gjennomgår en ny renessanse i en alder av 80, med Clint Eastwood-filmen på gruppen, Jersey Boys , på storskjerm etter det Tony-vinnende løpet på Broadway.

Valli har fortsatt en rekke fremtredende spillejobber, inkludert headliner A Capitol Fourth på PBS denne sommeren midt i hans vanlige turné.

Han stoppet opp for å snakke om grunnlaget for suksessen hans – sangene han sang – så vel som viktigheten av gammeldags radio, sangene som kom unna, og rollen hans på The Sopranos .
Foto: Brad Trent Foto: Brad Trent
Roger Catlin (dawnhawk.org) : Hvordan fikk du og The Four Seasons så mange hits?

Frankie Valli : Vi holdt oss egentlig aldri i en pose da vi spilte inn. Vi kunne ha blitt forvekslet med noen andre. Og noen ganger endret vi navnet, som da vi laget Bob Dylan-sangen « Don't Think Twice », endret vi navnet på gruppen til The Wonder Who? for den aktuelle posten. Og så hadde Frankie Valli hits, og også The Four Seasons hadde hits på samme tid. Så vi har vært utrolig heldige her.

Og ha flotte sanger. Selvfølgelig med alle mulighetene du får, må du fortsatt ha gode sanger. Det koker alltid ned til det samme.

dawnhawk.org : Vel, du har også laget mange forskjellige låter.

Frankie : Vi visste at du kunne komme i hjulspor hvis alt du gjorde hadde nøyaktig samme lyd, så vi sluttet å nærme oss det på samme måte. Vi gjorde tre sanger på rad som hadde en veldig lik lyd: « Sherry », « Big Girls Don't Cry », « Walk Like a Man ». Så var det på tide å gjøre en forandring, å gå til et nytt sted. Vi gjorde " Dawn ", som var helt annerledes. De tre første sangene vi gjorde var alle selvstendige. "Dawn" brukte vi et orkester. Så gjorde vi «Ronnie» og «And That Reminds Me» – det fortsatte og fortsatte. Vi gjorde " Can't Take My Eyes Off of You ", " My Eyes Adored You ", "Who Loves You" og " Desember, 1963. "

Det var veldig viktig for oss å ikke få alle sangene til å høres nøyaktig ut som den du gjorde før, og det tok mye arbeid å gjøre det. Da vi laget Cole Porter-sangen, «I've Got You Under My Skin», klarte vi å få den til å høres ut som oss, og det hele kom under overskriften måten harmonien var lagt opp på. Vi brukte en grunnleggende type harmoni på nesten alt vi gjorde – en harmoni som hadde mange kirkelige overtoner, med et preg til tider av det moderne.

Og vi hadde det veldig gøy. Vi gikk inn for å lage plater og hadde det veldig gøy og håpet at publikum ville like dem. Og heldigvis for oss likte de dem. Det er grunnen til at vi hadde suksessen vi gjorde, antar jeg.

Jeg tror ikke noen har et ordentlig grep om hva det er som gjør deg vellykket, men jeg har sagt dette så mange ganger før: for å ha en hit må du ha en sang. Du kan ha et flott arrangement, flott produksjon og en flott fremføring, men hvis du ikke har en hitlåt, kommer du ikke til å ha en hit. Og det er bevist så mange ganger. Hvis jeg tok feil, ville hver plate enn en artist satt ut vært en hit.

Publikum kjenner stort sett til sangene som ble hits. Ingen vet om feilene.

dawnhawk.org : Er det noen sanger du har laget som du trodde var hits og ikke viste seg å være?

Frankie : Det er noen sanger som var på album som jeg følte kunne vært hits, men plateselskapene på den tiden var ikke enige. Et godt eksempel er da vi spilte inn et album for Motown Records og det ble lagt ut og ingenting skjedde. De promoterte det virkelig ikke, og promotering er en veldig, veldig viktig del av det.
"The Night" ble en overraskelseshit i Storbritannia da den fant et publikum på britiske diskoteker i 1975. Gruppen hadde for lengst forlatt Motown, men plateselskapet ga ut sangen som singel i Storbritannia, hvor den klatret til #7 på singellisten.
Jeg mener, hvis radio ikke spiller platen din, hvordan kan noen vite at du har en plate ute? Hvordan kunne de i det hele tatt like det? Vi gjorde dette Motown-albumet, og tre år senere hadde vi en nummer 1-plate med en sang fra akkurat det albumet. Albumet het Chameleon og sangen het "The Night". Det ble nummer 1 rekord i Europa. Det har skjedd flere ganger, så det er ikke noe nytt.

Rita Coolidge spilte inn en Boz Scaggs- sang kalt "We're All Alone." Vi hadde den første rekorden på det etter Boz. Vi tok et spor fra et Boz Scaggs-album og spilte det inn og la det ut – vi tvang plateselskapet til å legge det ut. Det ville de ikke. Så de jobbet ikke med det, og seks måneder senere hadde Rita Coolidge en hit med det. Så...

