Marcus Atom

av Corey O'Flanagan

En ting de fleste av oss kan forholde oss til er å sette en deadline. Noen ganger er det for jobb- eller skoleprosjekter, og noen ganger er det for å jage drømmer. Marcus Atom fortalte moren sin at hvis han ikke hadde nådd et visst nivå av suksess innen musikk da han var 30, ville han se etter en annen karriere. Vel, det har seg sånn at han på 30-årsdagen hans - ja, akkurat den dagen - fikk sjansen.

Født i Chicago som Marcus Anthony Johnson, den sjelfulle R&B-sangeren og trommeslageren kjent som Marcus Atom jobbet som sesjonsmusiker da han fikk en spillejobb som backingvokalist på Gorillaz-albumet Humanz fra 2017, inkludert singelen " Ascension ". Denne opplevelsen bidro til å gi drivkraften hans til å gi ut sitt eget album, noe han gjorde 24. september 2021.

I denne episoden av dawnhawk.org-podcasten blir vi kjent med Marcus og hans reise til å gi ut debutalbumet hans, Love Vs. Krig .


Hvordan Chicago formet hans musikalske identitet

Moren min er fra Mississippi, men familien hennes flyttet hit da hun var i begynnelsen av 20-årene. Så for meg i oppveksten var det mye Chicago kirkemusikk, gospelmusikk og slike ting. Og så åpenbart lære om Chicagos rike historie med blues og jazz. Jeg mener, Green Mill er et ikonisk sted. Det var faktisk Al Capones speakeasy på den tiden. Og jeg elsker Kingston Mines. Egentlig var jeg bartender her om kvelden, og disse damene var i byen fra Maui, og de ba meg om anbefalinger, og jeg var som Kingston Mines hele dagen. Musikksjefen min, han spilte faktisk ganske mye der, før COVID. Han var en gjenganger.

Det er helt topp. Jeg snakker om hele natten også, som om de går til 2 til 3 om morgenen. Og det er kult fordi det er så kulturelt mangfoldig: Du har unge mennesker fordi DePaul University er akkurat der, så du har små barn som kommer inn derfra, og så har du en haug med turister som kommer inn fra sentrum, og så har du stamgjestene. Det er en så kul stemning.


Hva han lærte som sesjonsmusiker

Jeg tror den største lærdommen jeg lærte var at det ikke er ditt prosjekt. Du ønsker åpenbart å legge karakteren din og smaken din inn i ting, men en ting jeg lærte med en gang var «spill for prosjektet». Spill for hva de vil, ikke spill hva du vil. Noen ganger måtte du lære på den harde måten. Hvis du hører på noen av de beste sesjonsmusikerne som Steve Jordan eller Pino Palladino, er disse karene så solide, men sammen med at de er solide, kan de flyte rundt og gjøre forskjellige ting når tiden tillater det.


Tillater han musikere å improvisere?

Jeg vil si det er 50/50. For å være ærlig, det er noen ganger hvor jeg vil si: "Dude, det er denne ene delen, du må spille den," og så er det tider hvor jeg kommer inn og en av gutta har lagt til noe, og jeg er sånn: "Jeg ville aldri ha tenkt på det." Så jeg antar at det er skjønnhet i å la begge skje naturlig.

Men du vet hvordan det er, når du får en sang sendt til deg fra himmelen eller hvor som helst, og du får en melodi i hodet, når du først hører det, er det litt vanskelig. Noen ganger suger det, for hvis du vil endre melodien, er det som om den originale melodien i hodet alltid er det som gjenstår. Uansett hva delen er, kan du høre den og du vet at den må være der, og det er tonen den må være. Du vet, det er slik det må høres ut hvis det er arpeggiating, uansett hva det er, vet du nøyaktig hva det er.


