Dave Cousins ​​of the Strawbs

av Jeff Suwak



Du kan spore historiens bue fra 1964 til 2021 gjennom musikken til Strawbs. De ble dannet i en av de mest tumultariske tidene i vestlig historie og er nå tilbake med et nytt album i enda en tumultarisk tid. Gjennom det hele har de laget aktuelle sanger ("finger-peker"-sanger som Bob Dylan dubber dem) som fanget tidens lidenskaper og politikk.

Dave Cousins ​​har vært Strawbs-frontmann siden begynnelsen, selv om jeg lurer på om han vil like det begrepet (jeg tenkte ikke på å spørre). Cousins ​​fremstår som en jordnær fyr som er mer interessert i å snakke om innholdet i musikken sin enn om seg selv. I starten av intervjuet fortalte han meg at han var et par vinglass ut på natten og ser frem til en morsom samtale. Han oppførte seg ikke i det hele tatt som en av Storbritannias mest ikoniske folkeskikkelser. Der jeg kommer fra, vil vi si "Dave Cousins ​​er en god fyr."

Når Cousins ​​virkelig lyser opp er når han snakker om tekstene hans og betydningen av sangene hans. Når han svarte på spørsmålene mine, sang han deler av sangene innimellom samtalene, som om han var helt oppslukt av sangen i hodet. Mitt inntrykk var at han er musikken hans like mye som musikken hans er ham, og han ville levd den musikken selv om han aldri tjente en eneste dollar på den.

På typisk Cousins/Strawbs-vis tar det nye Settlement -albumet for seg tiden vi lever i – nemlig koronaviruset, sosial isolasjon og håp om bedre tider. Det er andre hendelser der inne, som konflikten i Syria og George Floyds død, men det er koronaviruset og dets nedstengninger som overskygger alt annet.
Dave Cousins : En, to, tre, fire, fem. Dette er David Cousins ​​som ringer hele veien fra Folkestone på sørkysten av England.

Jeff Suwak (dawnhawk.org) : Hei, Mr. Cousins. Takk for at du tok deg tid til å snakke med oss. La oss starte med å lage ditt kommende album, Settlement .

Cousins : Det var den mest ekstraordinære opplevelsen av noen plate jeg noensinne har laget fordi jeg ikke engang bor i mitt eget hus for øyeblikket. I begynnelsen av den første nedstengningen var det en flom i kjelleren i huset mitt. På grunn av alle problemene som følger med at byggherrer kommer inn, har jeg flyttet til en venns hus, og jeg har vært her siden. Jeg har vært her i et år.

Å lage albumet gjorde at jeg måtte starte fra scratch. Jeg pleide å ha en Yamaha-mikser med et nydelig overvåkingssystem og en vakker mikrofon, men jeg ga alt bort, og jeg forventet ikke at jeg noen gang skulle måtte bruke noe slikt igjen. Men da denne lockdownen kom inn, hadde jeg ikke noe utstyr, så jeg har måtte kjøpe utstyr.

Jeg startet og fant Blue Weaver, som produserte albumet. Jeg sa: "Blå, hva har jeg å få?" Og han sa: "Vel, jeg vil anbefale at du kjøper en liten digital opptaker fordi den er helt i orden." Og så tok han meg gjennom innstillingene for det og gjorde det på 24-bit, 48-bit og pågående.

Denne lille tingen kom som jeg kunne holde i håndflaten min, og det var opptaksmaskinen min. Så jeg tenker at det er best jeg får meg en mikrofon . Så jeg kjøpte en, en liten Neumann, som er helt fantastisk. Jeg synes det er en fantastisk mikrofon.

Det er utrolig. Jeg har spilt inn alle gitardelene og vokaldelene mine på den innspillingsmaskinen helt på egenhånd ved å bruke den bærbare datamaskinen til å spille backingsporet, lytte til det gjennom et klikkspor gjennom hodetelefoner mens jeg synger vokalen min. Så sendte jeg den til Tyskland, hvor Blue Weaver produserte den. En måned senere hadde vi funnet ut hvor han skulle legge over gitardelen fordi jeg spilte inn gitardelene separat. Da fungerte det helt greit.

