Ska-episoden med forfatter Marc Wasserman

av Corey O'Flanagan

Hva tenker du på når du tenker på ska-musikk? Hvis du er som meg, har du hørt om det, vet at det er i reggaeområdet, men er kanskje ikke 100 % sikker på hva forskjellene er og hvilke band som spiller det! Vel, hvis det er tilfelle, er denne episoden av dawnhawk.org-podcasten noe for deg.

I dag snakker jeg med Marc Wasserman, en musiker, medpodcaster og forfatter av boken Skaboom! An American Ska And Reggae Oral History , en enormt detaljert beretning om ska gjennom ordene til bandmedlemmene som levde det.


En rask historie om Ska i Amerika

Ska-musikk starter på Jamaica. Det er en interessant kombinasjon av lokal og innfødt jamaicansk musikk - mento og de tidlige formene for calypso.

De var i stand til å fange opp radiobølger fra New Orleans og Florida panhandle, og det var mange jamaicanere som var handelssjømenn som reiste frem og tilbake mellom Jamaica og USA, og de plukket opp tidlig rock and roll og soul og R&B-plater og bringe dem tilbake til Jamaica.

Så det du har skjedd på slutten av 50-tallet er dette enorme antallet fantastiske musikere som bestemmer seg for å eksperimentere ved å blande sin lokale jamaicanske musikk med det de har hørt fra Amerika, og det er ska. Så ska er en slags mutasjon, som er det som er så interessant med den gjennom historien. Den har fortsatt å mutere og den blander seg godt med andre former for musikk.

Det er der det begynner, og så blir Jamaica liksom overtatt av ska-feber omtrent samtidig som det blir uavhengig fra England [1962], så ska-musikk er assosiert med denne ideen om jamaicansk uavhengighet. Men det er en kjernegruppe av musikere som virkelig er interessert i å eksperimentere, og ska er litt for fort og folk ville ha noe litt langsommere å danse med kjæresten eller kona, så det blir bremset ned til det vi nå kjenner som rock steady , som er en mye tregere, mye funkjere, groovere versjon av ska. Og så krever det enda mer og mer iterasjon hvor det blir reggae og det blir virkelig bremset og du begynner å få inn et politisk aspekt. Jamaica er et komplisert sted kulturelt og sosialt, så disse musikerne snakker og synger om det de ser: fattigdom og urettferdighet og slike ting. Så du har fremveksten av folk som Bob Marley og the Wailers, som begynner som ska-musikere, men som deretter følger med hele veien gjennom som rockestøe og deretter inn i reggae.

Men det er egentlig historien om det. Det som er interessant er at samtidig immigrerer mange jamaicanere til England, og de tar med seg denne musikken til England, og de flytter inn ved siden av hvite britiske familier. Sakte blir ska og rock steady og reggae en slags Motown of England, og du får en blanding av hvite og svarte barn som alle hører på ska og reggae, og det er liksom grunnlaget for det du får fra to-tone i midten til slutten av 70-tallet.

Så det er en enorm immigrasjon til England på 50- og 60-tallet, og barna til disse immigrantene starter sine egne band som The Specials og The Selector and Madness som bringer elementet og innflytelsen fra jamaicansk musikk og kultur til England, og så blir musikken importert til USA, så barn som meg som var barn på slutten av 70-tallet og begynnelsen av 80-tallet blir gale med den lyden, og det er egentlig der en amerikansk versjon av ska-musikk blir født. Den er i utgangspunktet basert på den to-tone lyden, men også barn som meg som ville gå tilbake og oppdage den originale ska, rock steady og reggae. Og så har du punkrock på gang samtidig, så punkrock og metal og hip-hop begynner å bli blandet inn på 90-tallet. Så det er i et nøtteskall hvordan vi har denne svært muterte lyden av amerikansk ska-musikk.