Om å være en selvlært musiker

Jeg lærte på egenhånd. Jeg begynte da jeg var rundt fem - jeg begynte akkurat å slå på dritt som gryter og panner. Jeg tror musikk alltid har vært i familien min. Jeg fant nettopp ut at jeg
ha en tante, som en hemmelig tante. Du vet, det skjer alltid - som at du blir eldre og du fant ut at bestefar var snikende. Så jeg fant ut at jeg har en tante som er gospelsanger i Detroit, og jeg tenkte: "Hva! Det er så dumt." Jeg antar at musikk alltid har vært i min blodlinje.

Jeg lærte meg selv å spille trommer og kjøpte meg mitt eget trommesett da jeg var 11 – jeg klippet en haug med gress til naboen min og kjøpte dette skikkelig kjipe trommesettet av gutten min for 50 dollar. Hi-hatten lukket seg ikke engang, det var som om den hadde gaffatape på den. Da var broren min DJ-ing på den tiden, og så jeg ville vært i hjørnet og prøvd å ikke irritere ham fordi han var eldre enn meg. Og jeg ville fortsatt få inn kotelettene mine, og så fikk jeg lov til å leke stort sett til mamma kom hjem fra jobb. Så det var to gode timer å rote med. Så tok jeg pianotimer da jeg var liten, men klarte aldri det. Så jeg har liksom alltid visst hvordan jeg skal fikle med ting. Men over tid har jeg bare lært på gehør. Jeg var velsignet med å leke i kirker og bare vokse opp rundt katter som var beist. Så lærer du de vanskelige leksjonene med å holde deg i tide og ikke spille over og alt det andre gode.

Gutten min Matt Walker, som var litt som en mentor for meg, spilte trommer i Smashing Pumpkins da han ble syk. Han turnerer også med Morrissey, og nå dro han nettopp ut med Garbage. Men tingen med denne fyren er at de kaller ham det menneskelige klikk. Denne fyren er bare , bro. Jeg spilte i et David Bowie-coverband med ham. Jeg spiller perkusjon på stikk, og noen ganger spiller jeg trommer, og jeg ser bort og ser på ham. Han er død på. Det er noe jeg også har lært av ham over tid er bare å øve til et klikk, og være konsekvent til det klikket, for det er bokstavelig talt jobben din.


Dropper ut av college for tredje øyeblind

Moren min har to mastergrader, og hun oppdro meg og broren min som en enslig svart kvinne, så hun var helt innstilt på at vi skulle få en utdannelse. Så, college er det som er i vesken min, mann. Jeg gikk faktisk på community college og så gikk jeg på Columbia College, som er en dyr musikkskole i Chicago. Flott skole.

Men jeg fikk faktisk en mulighet med denne fyren fra videregående som var med i dette store punk-rock-bandet som heter Spitalfield. De gikk på videregående skole og de var på MTV og shit. Jeg ble uteksaminert fra videregående i 2005, så dette var tilbake da Fall Out Boy ikke engang eksisterte. Fall Out Boy pleide å åpne opp for guttebandet mitt … vi snakker om OG, bro. Vi syntes bare de var de kuleste.

Jeg var i et band med denne fyrens lillebror, og folk kjente meg rundt i byen som trommeslager, og så tilfeldig ble jeg oppringt fra ham når jeg er på college, og han sa: "Vil du gå og spille en par show med Third Eye Blind, som å åpne opp for Third Eye Blind?" Og jeg sa: "Hva?" Den mest tilfeldige dritten noensinne - det er slik livet mitt er. Men så jeg sa "Ok." Og så var det finaletid eller hva som helst for college, og en av lærerne mine sa: "Bror, du kan ikke ta denne dritten igjen." Så jeg sa: "Så jeg mislykkes, liksom, hele semesteret?" Og han sier: "Ja, du kan ikke gå glipp av det." Jeg tenkte: "Bror, jeg går på musikkskole... som, dette er en mulighet akkurat nå, og du forteller meg at jeg ikke kan ta den." Dette er så baklengs, bror. Så jeg tenkte: "Fy faen, jeg er ute." Så da sluttet jeg på skolen.