Men, du vet, den største forskjellen av alt var det faktum at når du er i et innspillingsstudio, har du en innspillingstekniker der som sier: "Flytt inn i mikrofonen, flytt tilbake fra mikrofonen." Det er to medlemmer av bandet som sitter i studio med ingeniøren som hører på hva du gjør, og du setter opp en forestilling for dem. Men med denne situasjonen sang jeg helt for meg selv. Jeg måtte gjøre fire eller fem opptak av hver sang, hvert vers, og deretter sende det over til Blue Weaver, som så måtte gå gjennom og velge de beste linjene av den. Jobben han gjorde var ekstraordinær.

dawnhawk.org : Fant du ut at det var vanskeligere eller lettere å fremkalle de rette følelsene når du ikke hadde folk i rommet mens du tok opp?

Kusiner : Jeg måtte opptre for meg selv. Det betydde at jeg virkelig måtte konsentrere meg om det jeg sang om. Det fine med sangene på dette albumet er at de handler om miljøet vi lever i for øyeblikket med koronaviruset rundt oss.

Med å være i selvisolasjon kommer jeg nesten aldri ut av huset. Jeg går ikke nedover veien. Faktisk har vi hatt snø her, de siste dagene på veiene har vært for isete til å i det hele tatt gå oppover hagegangen, så jeg har nesten ikke vært ute av huset. Jeg går kanskje en gang i uken til huset mitt for å forsikre meg om at det fortsatt er der og at det ikke har kollapset. Jeg går en og annen tur for å holde litt trening i gang og holde bena i gang.

Heldigvis har huset jeg bor i mange trapper, og jeg må fortsette opp og ned trappene. Men grunnen til at sangene var så viktige er at de ble skrevet om faktiske hendelser. Jeg sang en historie mens jeg sang disse ordene isolert. Jeg konsentrerte meg om å synge, jeg sang de ordene og fortalte folk hva historien til sangen handler om.

dawnhawk.org : Så det er et godt innspill til det neste spørsmålet, som handler om linjen: "Det kommer en tid da hvert oppgjør skal skje." Det virker som en nøkkel inn i albumet og til albumets tittelspor.

Kusiner : Det er det virkelig.

Det var slik forvirring i regjeringen [under koronavirusutbruddet]. Det var så mange misvisende uttalelser som ble gitt av regjeringen at det var en utrolig grad av sinne over det. Ikke bare fra min side, men offentligheten som helhet. Publikum ble fortalt: "Du har låst, du har ikke lov til å gå ut." Og folk sa: "Hva betyr det?"

Så gradvis sa de: "Vel, du kan gå ut og gjøre dette. Nei, du kan ikke gå dit. Ja, du kan møte opp med seks personer som kjenner deg." Det var total forvirring. Sinne kom ut i den sangen.

Jeg reflekterte ikke bare sinnet mitt, jeg reflekterte sinnet i hele samfunnet. Når du ser tilbake på Strawbs materiale gjennom tidene, har det alltid vært dette elementet av sosial urettferdighet og protest i det. Hvis du går tilbake til "Martin Luther King's Dream" på veldig tidlige album, og synger den sangen "Martin Luther King's Dream" foran Coretta King da hun for første gang kom til Storbritannia for å lansere Martin Luther King Foundation, så jeg en Black Power-tegn for første gang da folk blant publikum reiste seg og rakk opp hendene.

Da ble sangen «Slaget» skrevet om likestilling. «The Hangman and the Papist» handlet om Nord-Irland. «Ny verden», det samme.

Sangen "Sheep" ble skrevet om Vietnamkrigen og brennende kladdekort. Folk skjønner ikke dette, men hvis du tenker på sangen «Sheep», gir den første linjen den fra seg: «Juli den fjerde i kjøpstaden». Det handler om å bli sendt til slakting, sauene sendes til slakting og småunger sendes til slakting i Vietnam.