Samle og presentere historiene

Jeg er en stor fan av musikalske muntlige historier. Jeg har lest mange av dem, og jeg føler at det generelt er bedre å høre noen fortelle historien sin direkte enn det er å bli filtrert gjennom noen andre. Også utgiveren som jeg jobber med, DiWulf, la ut en flott muntlig historie om en punk-rock-klubb jeg tilbrakte mye tid på kalt City Gardens. De advarte meg om at en muntlig historie er veldig, veldig vanskelig å gjøre, 1 men bandene som jeg fokuserer på eksisterte alle før internett, så det er veldig lite om dem som er tilgjengelig. Jeg følte at for å yte dem rettferdighet og for å hedre historiene deres, ville det være bedre om folk hørte disse historiene direkte fra dem, og jobben min ville være å veve sammen fortellingen om alle disse forskjellige stemmene.

Det var tungt. Det var enormt mye arbeid. Det var som å være en detektiv og spore folk opp og overbevise dem om å snakke med meg, gå gjennom alle transkripsjonene av disse samtalene, og så til slutt det harde arbeidet med å sette sammen hva som er den beste måten å fortelle dette bandets historie for å yte dem rettferdighet .


Marc Wasserman Marc Wasserman

Cyndi Lauper og Ska

Folk i en viss alder husker kanskje The Hooters, et interessant rock and roll-band fra Philadelphia. De var bandet som åpnet Live Aid. Ingen visste egentlig hvem de var, men de var enorme i Philadelphia.

Men de startet som et ska- og reggaeband i Philadelphia. Ingen ser ut til å vite det 2 - jeg gjorde det fordi jeg vokste opp i sentrale New Jersey, som var midt mellom Philadelphia og New York, så jeg kunne få radio fra begge disse byene. The Hooters ble spilt hele tiden på radio i Philadelphia på begynnelsen av 80-tallet, og det var ska- og reggae-låter.

Fascinerende band. En av hovedgutta, Rob Hyman, hans familie dro på ferie til Jamaica da han var liten, og han ble besatt av jamaicansk musikk. Han reiste ned dit på egenhånd når han ble eldre og han virkelig ble en student av reggae. Han og Eric Bazilian, låtskriverpartneren hans, var i et par slags progressive rockeband, men de dro for å se The Police en kveld og så neste kveld for å se Madness, og de hadde dette lyspære-øyeblikket der de var som, "Dette er lyden."

Så de tok en kalkulert beslutning om å spille ska og reggae. De hadde denne buen der de var veldig populære som ska- og reggae-band og så brant de ut, de måtte ta en pause. Og det var på det tidspunktet de ble kontaktet av en venn som nettopp hadde signert Cyndi Lauper til Columbia Records, og hun trengte folk til å hjelpe henne med å skrive og spille inn hennes første album.

Hun dro for å se dem da de var et ska- og reggae-band, og elsket dem fordi hun var i det - hun elsket totoner, hun elsket reggaemusikk, og det er en klar ska- og reggae-lyd i de tidlige demoene de spilte inn. Det endte ikke opp med å bli slik de sangene kom ut, men grunnlaget for mye av det de først gjorde med henne var forankret i å ha elementer av en reggae-gitar, en reggae-bass, rytmelydene. Noen av trommene høres veldig mye fra den epoken. Hvis du hører på «Girls Just Want To Have Fun», vil du høre orgelet spille en optimistisk reggaeboble. Hvis du hører på " Time After Time " er det en reggae-basslinje som ble spilt på en synthesizer, men det er en direkte reggae-basslinje, og det var det Cyndi ba om - hun ba Rob og Eric om å spille den med en reggae stemning til det.

Rob Hyman sier at hans mest verdifulle eiendel er en Skatalites-plate som han kjøpte da han var på Jamaica da han var 14 eller 15 år gammel. Han sa at det ville være det første han ville redde hvis huset hans noen gang sto i brann.