Frist for 30-årsdagen

Jeg sa til moren min at hvis jeg er 30 og jeg ikke gjør en karriere der jeg bærekraftig tjener penger på bare musikk, så legger jeg det opp og går tilbake til skolen. Jeg hadde hengt med Twilite Tone – han er produsent for Kanye West og Common – i et par år. Bare henger sammen, bokstavelig talt som en lillebror, og han finner ut at jeg synger. Jeg ville tilfeldig synge i studioer om kvelden med guttene mine - jeg ville bare si, "Yo, syng rollen på denne måten," og de ville være sånn, "Du synger rollen på den måten - gå i studio, som å gå i båsen akkurat nå." Så da ville jeg si: "Ok du, jeg skal vise deg." Så du vet, den fulle rumpa mi synger og glemmer det, husker ikke engang den dritten. Så er kompisen min Chadwick i bilen, og han spretter på sangen, og Tone liker "Hvem synger dette?" Han sier: "Bro, det er Marcus." Og Tone sier: "Hvorfor fortalte du meg ikke at du synger?" Og jeg sa: "Jeg synger egentlig ikke." Og det var slik det hele startet. Så han tok meg med ut på middag på 30-årsdagen min, han kom tilbake fra New York, og han sa: "Dude, jeg vil hjelpe deg ... du må gjøre dette ... bla, bla, bla."

Det var min 30-årsdag, og jeg sa: "Wow, det er litt serendipity." Jeg sa rett ut til mamma at hvis jeg er 30 og det ikke skjer, vil jeg slutte, og så får jeg et ganske stort nikk fra noen som jeg virkelig respekterer.



Synger på Gorillaz-albumet Humanz

Det var den første dagen vi var der i studio, og jeg visste ikke engang hvordan Damon så ut fra fyren som gikk nedover gaten. Jeg mener, jeg kunne ha gjort litt research og funnet ut, men jeg brydde meg egentlig ikke om den slags ting. Jeg tenkte bare at jeg skal møte deg når jeg møter deg. Men han har bare denne tilstedeværelsen.

" Hallelujah Money ," med Benjamin Clementine, det var den første sangen. Det er faktisk en virkelig ikke kjent sang, den er en av b-sidene på baksiden av albumet. Men det er en vakker sang, og denne fyren har en så interessant stemme og vokalen har denne svulmende greia (scats melodien). Vi bare svaiet der, og vi kjente ikke hverandre... vi var bare alle vokalistene som ikke hadde møtt hverandre ennå, og det var bare vakkert. Virkelig, dude, jeg får gåsehud, som om det bare var et vakkert øyeblikk med musikk som snakker mer enn språk og grenser og barrierer. Jeg tror vi alle møttes for et par timer siden, og vi lager vakker musikk alle sammen.

Enn si å være på det Grammy-nominerte albumet med et band som jeg vokste opp med å idolisere og se og høre på, jeg tror det bare beviste for meg at du virkelig kan gjøre fantastiske ting hvis du bare fortsetter å presse og holde ut. Det viste meg at universet snakker tilbake til deg når du tar et skudd. Og jeg ønsket å ta en sjanse fordi jeg følte at jeg kunne leve hele livet med å tenke på hva som ville ha skjedd hvis jeg skrev eller ikke skrev et album. Det var som noe der jeg var som: "Vet du hva, bror, hvis dette er det første og siste albumet jeg noen gang gjør, er dette hva jeg vil at det skal høres ut som, dette er hvem jeg ville ønske å være på det og la oss gå videre."



Sangen hans "Lonely"

Det er som denne energien der dere begge bare er "bla" om [å være sammen] og det er nesten verre fordi dere samtidig trenger en forbindelse og kjeder dere. Men det braker bare enda høyere at det ikke er noen følelsesmessig forbindelse mellom dere, så det gjør deg enda mer ensom. Det er ingen sammenheng, du vet, det er ingen stemning, det er ingen flyt. Du kan bli tiltrukket av noen, men ikke trives med dem - det skjer hver dag. Ja, det var spesielt en som ble inspirert av noen.


