De tunge timene

av Corey O'Flanagan

Cincinnati rockeband på å lage sin første singel med Dan Auerbach og finne en kreativ måte å turnere på under pandemien.

The Heavy Hours spilte inn en morsom debutsingel med Dan Auerbach fra Black Keys, og lærte studioteknikk og litt låtkunst i prosessen. Alt bra, men da pandemien slo til, og tvang bandet til å gi ut sangen ("Don't Walk Away") under karantene, var ikke et godt tidspunkt å bryte et nytt band. De ble kreative, la ut på en sosialt distansert RV-tur hvor de dro opp til en radiostasjon, spilte noen låter og kjørte til neste. I pandemiens hundedager var levende underholdning som dette på topp.

I denne episoden av dawnhawk.org-podcasten har vi tre medlemmer av gruppen: Jon Moon (bass), Mike Marcagi (hovedvokal) og AJ Yorio (gitar). De gir detaljer om den RV-turen og forklarer også hva de lærte av Auerbach og fra produsenten deres, Simone Felice, et medlem av The Felice Brothers som også har produsert Lumineers og Avett Brothers.


Å skrive "Ikke gå bort" med Dan Auerbach

Mike : Ja, vi har lært vanvittig mye med Dan. Det var første gang vi noen gang hadde hatt en skriveøkt med noen, så vi visste egentlig aldri hvordan hele skriveøkten fungerte. Vi dukket opp til studioet hans og det neste du vet at han er som: "Ja, jeg har en god kompis som kommer inn." Og kompisen hans som kom inn var som 95 år gammel og spilte på Elvis-plater, som faktiske Elvis-plater.

Men vi lærte mye. Som hvordan bransjen fungerer og hvordan låtskriving-tingen fungerer, men også, vi var ansikt til ansikt med to av de mest produktive låtskriverne som noen gang har levd, og så dem jobbe og så hvordan hjernen deres fungerte og hvordan de så på en sang. Det var øyeåpnende for oss.

Når vi skriver musikk, starter den alltid, uansett hva, som en merkelig telefonidé, og så baker vi den i kjellerovnen vår i en måned. Men Dan sa: "Hei, la oss skrive en sang om en time før lunsj."


Skrive en sang på én time?

AJ : Det var sang, melodi, tekst, start til slutt, alle aspektene ved en sang du trenger for å gå inn i et studio og spille den inn, ferdig på en time. Sangene var flotte. Det var bare en helt annen tilnærming. Vi hadde satt alle våre melodiske ideer sammen og bare satt igjennom. Det som ikke fungerer, kaster vi umiddelbart. Det var ingen egoer i rommet. Du følte deg aldri fornærmet hvis du foreslo noe og Dan sa: "Nei, det kommer ikke til å fungere." Vi har nettopp beveget oss gjennom sangene og noen ting ble værende, og det som ikke gjorde det, ville vi bare la på veien.

Mike : Jeg er sikker på at Dan tenkte kritisk på låtskrivingsteknikken hans, men det var nesten som om: "Ja, la oss skrive en sang om to timer for senere i kveld fikk jeg steder å være og jeg fikk plater å spille inn."


Kreativ restriksjon

Mike : Jeg gikk på kunstskole før jeg ble med i bandet, og noe jeg lærte var at du vanligvis gir et ganske bra resultat hvis du setter en slags begrensning på deg selv. Hvis du må kjempe mot noe, er det vanligvis da hjernen din fungerer litt bedre.


Jobber med en produsent for første gang

Mike : Vi hadde laget et par... Jeg antar at du kan kalle dem album, da vi var yngre, men det var for det meste vi som skrapte opp alle pengene vi kunne samle inn som unge 20-åringer og bare betalte vår vei ned til et tilfeldig studio i Nashville eller hvor som helst vi kunne komme inn. Men det var første gang vi noen gang hadde vært med en produsent på det nivået, eller en produsent i det hele tatt. Ja, det var en ganske sprø opplevelse.