Vi hadde den første platen ute på «The Sun Ain't Gonna Shine Anymore». Og igjen, når du slåss med et plateselskap og de ikke promoterer, er det som å gå til Vegas og fire-vegger. Med mindre du har hotellet bak deg, kommer du ikke til å gjøre forretninger, jeg bryr meg ikke om hva noen sier. Hotellet må stå bak deg, og det samme med plateselskapet – plateselskapet må stå bak deg.

I det meste av vår karriere har vi ikke vært med et stort plateselskap, fordi avtalen vi hadde i platebransjen, eier vi alle våre egne mestere, og de fleste plateselskaper ville ikke tillate deg å gjøre det på den tiden. Nå har alt endret seg og det er ikke så mange store plateselskaper lenger, så når du ikke får den store kraften, er det som å lage en film og legge den ut uavhengig. Vel, hvis du ikke er et stort studio, og du ikke har 4000 eller 5000 kinoer som du kan legge ut filmen på en gang, kan du miste en flott film.

dawnhawk.org : Hadde du også sanger du ikke tenkte så mye på den gangen som endte opp med å bli store hits?

Frankie : Det er noen sanger jeg likte mer enn andre. Men for å begynne med, jeg ville ikke ha spilt dem inn hvis jeg ikke likte dem. Det er som mat. Du spiser ikke mat du ikke liker.

Når noen viser deg en sang, enten liker du den eller så liker du den ikke.

dawnhawk.org : Noen av sangene dine har tatt sitt eget liv. «Can't Take My Eyes Off of You» var nesten standard så snart du spilte den inn. Det er hundrevis av coverversjoner nå.
Frankie : Det er en veldig, veldig tøff sang å gjøre dårlig. Når sangen er så sterk å begynne med, er det den typen sang du ser etter. Jeg mener, hvis jeg skulle laget et album med sanger som jeg skulle ønske jeg hadde spilt inn, ville jeg absolutt sett etter de store. Jeg ville ikke vært på utkikk etter obskure, jeg ville lett etter de som folk har suksess med.

Vi spilte inn "I've Got You Under My Skin", som var en klassisk Sinatra-innspilling, etter å ha sett et Frank Sinatra-show der han sang den sangen. Og på toppen av det, var Cole Porter sannsynligvis en av de mest utrolige forfatterne som noen gang har levd. Så inspirasjonen for oss til å spille inn "I've Got You Under My Skin" kom da vi så på et Frank Sinatra-show.

Nå, når jeg sier at en sang må stå for seg selv, igjen, gjorde vi en versjon av den som var helt annerledes enn Frank Sinatras, og vi hadde en hit med den, og Frank hadde en hit med den. Det er derfor jeg sier at materialet er veldig, veldig viktig.

dawnhawk.org : Jeg ser for meg at det er vanskelig å passe alle hitene dine inn i et show.

Frankie : Det er ikke et show vi gjør - og vi gjør i utgangspunktet et to-timers show når vi er på konsert - der noen ikke kommer bort til oss og sier: "Jeg skulle ønske du hadde gjort dette, eller skulle ønske du hadde gjort det." Det ville trolig tatt et 3 og en halv times show, og jeg vet ikke om jeg har den typen utholdenhet lenger.

dawnhawk.org : Hvor mange datoer har du i året?
Historien om "Grease"

En av de merkeligste single-platina-singlene fra 1978 var " Grease ." Frankie Valli sang den Barry Gibb-skrevne sangen for filmversjonen av hitmusikalen fra 1950-tallet. I den kom filosofien, "Vi begynner å tro nå at vi kan være den vi er" og "Dette er et liv i illusjon, et liv med kontroll", som virket rart selv for en mann som sang " Rut Doll ."

Valli sier at han visste at Gibb skrev tittelsangen til filmen fordi manageren hans var med å produsere filmen. Da Gibb sendte ham sangen, sier Valli: "Jeg sa nesten umiddelbart ja. Hvordan kunne noen ikke høre at det var en utrolig sang? Jeg tror at hvis de visste at den kom til å bli en så stor hit som den var, ville de nok aldri ville ha gitt det til meg. De ville sannsynligvis ha spilt det inn selv."

Bee Gees tok det opp... til slutt. Det dukket opp på deres live-album One Night Only fra 1997 - med Valli sittende.

Frankie : Vi nærmer oss 100. Jeg elsker det jeg gjør. Jeg skulle ønske at alle i livet som hadde en jobb elsket jobben sin like mye som meg. Det er alt for meg. Det er hele livet mitt. Jeg spiller ikke tennis. Jeg spiller ikke golf. Jeg er ikke en stor ferietur. Jeg vil heller være i et studio og lage plater enn å være på ferie.

I utgangspunktet ser jeg på livet mitt, jeg har vært på ferie for hele greia. Hvor mye mer heldig kan jeg være enn å gjøre noe jeg absolutt elsker så lenge jeg kan huske.

dawnhawk.org : Likevel har du funnet tid til å spille litt.