Hele veien gjennom Strawbs materiale har det vært dette elementet av sosial omveltning som vi synger om, det som skjer i samfunnet. Jeg tror at bandets levetid er at folk identifiserer seg med sangene, og de betyr noe. Det er derfor folk i 50 år går tilbake til de sangene og husker dem hele livet.

dawnhawk.org : Vel, perfekt tid for å snakke om «Strange Times».

Søskenbarn : Absolutt.

[synger] Merkelige tider vi lever i, merkelige tider.

Da jeg skrev sangen, var den tilbake for omtrent ni måneder siden da vi var i lockdown. Det hele var så usikkert. Jeg tenkte på å være med i bandet og hvordan det var. Det siste verset forteller alt:

Åpne vinduene bredt
La den friske luften strømme inn
For himmelens skyld, vær så snill
Inn kommer lyden av marsjerende band
Skritt på skiftende sand
Sanden beveget seg rundt oss


Der er bandet som prøver å gå over den skiftende sanden. Jeg har ikke sett ett medlem av bandet ansikt til ansikt på over et år nå. Så ekstraordinær er denne plata. Vi har alle kommunisert via e-post, noen ganger på telefon, men ikke så ofte, nesten aldri. Jeg snakket med Blue Weaver av Zoom, men bortsett fra det har jeg ikke sett noen. Merkelige tider.

Da jeg satte meg ned og skrev det første verset, kommer minner i endeløse strømmer og jeg begynte å reflektere tilbake: "Knuste drømmer fornekter ikke terningens kastede fotspor fra en frossen som er gått videre."

Det hele var reflektert, trist, men ikke desto mindre objektivt. I håp om at vi skal komme oss ut av dette.

dawnhawk.org : Mens du laget dette med alle musikerne du har laget musikk med så lenge, ga det deg en følelse av følelsesmessig lettelse å kunne spille med dem igjen, eller fremhevet det isolasjonen, faktum at du fortsatt var separert?

Kusiner : Jeg tror det førte oss sammen i ett aspekt ved at vi måtte sende inn delene individuelt, men vi måtte virkelig tenke på hva delene betydde. Da jeg sendte ut sangene, ble tekstene skrevet ut, og jeg forklarte hva følelsene til sangen handlet om, slik at når de spilte gitardelene eller spilte bassdelene eller keyboarddelene, forsto de hva sangen prøvde å formidle slik at du faktisk kan få en viss grad av følelser i det.

Vi hadde et diagram med nummererte stolper, tro det eller ei, med ordene skrevet ut ved siden av, med det uthevet i farger om hvor gitardelene kom inn: "Dave Lambert, Dave trenger å spille en gitarsolo mellom taktene 57 69 Dave Bainbridge, delen bør komme inn på slutten av "Settlement." Vi vil ha en brennende orgellyd fordi dette er sint og voldelig, og det må du oversette." Så du måtte gjøre det i det talte ordet og det skrevne ord i stedet for å kunne kommunisere direkte.

Så til en viss grad fikk det alle til å konsentrere seg om det teksten handlet om. Det igjen, tror jeg, kommer ut på den måten sangen høres ut.

dawnhawk.org : Apropos tekster, du har «Better Days», som er en festsang for meg, glad. Men i parentes i tittelen står det: «Livet er ikke et spill». Hva er meningen der? For det virker som en alvorlig uttalelse i en ellers lett sang.

Kusiner : Fordi jeg synger om hvordan bedre dager helt sikkert vil komme igjen når vi er på høyden av koronaviruset og vi fortsatt er det. Bedre dager kommer garantert igjen. Men på slutten av verset synger jeg:

Livet er ikke et spill
Tidene er tøffe
Livet er ikke et spill


Men jeg snakker om å være ung og hvor glade dager var her. Og det er en fin slags humoristisk grav på London Pride, som er et øl jeg pleide å nyte. Så det var en slags humoristisk grav, og da tror jeg sikkert bedre dager kommer igjen.