Satanisk Ska

Mephiskapheles er en samling av ska og Mephistopheles... et veldig, veldig interessant band. Det er her du begynner å se denne virkelig vanvittige eksperimenteringen. De kom opp med konseptet «Satanic ska». Nå husker du selvfølgelig band som Mötley Crüe, og Alice Cooper brukte djevelbilder. Disse gutta elsket den slags musikk, men de elsket også ska, og de sa: "Ingen har gjort noe lignende før, vi kommer til å gjøre det."

Så de kom på dette vanvittige navnet, og de kom bare fra ingensteds og kastet folk over seg. De var denne interessante blandingen av selvlærte punkrockere med utrolig godt trente jazzmusikere som hadde gått på musikkskole. Du hadde denne virkelig interessante konflikten mellom punkrock og den rette måten å spille musikk på, så du ville ha disse veldig sprø punk- og rockelydene blandet med ska blandet med disse fantastiske hornene. Hornspillerne var alle jazzmusikere.

Du visste aldri hva du kunne forvente når du skulle se Mephiskapheles. De kom inn til rett tid da det amerikanske publikummet var åpne for ska, men ønsket å høre noe annerledes. De var virkelig heldige - de klarte å komme i kontakt med denne utrolige rockeprodusenten ved navn Bill Laswell, en virkelig etablert rock and roll, hardcore metalprodusent. Han mikser deres første album, God Bless Satan , og det er en lyd som ingen har hørt før. Det er en virkelig uvanlig rekord som fortsatt holder seg den dag i dag.

De finansierte selv en video til sangen deres "Doomsday" som ble skutt på noen klubbshow de gjorde i New York, og de sendte den inn til MTV for inkludering på et alternativt musikkprogram kalt 120 Minutes - dette var lenge før vi alle hørte på vårt eget. Spotify-kanaler, så alle fikk musikknyhetene sine fra MTV eller radio.

Samtidig som de sender inn dette, bestemmer The New York Times seg for å skrive en enorm historie som bemerker at ska er den nye lyden til New York, noe som var på en måte sant. Det hadde vært en stund, men det tok en stund før de kom igjen. Men de fikk den perfekte stormen til MTV og sa at de ville spille av videoen og denne New York Times -historien som siterer medlemmer av Mephiskapheles. Dette er rett rundt oktober '95.

Det faktum at deres selvfinansierte, selvlagde video spilles av på MTV er ganske ekstraordinært. De er et av de tidligste bandene som har mutert ska til metal. Folk som var interessert i punkrock begynner å se Mephiskapheles. De drar på turné med GWAR og Buzzcocks. En tid på 90-tallet var folk virkelig åpne for denne interessante blandingen av rock og ska.


Ska på MTV

Jeg intervjuet presidenten for MTV, og jeg spurte ham om det. Jeg sa: "Hvordan snek Mephiskapheles seg inn i airplay på MTV?" og han sa: "Det skjedde av og til, det skjedde."

The Bosstones fikk en anstendig mengde airplay på MTV. Et band kalt Real Big Fish fikk en anstendig mengde airplay på MTV, og da dukket Mephiskapheles av og til opp der. I boken min så jeg på band fra 80-tallet som virkelig var pionerene og gjorde mye av det harde arbeidet med å bygge et publikum som disse andre bandene var i stand til å utnytte 10 år senere.


"Dommedag"

Det er vanskelig å si hva sangen handler om annet enn at den er en del av den mørke teatralske tilnærmingen som Mephiskapheles tok, og om det er tungen i kinnet eller ikke er opp til deg som lytter til å avgjøre. Men jeg kjenner dem, og mye av det var basert på humor - det var "hvor langt kan vi presse konvolutten innenfor ska-riket med djevelen eller mørke bilder." For meg er det det som gjør dem så fascinerende.


