Tim Higgins

av Corey O'Flanagan

Noen ganger berører musikk oss på en måte og vi kan ikke forklare hvorfor. Er det teksten, stemmen, lydene til bandet, eller et enkelt instrument? Jeg tror det er forskjellig hver gang det skjer. Dagens gjest har gjort det for meg. Tim Higgins har en stemme som er like distinkt som den er kraftig. Tekstene hans berører hvordan han ser på omgivelsene, og leveringen hans fyller opp et rom og vil få deg til å lytte.

Hans debutsoloalbum heter Blight . I dag går vi gjennom noen av de sangene og diskuterer oppveksten hans.



Detroit til Alabama

Da jeg var 13 eller 14, trakk faren min seg fra GM i Detroit, og han ønsket å trekke seg tilbake der han ferierte. Jeg er den yngste av seks og vi etterlot mine fem søsken og foreldrene mine og jeg flyttet ned til Gulf Shores, stranden i Alabama, så jeg fikk være enebarn en liten stund.

Fra rustbeltet til kyst-Alabama er det en helt annen verden, men hvis du hører på musikken min, skulle du tro at jeg hadde ett verdensbilde: Folk er ganske bra overalt. De prøver å være det mesteparten av tiden.

CD-klubber og viktigheten av coverkunst

Det er så morsomt at folk alltid antar at alle kommer fra musikalske familier. Familien min var jocks - fotballspillere, brytere. Jeg fant det på egen hånd.

Foreldrene mine hadde en stor platesamling, men de hørte aldri på den fordi de hadde seks barn å oppdra. Tingene jeg tok ut av det var Carpenters, Sonny & Cher live, så da jeg sannsynligvis var 10 eller 11, husker du de små musikkklubbene du kunne bli med i? Tanten min hadde sluttet seg til en og det var som om du kjøpte så mange CD-er for full pris, og du kan få hva du vil for en krone. Jeg var i stand til å handle plater basert på omslag, og det var første gang jeg hørte Bob Dylan og kd lang og Van Morrison. Det fikk meg til å innse viktigheten av omslagskunst.

Sangen hans "Blight"

Jeg har alltid tenkt på ordet rødme som et hagebruksbegrep... vi er fra Midtvesten og vi ser gårder overalt. Nå bor jeg i Deep South med gårder overalt.

Vel, etter at jeg ble uteksaminert, begynte jeg å jobbe i Tuscaloosa for Preservation Society, og de hadde flere historiske hus og strukturer som vi ga omvisninger i og lobbet for generell bevaring. I den forskningen ville jeg komme over dette begrepet "blight" brukt på 1940-, 50- og 60-tallet som en måte for byfornyelse. Byen kunne betrakte en eiendom som en skade og dømme den til å rive den. Og oftest skjedde det i lavinntektssamfunn, der fargede mennesker eide hjem.

Blight er invasiv, og ordet er lobbed på planter og samfunn som ikke er hva status quo liker. Så det løpende temaet gjennom hele albumet er denne voksende ideen om blight.


Tom Waits innflytelse

Vil du vite hvordan jeg hørte Tom Waits for første gang? Jeg fant en CD som hadde blitt kastet ut av noens vindu da jeg sannsynligvis var 13 eller 14. Jeg satte den på og fikk den ikke. Jeg tenkte: "Hva er dette? Dette er sinnsykt - 'Regnhunder?'" Så hørte jeg nok folk som dekket ham opp gjennom årene - Tori Amos og Natalie Merchant - og det var primeren, inngangspunktet. Å finne noen som synger en rekke jeg kan treffe var veldig formativt.

I sjette klasse i musikkklassen vår arrangerte de oss etter hvem som sang høyest, hvem som sang lavest. Og min aller beste venn var høyest og jeg lavest – jeg tror ingen forventet at jeg skulle være lavest. Men det tok meg lang tid å omfavne den lavere gruskvaliteten. Du må finne det som fungerer, men det er sant for enhver sanger eller låtskriver: Du finner din egen stil innenfor det du kan. Jeg skulle ønske jeg kunne lage vakre harmonier, men det er vanskeligere å treffe for meg.


Lære musikk og starte et band

Jeg har alltid vært en utadvendt person, men kampen min var da jeg gikk på videregående og alle startet sine første band, de var enten hardcore-band - som screamo - eller de var som Jack Johnson-coverband, og det var ingenting. jeg var inne på. Jeg sa til alle: "Har du hørt på Joni Mitchell?"

Det største for meg er at foreldrene mine skaffet meg en gitar. Det var en virkelig forferdelig, liten spansk gitar med syntetiske nylonstrenger. De fikk meg gitartimer da jeg gikk på ungdomsskolen og jeg hatet det, men jeg ville skrive sanger og fikk meg selv til å finne ut hvordan jeg skulle gjøre det.