Men så fikk Blue ideen om å sette inn siste vers i moll, og plutselig går det inn i ettertanke:

Ikke tid igjen til å endre retning
Tidene er tøffe
Livet er ikke et spill
Bedre dager


Vi har alle sett bedre dager, så det går på den måten. Den tar deg gjennom hele spekteret av følelser gjennom å håpe på at det skal bli bedre, og den dystre realiteten er at det kanskje ikke er det.

dawnhawk.org : Jeg er glad jeg stilte det spørsmålet, for jeg tror den informasjonen tilfører sangen mye. Hva med "Liberty?"

Cousins : Det er en Chas Cronk-sang og den uttrykker følelsene hans om å bli låst ned igjen og håpefullt se etter et sted som heter Liberty. Jeg måtte spørre ham hva han ville når jeg la teksten på ermet, er det stor L eller liten l? Leter du etter frihet, eller leter du etter et sted som heter Liberty? Og det er virkelig å lete etter frihet og se igjen, lete etter en vei ut av å være så begrenset som vi er.

dawnhawk.org : Det er slik «Flying Free» føles. Det var for meg kanskje den mest emosjonelle sangen på albumet. Så, hva med "Champion Jack?" Handler det om en ekte bokser?

Kusiner : Nei, det handler om faren min. Med sangens ord skrev jeg bevisst ikke «far», jeg satte «helten min», fordi jeg ikke ønsket å gjøre det så åpenbart. Men det ble skrevet om faren min.

Han var en lett-tungvektsbokser. og han viste meg hvordan jeg bokse. Jeg lærte å bokse southpaw. Jeg leder aldri med venstre hånd når jeg står opp for å kjempe mot noen, noe jeg gjorde en gang på skolen da jeg var 11. Høyre hånd leder.

Men dessverre fikk han leukemi og gikk videre. Han kjempet mot det på den måten at han kjempet hele veien gjennom livet, og det er bare minnet om ham.

dawnhawk.org : Så vant du den kampen på lekeplassen?

Kusiner : Jeg tror jeg gjorde det. Jeg pepret ham med slag.

dawnhawk.org : Fantastisk. Hva med "Quicksilver Days?"

Cousins : Å være i den tilstanden vi er i nå og se rundt i verden og hva som skjer i verden, og selvfølgelig har jeg sett for meg at hele sangen "Quicksilver Days" skal gå inn i den.

Den ble skrevet etter å ha sett døden til George Floyd på fjernsynet, på nyhetskanalen, og blitt helt forferdet over det. Jeg så det som en sang som kaller alle til å komme sammen og være sammen, for uansett hvor forskjellige vi kan virke, har vi alle et perspektiv på verden. Vi er faktisk alltid ett.

Vi er alle, men fører til at du går gjennom problemene som lufter i verden for øyeblikket. I Libanon bombet de, deretter inn i Syria. Det er en historie i hver linje.

En gang danset vi gjennom kvikksølvdager
Det var å gå ut og kose oss
Trist er hjertet som endelig hviler
Vi er veldig triste over det som skjer
Fontener flyter fortsatt med endeløse tårer


De ville ikke engang la en vakker fontene være i fred. For meg er det et symbol på endeløse tårer. Leksjoner reflekterer fra tidligere historie. Hele sangen er egentlig refleksjon over samfunn, men igjen, skrevet fra å være i perspektivet å være låst ned uten noen måte å komme seg ut av det.

Det mest potente, kraftige verset på hele albumet for meg er:

Tårn som en gang ga oss ly
Smuldre i ruin alle bygningene som har blitt bombet ut i disse forferdelige ødeleggende krigene
Hevnens flammende regjeringstid fullførte flomvann som rir, dekker hodene våre
Vi beklager for dem hvis blod har blitt sølt


Det er hele følelsen av Strawbs opp gjennom årene, som kommer ut og snakker om sosial omveltning i verden, ulikhet, sosial urettferdighet. Det har vært temaet som går gjennom musikken vår gjennom årene, og musikken har alltid reflektert hva som skjer i verden rundt oss, enten det er personlige hendelser med oss ​​som individer eller om det reflekterer det som skjer i verden slik vi ser det gjennom. .

dawnhawk.org : Mange musikere har i det siste gjort live-show på nettet, en slags digitale turnéer på albumene deres. Har du noen intensjon om å gjøre det med denne?