AJ : Som Mike sa, vi var vant til å ta sangene våre, uansett hva vi hadde laget, og betale så mye penger vi hadde på bankkontoen vår for å spille dem inn. Så det var egentlig ingen forpliktelse for den som spilte inn disse sangene til å kaste visjonen for albumet eller ta en fin kam gjennom sangene. Men med Simone og David [Baron, Simone Felices partner], var det en super forfriskende ting oppe i Woodstock. Vi skulle spille inn den best mulige versjonen av alle sangene vi skulle spille inn, og vi brukte så mye tid vi trengte på å gjøre dem klare og få dem til et punkt hvor de var mye større og mer raffinerte enn vi noen gang ville ha prøvd å prøve.

Jon : Det er et godt poeng. Når vi først gjorde demoene våre eller albumene våre eller hva det måtte være, var det bare en fyr som fikk utbetalt timelønn for å spille inn hva faen vi ba dem spille inn, så det er noen sanger jeg går tilbake og hører på som vi spilte inn i seks år. siden eller hva som helst, og de har fire minutter lange introer av ingenting annet enn musikalsk pause, og så skjer sangen, og så en annen fire-minutters ting med bare musikk. Det var kult og forfriskende og også en sinnssyk læringsopplevelse å høre Simone og David si: "Hvorfor har dere denne to-minutters soloen uten sang? Det vil høres bedre ut hvis vi gjør dette og legger til dette." De er begge så smarte, så det var morsomt å høre ideene deres.

Mike : Vi tre har skrevet sanger siden starten. Jeg har hatt den samme gitaren, Johns hadde bass og AJs hadde gitar, og det er det vi har vært begrenset til. I det studioet hadde vi tilgang til forskjellige typer utstyr og ting som jeg ikke engang visste var instrumenter. Jeg sier: "Hva er det for noe?" Og David sier: "Å, det er en synth fra 1962." Jeg ville aldri på en million år ha visst hvordan jeg skulle produsere eller gjenskape den lyden for et av albumene våre.

Så å ha tilgang til forskjellige typer utstyr og instrumenter var veldig, veldig kult også. Jeg kunne ha brukt en måned på å fikle med hver sang.

AJ : Den skumle delen er at det ikke var noe plateselskap på dette tidspunktet. Vi hadde ingen form for avtale, vi hadde bare investert en haug av våre egne penger i denne plata, og vi håpet bare at det vi lagde skulle bli plukket opp. Vi var bare der nede og hadde det gøy, og om natten tenkte jeg for meg selv: "Jeg håper noen liker moroa vår."

Corey spør deretter bandmedlemmene om de hadde noen tanker om det faktum at mange virkelig gode gamle bandalbum ble spilt inn i det studioet på slutten av sekstitallet.


Opptak i Woodstock

AJ : Vi spilte inn rekorden vår legitimt 100 meter unna Jimi Hendrix' gamle hus som han bodde i, i Woodstock.

Mike : Vi var 20 minutter unna Big Pink. Vi gikk forbi den veien flere ganger. Det var en ganske avslappet innspillingsfølelse. Det var ikke sånn, møt opp klokken 06.00 og vi skulle komme i gang med en gang. Vi trillet liksom inn klokken 10 eller 11 hver dag og jobbet til vi ble slitne, noe som var gøy. Men hver morgen ville det vært som en ekskursjon fordi vi er bare så besatt av byen og Woodstock-stemningen at vi ville stå opp tidlig om morgenen og gå rundt. Vi vil si: "La oss se Big Pink, la oss se Van Morrisons sommerhus. La oss gå ned til elven."

Det er en sprø, vakker by, men - for ikke å høres ut som cheesy eller noe sånt - det føles som om det er noe spesielt med den. Det føltes som om vi var i vår egen lille verden der ute.

Sangen "Desperate Days"

Mike : Vi skrev det akkurat her på denne pulten som vi sitter på... stort sett i begynnelsen av pandemien. Det var karantenesangen vår. Vi ønsket å skrive en sang om den delte menneskelige opplevelsen vi hadde med kloden, men vi ville ikke være så på nesen. Produsenten vår hjalp den til å komme til live og bli sin egen greie.

AJ : Ja, det kom sammen ganske naturlig. Vi tvang den ikke i det hele tatt.

Jeg så disse gutta bokstavelig talt hver eneste dag i to år. Vi hang ut hver dag og spilte musikk eller hva som helst, og det gjør vi fortsatt. Men så skjedde pandemien, og det neste du vet, jeg snakker bare med dem over FaceTime og Zoom og sånt, og det var rart.