Det har vært en læringskurve nå å spille med band og prøve å spille tingene mine, fordi de ikke vet hva jeg snakker om. Så på college startet jeg et band med to venner som het Bible Study. Det var ikke et kristent band, vi likte bare å se navnet Bible Study oppe på teltet til alle dykkebarene vi spilte. Albumutgivelsesshowet vårt var vårt siste show. Så slapp jeg Blight to uker før verden stengte seg fra en global pandemi. [28. februar 2020] Jeg fikk rundt en og en halv uke med albumutgivelse på turné før verden ble stengt.


Sangen "Ruins"

"Ruins" handler om nabolaget mitt i Tuscaloosa der jeg bodde. Det var to blokker med viktorianske hus eid av en enkelt familie. Gjennom årene hadde de kjøpt opp denne delen midt i sentrum. Jeg er sikker på at mange mennesker kan relatere til denne smuldrende-viktorianske-hus-i-sentrum-atmosfæren. Jeg ble ganske gode venner med familien, så de begynte å la meg leie den ut til venner, og hele nabolaget var bare fylt med folk jeg likte. Så det var dette virkelig interessante fellesskapet med små barn som bodde med en stor, felles bakgård.

Det var virkelig et magisk sted hvor vi var i omtrent åtte år, og i enden av blokken vår var ruinene av den gamle delstatsbygningen i Alabama fra da Tuscaloosa var hovedstad på 1840-tallet. Det brant på 1920-tallet, og det som er igjen av det ser ut som gamle romerske ruiner, med veltede søyler og en stor, antebellum søylebygning... demokrati for alle, men kanskje for de få.

Men det handler om kampen for å bevare nabolaget vårt når byplanleggingens altsyn kommer og ser på oss og anser det hele som ødelagt. Og selvfølgelig, nå er alt revet ned, det er et motell med lengre opphold der. De fleste kan gå tilbake til der de bodde og si: «Dette var min gamle trampeplass». Vel, de gamle trampeplassene mine er borte.

Det er et gammelt ordtak som sier at det er to fiender til historiske bygninger: vann og dumme menn. Og dumme menn fikk vår foran vannet. Det var det jeg tenkte på da jeg skrev «Ruiner». Det var ruiner i enden av gaten hele tiden.

Hvis Alabama ville begynne å tape fotballkamper, kan naturvernere ha en sjanse, men foreløpig trenger de bare flere steder å bo for fansen.

Harmonier

Jeg tenker på det som Beauty And The Beast . Jeg har en lettere lyd rundt meg som kan heve ting. Det har vært slik siden jeg begynte å skrive sanger. Jeg har alltid tenkt på å ha den typen maskulin/feminin kvalitet. De fleste som spiller på albumet er dudes - straight dudes - så jeg trengte å lette det opp litt. Jeg trengte å komme meg ut av bromansen av det hele. Og med bakgrunnsvokalen på dette albumet er en fantastisk singer-songwriter i Nashville ved navn Kyshona Armstrong, som alle burde lytte til. Hun kom inn i studio... Jeg bruker begrepet studio løst - jeg tror vi gjorde dette i produsentens kjeller - og hun sa: "Jeg er på vei til flyplassen. Du har tre timer." Så hun bare hamret det ut. Hun er bare en profesjonell og hun er fantastisk. Og da, heldigvis, la vi ut albumene våre på nøyaktig samme dag, så vi er en slags tvillinger på utgivelsesdagen.


Sangen "Every Day Is Not A Party"

Da jeg var i ferd med å flytte til Nashville for flere år siden, spiste jeg middag med avdøde, flotte Jessi Zazu fra These Darlins som gikk bort for et par år siden. 1 Jeg sa: "Hvordan fikk dere så mye oppmerksomhet så raskt? Dere er overalt." Og hun sa: "Å, vi sa ja til alt."

Jeg tok det til meg - til kanskje ting jeg heller ikke burde ha. Og jeg måtte ha den erkjennelsen at hver dag ikke er en fest, noe jeg syntes var en morsom følelse.

Sangen rant liksom ut. Jeg ønsket å skrive denne typen punk-rock, doo-wop ting som Jessi kunne synge med meg, men dessverre døde hun før hun rakk. Men vi fikk den fantastiske LG fra Thelma and the Sleaze – det beste rock and roll-bandet i Nashville – og hun er en løs kanon der.

Første gang jeg sang den sangen i New Orleans, sa jeg: "Her er min neste sang, 'Every Day Is Not A Party'", og alle buet. Så ble jeg ferdig med det, og jeg fikk mange kunnskapsrike nikk fra alle i en by som aldri sover. Det er støtfanger-klistremerket mitt. Sett den på kjøleskapet.

21. september 2021

Abonner på dawnhawk.org-podcasten , en del av Pantheon Network

Mer på timhigginsmusic.com

Fotnoter:

  • 1] Jessi Zazu døde av livmorhalskreft i 2017, 28 år gammel. ( tilbake )

Mer dawnhawk.org Podcast

Kommentarer

Vær den første til å kommentere...