Sangen hans "Feels Good" og Buena Vista Social Club-innflytelse

Det er en av favorittsangene mine, og jeg håper virkelig folk trives med den. Alle vennene mine og folk som har hørt det vet at det er en av favorittene. Men det var en liten ting som jeg og venninnen min Michelle, som jeg skriver mange sanger med – hun skrev. Hun skrev sannsynligvis med meg på, for å være ærlig, 60 % av albumet, over 50 sikkert - men hun hadde denne ideen om dette refrenget (synger: "feels good when I'm with you") og det hadde denne Latino-stemningen , og den afro-cubanske stemningen, og så vi i utgangspunktet, jeg og bestevennen min, snudde den, og jeg sa: "Bror, vi trenger den tradisjonelle lyden med vår teft, som at vi snurrer på den." Og jeg tror han drepte den.

Men det var definitivt stemningen fordi Buena Vista Social Club, mann, for å være ærlig, det er min lørdagsmorgen som lager frokost og vasker musikk - jeg elsker det. Solen skinner ute og livet kan liksom ikke bli bedre enn dette.


Den uventede utfordringen bak kjærlighet vs. Krig

Herregud. Splitter. Når du går inn i studio, uansett hvilket forhold du har til folk, bør du 100% ha dokumenter signert og klare til å gå - dette er hvilken prosent du får, og dette er hvilken prosent du får. Selv om du spilte en jævla tamburin, må du diskutere det faktum at ... hvis du sier: "Jeg spiller denne tamburinen gratis, jeg vil bare spille på den," så må du signere det og skriv det ned. Og jeg er helt seriøs. Du vet, i musikk er du sånn: "Dude, chill. Selvfølgelig kan vi finne ut av dette senere." Nei, nei, det er problemet fordi du røyker og drikker og henger sammen, og så hører den personen sangen senere og de sier: "Nei, jeg husket ikke ...," og så er du alle venner, så du tenker: "Jeg prøver ikke å respektere deg, men det er definitivt ikke det som skjedde." Så leksjonen nummer én er å holde alt kopatisk. Bare ha disse samtalene tidlig og få dem dokumentert og funnet ut selv om det føles smålig - det er en sak. Dette er en virksomhet så vel som det er en kunst.

Jeg snakker om at dette ville ha spart meg for timer med samtaler og krangel og bare gale dritt. Og vi er alle bra nå, liksom, alle har det bra, vi er familie, vet du. Men det er definitivt noe jeg tror unge artister må innse. Selv om det er et provisorisk dokument som dere alle signerer eller hva som helst, selv om det er i en e-post, teller det også som en avtale. Men uansett hva det er, bare få det gjort.


Hvordan å lage albumet hjalp ham til å vokse som artist

Jeg tror det har åpnet øynene mine å innse at det er så mye mer inni deg enn du noen gang trodde. Og noen ganger trenger du andre til å benytte seg av det. Men noen ganger når du sitter der, og du er liksom, faen, jeg kan ikke komme opp med denne kroken, eller jeg kan ikke komme opp med dette pre-refrenget, eller jeg kan ikke finne på bla, bla, bla, liksom, sitte til siden, men ikke bli motløs. Det er inni deg. Ta et sekund, men finn en måte å bli inspirert på. Ta et skritt tilbake et sekund, men fortsett å skrive, for det er så mye musikk inni deg som du ikke er klar over. Og jeg synes det er den vakre delen med det vi gjør som artister. I vår verden kan vi fortsette å gjenskape og fortsette å søke. Som lege, eller et hvilket som helst annet yrke, tror jeg at - ingenting på disse menneskene - men jeg tror at jobbene deres blir veldig nedbrutt hver dag - det er stort sett dette, dette og det. For oss kan du bare fortsette å snurre hjulet og fortsette å gjenskape og kaste dart på brettet og teste ut forskjellige ting.

5. oktober 2021

Abonner på dawnhawk.org-podcasten , en del av Pantheon Network

bilder: Meagan Shuptar

Finn Marcus på Instagram

Mer dawnhawk.org Podcast

Kommentarer

Vær den første til å kommentere...