Frankie : Jeg elsker å spille, fordi det er litt utfordrende. Det er litt annerledes enn å lage en plate, for i filmbransjen eller skuespillerbransjen er dialogen alltid i endring, så det er veldig, veldig utfordrende, og det liker jeg. Jeg håper det kommer til å bli mer av det, for jeg vil absolutt ønske det velkommen.

dawnhawk.org : Det må være en hel gruppe mennesker som kanskje ikke kjenner musikken din, men som bare kjenner deg fra karakteren din på The Sopranos .

Frankie : Jeg får det hele tiden: "Hei, Rusty Millio!"

Da jeg endelig ble drept på The Sopranos , fortalte de meg at de fikk så mange e-poster fra folk som sa at de aldri ville se programmet igjen.

De var fantastiske for meg på The Sopranos . De gjorde alle endringene for meg og flyttet skytingen fordi de visste at jeg var mye på turné. Og jeg visste at jeg måtte bli drept. Enten det eller så må jeg slutte med turnevirksomheten min.

dawnhawk.org : Vel, det virker som om sangene dine aldri har blitt borte på radio, og nå er de tilbake igjen i Jersey Boys .

Frankie : Vi må takke oldies radio for å holde så mange mennesker i live slik de har gjort gjennom årene. Jeg mener, i alle markeder i verden som jeg noen gang har vært på, er oldies radio enten #1 eller #2, og med forsvinningen av radio som driver med musikk i dagens verden, vet jeg ikke hva som skjer. Vi mister plateselskaper, og alle platebutikkene er lagt ned. Jeg vet ikke hvor det kommer til å gå.

dawnhawk.org : Med gamle så populære, hva sier det om dagens musikk?

Frankie : Jeg tror absolutt at det er mye av dagens musikk som vil bli glemt. Det er bare sånn det er. Men det er også mye bra musikk som aldri vil bli glemt. Jeg liker det faktum at barna stiller inn - jeg har tvillinggutter som nettopp har fylt 20 og de hører på mye gammelt. De liker den melodiske strukturen til gammel musikk – den har en melodi og en historie.

De fleste av sangerne i dag ser ut til å høres veldig like ut. Det mest spennende jeg har sett på en stund er denne gutten Bruno Mars, som jeg synes er helt genial.

dawnhawk.org : Du har laget dine hits mot en utrolig konkurranse, fra The Beatles til Motown. Det må ha vært enda tøffere å konkurrere på 60-tallet.

Frankie : Det er noe med musikken som ble laget på 50-, 60- og noen av 70-tallet som virkelig er veldig, veldig spesielt. Og det er de raritetene der ute, de utrolige gruppene som Crosby, Stills og Nash og Eagles og Manhattan Transfer, og Billy Joels og Elton Johns. Jeg er sikker på at jeg vil utelate noen mennesker, men vi har noen utrolige talenter der ute: Celine Dions, Whitney Houstons, Michael McDonalds, Patti LaBelles, Gladys Knights.

Jeg mener, det er bare så mange utrolig dyktige mennesker som ikke lenger har denne muligheten til å lage plater. Jeg synes det er et stort tap.

11. juli 2014. Få mer på frankievallifourseasons.com .
Mer sangskriving

Kommentarer: 5

  • Raphael fra Big Island, Hawaii Frankie Valli og The Four Seasons er en av de mest talentfulle og varige gruppene i moderne tid. Arven deres vil vare lenge etter at navnene er glemt. Det er imidlertid synd at musikkindustrien kollapset, fordi virkelig store talenter som Valli, (og Gaudio), ikke lenger kommer til offentlighetens oppmerksomhet. De av oss som husker glansdagene til AM-radio, og vinylplater, kan bare se tilbake og sukke.
  • Wills J. fra Knox. Tenn. Jeg har på alle måter likt Frankie & The Boys-sanger veldig godt i 40 år og stjeler.
  • Vjray fra Louisville, ky. Jeg har likt Franki V. siden jeg kan huske at jeg er over 70. Fortsatt det samme følelsesmessige løftet hver gang jeg her låtene deres.
  • Cherie Rotas fra Allen, tx Frankie og guttene jeg har fulgt i femti år og setter pris på musikken og konsertene deres. Han er like fantastisk i dag som han var for femti år siden i Stamford, CT. ❤️
  • Jeff Adler fra Utica, Nebraska Ikke verdig å kommentere "Master Voice" i min levetid -- dvs. Frankie Valli. Fra den første trommerullen til "Sherry", åpningsgitaren i "Candy Girl", den harmoniske serien til "Dawn (Go Away)" det hjemsøkte ropet til "Rag Doll" og den majestetiske matrisen som er "Can't Take". My Eyes Off You" og utover ... Det er ingen stemme like unik som Frankie Valli i all populærmusikk.