Vi kjedet oss alle og gjorde ingenting, så vi begynte å skrive sanger, og den begynte vi på en måte å skrive sammen over FaceTime og Zoom.

Jon : Og seks fots avstand.

AJ : Det var morsomt fordi vi egentlig ikke trengte en annen sang. Vi hadde 10 sanger som ble plukket ut til albumet, men det sprang på en måte et par andre sanger som skulle spilles inn, så vi kuttet ut en for å legge til den.

Simone hjalp virkelig med det også. Vi ville FaceTime ham, og han hadde noen gode ideer til den sangen. Vi ga ham ideen til sangen, så sa han: "Ok, jeg sees om 10 minutter." Og så ringte han oss igjen og sa: "Jeg tok meg en tur i skogen og fant et refreng."

Mike : Den kom bare naturlig for oss. Og jeg er glad for det var veldig gøy. Og David, lydingeniøren og en av produsentene - han var veldig, veldig begeistret for det fordi faren hans var lydingeniør og produsent, og han jobbet med Allman Brothers. David vokste opp i Ohio, og han er som: "Ærlig talt, siden den dagen jeg fylte åtte år, ønsket jeg å være i et sørstatsrockeband. Jeg ville bare makulere nøklene."

Han er en fantastisk pianospiller, så han var veldig begeistret for det fordi av alle sangene våre har den ene den råeste rock and roll-følelsen, noe som var gøy.


Ta opp videoen i Cincinnati

Jon : Den videoen er en representasjon av hvordan ting var på den tiden. Det var ingen morsom tid.

Mike : Vi lagde en musikkvideo, som var gøy. Men under innspillingen av den videoen, var det fortsatt veldig i bakhodet vårt av som: "Kommer vi noen gang til å kunne spille et live show igjen?" Vi hadde bare ingen anelse.

AJ : Og vi visste egentlig ikke bedre, noe som var frustrerende, men sannsynligvis også en velsignelse på samme tid, fordi vi ga ut vår første sang, «Don't Walk Away», og da kan det ha vært rett rundt da pandemien rammet. Så vi prøvde å knekke et band mens verden ble stengt. Vi visste ikke noe annet fordi vi aldri har gjort det før, men vi ville få små glimt, som at etiketten vår ville være slik: "Å mann, dette stinker i år, dere må spille på Zoom. Hvis ikke, vi ville fly deg opp til New York og du spille et show, og så tok vi deg med ut på middag." Jeg vil si: "Fy faen, det høres så mye bedre ut enn å være i kjelleren og spille over Zoom."


RV-turen

Mike : Det var veldig gøy. Det var vår leders idé. Det var i fjor sommer, og han sa: "Hei, jeg skal sende dere på veien, dere skal spille en haug med parkeringsplasser."

AJ : Radiostasjoner og arenapromotører.

Mike : Og de elsket det alle sammen. Vi ville spilt disse showene for dem og vennene deres... 10 personers show. Det var på en måte det et band vanligvis måtte gjøre, bare på en annen måte. Vanligvis drar du på turné som åpningsband og spiller for bord og stoler eller fem personer. Men dette, vi bare fremtvang opplevelsen og vi sa: "Ok, hvor kan vi få fem personer og dukke opp i bakgården deres."

Jon : En av de uforutsette fordelene med det er at vi dukket opp for to til tre forskjellige hus om dagen, satte opp tingene våre, spilte syv sanger, åtte sanger, så på en gitt dag spilte vi disse sangene omtrent 30 ganger, over i løpet av fire eller fem uker. Så vi har massevis av tid til å jobbe gjennom disse sangene live. Det var ikke på en stor scene eller noe, men dette er første gang vi spilte disse sangene live, så det var virkelig flott for oss å få massevis av erfaring under beltet, men ikke mye press .

AJ : Og til det du sier, det som er litt kult er at RV-turneen endte og kulminerte i vårt første virkelige store show hvor vi spilte med Fitz And The Tantrums på en gigantisk scene på en drive-in-konsert. Jeg føler at det var et vendepunkt. Det var som om her er ditt siste sanne pandemishow, nå må du gjøre deg klar til å gjøre dette med ekte folkemengder.