Boxboys

Ofte var det en crossover mellom band som Mötley Crüe og The Untouchables, og det var et annet ska-band som gikk før dem kalt The Boxboys. The Boxboys spilte faktisk show med Mötley Crüe fordi de var det eneste ska-bandet i LA. Til deres ære, ble ikke bookingfolk i LA hengt opp i "dette kan bare være en hardrock-regning." De ville faktisk satt sammen et ska-band og et heavy metal-band, slik at du noen ganger hadde disse halsbrekkende showene der du ville vært som: "Hva så jeg!?"

Jeg vil aldri snu ryggen til ska!

En løpende vits i TV-serien Brooklyn Nine-Nine er detektiv Peralta (Andy Samberg) sin hengivenhet til ska på 90-tallet da det var trendy. I en episode får vi vite at han hadde et ska-band på videregående kalt Skalvester Skallone, med sangen "Stop Or My Mom Will Ska." I en flashback-sekvens sier han til en reporter: "Ska definerer hvem jeg er som person, og jeg vil aldri snu ryggen til ska!" før du sier ut et "Hup!" og gjør litt seriøs skanking.

Hvordan Ska- og Mod-scenene ble justert

LA er på noen måter et usannsynlig sted for en mod-scene. Med "mod" sikter jeg til som The Who. Barn som fulgte The Who på 60-tallet i England ble kalt mods basert på måten de kledde seg på og deres kultur med scootere og bruk av amfetamin. Hvis du noen gang har sett filmen Quadrophenia , vet du hva jeg snakker om. Den filmen handler om en stor gjeng med barn som er moddere som elsker nordlig soul- og powerpop og slike ting fra 60-tallet og hele livet deres handlet egentlig om å gå ut og feste og kjøre scootere og så videre.

Quadrophenia blir denne tingen i USA på slutten av 70-tallet - det er som en midnattsfilm. Det har en virkelig effekt på folk i LA, og du begynner plutselig å se barn kle seg som folkene fra filmen. Det tar virkelig tak i folk.

Samtidig har du denne fyren som heter Howard Paar, en engelskmann, som kommer over til LA tilsynelatende for en ferie, men blir og aldri drar. Og mens han er her, er han interessert i punk, han er interessert i ska, han er interessert i reggae, og han bestemmer seg for at han vil åpne en klubb som bare spiller ska-musikk, og han møter denne fyren som eier denne plassen i Silver Lake, som på den tiden var slags et røft og klart nabolag - nå er det sannsynligvis et av de mest ettertraktede stedene å bo i LA. Han åpner denne hole-in-the-wall-klubben som heter On Klub og bestemmer seg for at han bare skal bestille ska-, soul- og reggaemusikk, og et av de første bandene han bestiller er The Untouchables.

Nå skjer dette på samme tid som Quadrophenia forårsaker all denne mod- og scooterkjøringsmani, så du har denne perfekte stormen av barn til mod og The Untouchables, som blandet innflytelsene sine fra ska og The Who. Så det er denne interessante rock-ska-lyden, og de er et veldig mangfoldig band - de er en blanding av svarte og hvite barn - og dette er enestående for LA. Som de fleste byer i USA på slutten av 70-tallet var det ganske segregert, så det var bemerkelsesverdig at du ville ha et band med fem svarte og to hvite. Og dette ser ut til å samle en hel scene rundt dem som starter med On Klub og så begynner å spre seg til andre klubber i LA. The Untouchables bandt The Doors for å ha spilt Roxy flest ganger, noe som er utrolig, men det er hvor stor tilhengerskaren deres var - de spilte ofte Roxy to eller tre ganger i måneden og solgte den ut.

Så, det var denne ekte ungdomskulturen rundt The Untouchables, og som spredte seg sakte ut av LA og inn i Orange County. Du vil se folk som Gwen Stefani og hennes bror Eric Stefani fra No Doubt at Untouchables-show. Medlemmer av Fishbone var på Untouchables-show. Påvirkningen fra The Untouchables, selv om de kanskje ikke er godt kjent for mange, er det ganske ekstraordinært sosialt, politisk, men også musikalsk at de påvirket alle disse andre fremtidige musikerne til å starte ska-inspirerte, ska/mod-inspirerte band.