Kusiner : Nei, det er et enkelt svar. Nei.

Vi har aldri spilt dem [sangene til Settlement ] sammen, så vi ville ikke ha den fjerneste anelse om hvordan vi skulle fremføre dem live. Når vi kommer tilbake til å opptre live, ville det vært en annen ting igjen.

Det kommer til å bli ganske vanskelig å finne ut hvilken av disse sangene vi faktisk kan fremføre på scenen. Absolutt, "Settlement" vil være en som vil fungere veldig bra. Men faren med sanger som "Settlement", eller noen av disse politiske sangene, er at de har en salgsdato fordi de er skrevet i et øyeblikk av sinne, kanskje, eller av sosial omveltning. Den tiden med sosiale omveltninger går forbi og sangen blir irrelevant, så du må være veldig, veldig forsiktig med den.

Når det gjelder albumet, kan jeg også se kanskje gjøre «Each Manner Of Man». Jeg synes den sangen ble veldig, veldig bra. Faktisk er det sannsynligvis den mest dyptgripende sangen jeg noen gang har skrevet. Jeg skrev teksten til den, og John Ford i New York kom opp med melodien. Faktisk sendte han meg i dag en video av ham som opptrådte til den, og vi skal legge den opp på fredag ​​denne uken for å promotere albumet med ham som snakker om å være i New York, spille inn i New York og sende det til Blue i Tyskland med Dave Lambert som bor omtrent 60, 70 miles unna meg, Chas Cronk er 100 miles unna meg, Tony Fernandez er i Portugal, Bainbridge er enten i Amerika eller i villmarken i Lincolnshire.

dawnhawk.org : Vel, den mest dyptgripende sangen du noen gang har skrevet, nå må jeg spørre om den. Kan du utdype "Each Manner Of Man?"

Kusiner : Vel, jeg tror det siste verset oppsummerer det:

Hver måte av Gud kan overgå troen
Juvelene i kronen i øynene til en tyv
En natt, så dyrebar
Besettelse er frykt, men barmhjertighet er begrenset
Dommen alvorlig


Det er noe med hvordan jeg spesielt ser på Gud som et vesen som transcenderer. Tro ham, fantasien til det. Det er en juvel i kronen som vi alle streber etter. Men tingen er at du gjerne vil kunne ta den bort, men den er så verdifull at du er redd for den.

På Guds nåde er begrenset
Hans dømmekraft kan være svært streng
Hvis noen gang vil tvilen fortsatt bestå
Dagene tok fart som en mektig ekspress
Minner oss alle om å reflektere over våre måter
Ikke noe mer, ingenting mer, ingenting mer, intet mindre


dawnhawk.org : Vel, det er en perfekt måte å avslutte intervjuet på. Men jeg vil spørre om du har en avsluttende uttalelse eller noe annet du vil legge til.

Cousins : Jeg tror at dette albumet ble laget i en tid med store omveltninger. Den ble laget under utrolig vanskelige omstendigheter. Det har en samhørighet over seg, og det er faktisk en refleksjon av bandet. Den starter med en grunge-låt, hvis du vil, med "Settlement", så går den inn i "Strange Times", som er en mild akustisk sang, deretter "Judgment Day", som er mye mer en sang om hjemløshet. Så avslutter «Each Manner of Man» side én av vinylalbumet. Det er slik albumet er designet. Side to starter med at vi går tilbake til folkeklubbdagene våre, med Dave Lambert som synger en slags irsk folkesang. Så spiller vi en irsk pilk, hvis du vil. Så går det inn i «Quicksilver Days».

dawnhawk.org : Det er på en måte som et mikrokosmos av all Strawbs-musikken.

Kusiner : Jeg tror det er det. Og det var ikke ment slik. Det var ikke som om det var et planlagt konseptalbum i det hele tatt. Det viste seg bare å være et totalt mikrokosmos av Strawbs-karrieren gjennom årene.

4. mars 2021
foto: Michel Parent

Mer sangskriving

Kommentarer

Vær den første til å kommentere...