Låtskriving

Mike : Vi har alle forskjellig bakgrunn som vi tar med til låtskrivingsbordet, og det fungerer på en måte med oss ​​tre. Simone, og til og med Dan, har virkelig tvunget inn i hjernen vår hvor sterk og minneverdig en god melodi kan være. Vi identifiserer oss så hardt med det – hvis du kan skrive en god melodi, kan du skrive en god sang som kan feste seg i hodet. Så vi leter alltid etter den virkelig minneverdige melodien eller refrenget som du kan holde på for alltid.

En av de første tingene vi gjorde med Simone, vi møtte ham og han kjørte oss rundt i bilen sin og han bare sprengte radioen. Han sa: "Jeg bryr meg ikke om hva dere synes om denne sangen, jeg bryr meg ikke om hva dere synes om dette bandet, denne sangen - dere kan spille den på en akustisk gitar og alle kan ordene og alle vet refreng. Han spilte " Wonderwall " og " Don't Look Back In Anger " fra Oasis. Og vi synger det og skriker det. Han hadde et godt poeng.

Jon : Som, glem eks-kjærestene dine, glem alle rare jenter dette får deg til å tenke på, bare hør på melodien.

Mike : Det er enkle sanger du kan spille på en akustisk gitar, men du kan spille dem for 40 000 mennesker på en arena og alle vil synge dem tilbake. Vi er bare tiltrukket av å skrive fantastiske melodier som folk kan synge sammen med og identifisere seg med og huske i lang tid.


Blir rar med sangene deres

Mike : Jeg føler at når vi først begynte å skrive sanger, ville AJ alltid være fyren som ville si: "Jeg vil bli rar." Det trenger vi fortsatt i bandet vårt. Men han er den eksperimentelle fyren som sier: "Dude la oss holde det til mannen og ikke ha et refreng."

AJ : Jeg tror aldri jeg har sagt det. Jeg hørte på mange andre lyder, som mange tilbakemeldinger og stygge lyder, men jeg tror det som forener oss alle er at i kjernen liker vi alle å skrive fengende melodier.

Mike : Simone satte oss til og med ned en dag og sa: "Vi har evnen til å skrive store sanger, så la oss prøve å skrive store sanger. La oss prøve å lage en sang som folk synger sammen med på samme måte som de synger med" Mr. Brightside 'eller noe."


Sangen "Wildfire"

Mike : Ideen til denne sangen kom til oss av produsenten vår. Han sa: "Hei, her er en idé som aldri ble fullført. Jeg tror den kommer til å forsvinne fra jorden for alltid."

Så historien om denne sangen, det var egentlig bare et samarbeid. Det var så mange forskjellige mennesker som skrev og satte det sammen. Det var ikke før helt på slutten etter at den ble spilt inn at vi begynte å tenke på tekstene, så det er definitivt en av de sangene der historien til teksten kan bety hva du vil, for deg selv.

Men historien om sangen var en slags skogbrann. Det startet som en idé, og så tæret det på studioet for dagen, og vi gikk bare vill med det.

Det var den morsomste sangen å spille inn. Den hadde alle favoritttingene våre pakket inn i ett. Jeg elsker å synge denne sangen fordi av alle sangene våre har det det største refrenget du bare vil synge sammen med.

Hvis du lytter, spiller AJ denne virkelig skitne slidegitaren som ble sendt gjennom denne vanvittige forsterkeren og et par rare pedaler i studio, og den ble veldig, veldig kul. Og Jon spiller denne enorme basslinjen.

AJ : Vi har denne enorme, gamle fuzz-pedalen og en oktavpedal. Det morsomme med denne sangen var å få høre den tilbake i studio med hvert lag som ble lagt til. Helt fra begynnelsen var vi alle slags ærefrykt for sangen, og vi sa: "Mann, dette blir virkelig spektakulært." Og så økte hvert lag som ble lagt til og hvert spor vi la til, hvert instrument vi satt på sangen, bare ante. Det var akkurat som: "Jeg trodde ikke dette kunne bli bedre."

4. november 2021

Abonner på dawnhawk.org-podcasten , en del av Pantheon Network

Mer på theheavyhours.com

Bilder: Jess Williams (1,3); Jenise Jensen (2)

Mer dawnhawk.org Podcast

Kommentarer

Vær den første til å kommentere...