Film og ungdomskultur

Før internett var filmer en så viktig del av kulturen og spesielt ungdomskulturen. Jeg husker jeg prøvde å komme meg inn for å se Quadrophenia , jeg var for ung, og jeg prøvde å mønstre meg inn, og jeg ble blokkert av vaktmesteren. De sa: "Du kommer ikke inn i denne filmen."

Ingen internett betydde at du faktisk måtte gjøre en innsats for å gå ut og lære om ting. Du måtte til platebutikken, du måtte faktisk lytte nøye på radioen til det du likte og så gå til en platebutikk. Du måtte lese liner notater for å utdanne deg selv.

Du finner mange Gen-Xere som meg som har holdt seg veldig tro mot musikken du vokste opp med, enten det var ska, heavy metal, punk. Du blir preget i den alderen fordi du gjorde det harde arbeidet med å lære så mye du kunne om hvilken lidenskapelig følelse du hadde om den spesielle musikksjangeren.

"I Spy For The FBI" av The Untouchables

I England hadde de sin versjon av Motown, som kalles Northern soul. Uansett grunn, geografisk sett elsker den nordlige delen av England amerikansk soulmusikk, og det som ofte skjer er at svarte musikere fra USA som hadde problemer med å bryte her, flyttet til England og plutselig hadde en karriere. De ville spille inn og ha hits i England, så du ville ha denne typen underjordisk soulscene.

En av de sangene som var veldig populære i England ble kalt «I Spy For The FBI». Enormt i England, sannsynligvis ikke kjent her. En fyr som heter Jamo Thomas skrev den sangen. Så da The Untouchables brøt ut av LA ble de signert til Stiff Records, som var et veldig kjent punk-rock-label i England på 70- og 80-tallet. Ian Dury and the Blockheads, og Madness var med Stiff Records, og de bidro til å gjøre Stiff Records veldig populært. Da Madness dro, føltes etiketten som om de måtte finne en erstatter, og det var The Untouchables.

Det var litt utrolig - dette amerikanske bandet fra LA blir signert til dette plateselskapet i England, og Stiff Records tar dem med over til England for å få dem til stjerner som tror de kommer til å erstatte Madness når det gjelder platesalg og airplay. De spiller inn dette albumet, Wild Child . De leverer den, og etiketten føler ikke at den har den hiten den trenger, så de sier: "Vi vil gjerne at du skal covere denne sangen "I Spy For The FBI", og vi vil ha Jerry Dammers fra The Specials produsere det.

Så det er litt kult at det er hele sirkelen av The Untouchables som er inspirert av The Specials, og deretter drar til England for å spille inn og deretter bli koblet opp med Jerry Dammers som produserer denne sangen med håp om at den skal bli en stor truffet. Det var det dessverre ikke, men det jeg elsker med den historien er at et amerikansk ska-band drar til England og blir bedt om å spille inn en amerikansk soul-sang av en fyr som dro til England for å bli mer vellykket, og så er det hele produsert av Jerry Dammers, som alle som er i tofarget ska virkelig beundret. Å være det første amerikanske bandet som jobber med Jerry Dammers er en ganske stor sak.


Marc opptrer med Bigger Thomas Marc opptrer med Bigger Thomas

The Uptones

De møttes alle på Berkeley High School, og de var alle i forskjellige aldersgrupper fra førsteårsstudent til senior, så som 14 til 18. Berkeley offentlige skoler hadde investert i musikkutdanning veldig tidlig, så hvis du ville lære et instrument i Berkeley det var ingen hindring for det. Det spilte ingen rolle om du ikke hadde råd til instrumentet ditt, de ville sørge for et instrument.

En stund var Berkeley et slags matesystem for amerikanske jazzmusikere fordi de brukte så mye tid og energi på å utdanne alle disse virkelig talentfulle menneskene. Så det du har i The Uptones er denne blandingen av folk til punkrock, men også utrolig godt trente musikere som alle blir tatt av det de hører, som er to-tone, The Specials, Selector, Madness. De går og ser The English Beat, og de bestemmer seg for å bli et ska-band. De har lov til å spille sitt første show på den siste skoledagen, så du har omtrent 4000 barn som strømmer ut av Berkeley High på den siste skoledagen i 1982, og disse barna spiller, så de hadde et umiddelbart innebygd publikum og de slynget fra det og ble utrolig populære.

Den første sangen de noen gang skrev og spilte inn, «Get Out Of My Way», ender opp med å bli spilt på radio i Berkeley og San Francisco og deretter hele Bay Area når disse barna fortsatt går på videregående. De blir dette fenomenet i Bay Area, og lytter til dette bandet er folk som ender opp med å starte Operation Ivy og Rancid og Green Day.

Det er uheldig at The Uptones brant ut. Det er vanskelig å være rockestjerne når du går på videregående. Noen av dem var 15 og 16 år gamle, og foreldrene deres sa: "Du skal ikke på turné, jeg beklager, det kommer ikke til å skje." Så de var et slags vestkystfenomen.

Det jeg tror er et vitnesbyrd om dem og innflytelsen de hadde, er at Tim Armstrong fra Rancid er en stor fan og endte opp med å dekke «Get Out Of My Way» på enten det første eller andre Rancid-albumet. Så ba han et par medlemmer av bandet om å skrive noen sanger med ham, så det er et par sanger han skrev med medlemmer av The Uptones. Og så har Rancid en kjempehit med en sang som heter «Time Bomb». Den var en stor breakout-hit på midten av 90-tallet og inneholder den originale keyboardspilleren fra The Uptones som får spille den virkelig minneverdige orgeldelen som er omtrent som den midterste åtte i den sangen. Det er denne fulle sirkelen av et band som påvirker et annet og deretter bringer medlemmene av det innflytelsesrike bandet inn i gruppen en stund.

Alle vet om amerikansk ska fra 90-tallet, men det jeg virkelig ønsker er å sørge for at folk blir utdannet om det faktum at det ikke startet på 90-tallet. Det er ikke slik at Operation Ivy and Rancid og Real Big Fish kom ut av ingensteds – det gjorde de ikke. De ble påvirket av alle bandene som jeg skriver om i boken og musikerne som la sitt hjerte og sjel og lidenskap i det de holdt på med da svært få mennesker visste hva ska-musikk var her.


Fremtiden til Ska

Det ser ut til å ha en oppblomstring akkurat nå. Ska-musikk har aldri forsvunnet, den har alltid vært der fra 80-tallet av, så bare fordi du ikke leser om den i mainstream media eller hører om den på radio, betyr ikke det at den ikke er der. Det som har skjedd er at et par band som igjen muterer og blander og henter inn andre sider av det som foregår i samfunnet akkurat nå har begynt å få litt oppmerksomhet, noe jeg synes er kjempebra, som betyr at dersom det er interesse igjen, da har vi muligheten til å utdanne folk ikke bare om bandene som skjer akkurat nå, men også om historien.

Jeg liker å støtte argumentet om at ska ikke går noen vei, og det vil fortsette å mutere. Hvis barn fortsatt er interessert i det, er det uendelige variasjoner du kan gjøre med ska-musikk - du kan blande det med omtrent hvilken som helst slags musikk og skape noe nytt. Du vil ikke være den første personen som har gjort det, men hvis du kan finne en måte å få det til å høres bra ut, garanterer jeg deg at det vil være et publikum der.

21. juli 2021

Abonner på dawnhawk.org-podcasten , en del av Pantheon Network

Her er bestillingsinfo for Skaboom!

Og her er intervjuet vårt med Dave Wakeling fra The English Beat

Fotnoter:


Mer dawnhawk.org Podcast

Kommentarer

Vær den første til å kommentere...