Shawn Mullins - "Vuggevise"

av Bruce Pollock

They're Playing My Song er en spalte av Bruce Pollock, der han fokuserer på den ene sangen som hadde størst innvirkning på en bestemt artist eller låtskrivers karriere. Her snakker han med Shawn Mullins.

"Nattasang"

Artist: Shawn Mullins
Forfatter: Shawn Mullins
Album: Soul's Core
Merke: Columbia Records
År: 1999
Kartposisjoner: USA: #7, Storbritannia: #9
Som en melding i en lykkekake, falt ordene til sangen som ville gjøre Shawn Mullins berømt etter år med uklarhet praktisk talt i fanget hans på en kinesisk restaurant i 1997. Etter å ha fullført et sett på det legendariske LA-spisestedet Genghis Cohen (hvis navn utvilsomt inspirerte linjen "det er vanskelig å spille en konsert i denne byen og holde et rett ansikt") Mullins ble kontaktet av en kvinnelig fan. Flere Mai Tais senere slo hun opp historien om livet hennes som skulle danne grunnlaget for sangen. «Etter showet kom hun bort til meg og sa: 'Har du et minutt?'» fortalte Mullins. "Hun ble på en måte blåst av meg med sin sprø barndom og tenåring. Det var veldig kult."

Så hun må ha vært klar over at det var historien hennes som kom opp på listene vinteren 1999. "Jeg er sikker på at hun var det," sa Mullins mer eller mindre enig. "Ja, det var visse detaljer, som Sonny & Cher og Bob Seger, ting i den som var ekte. Men det er også visse ting ved karakteren hennes i sangen som egentlig ikke er som henne. Personen i sangen ble mer trist. Den faktiske jenta hadde virkelig opptredenen sin, og hun var veldig smilende. Smilet hennes var utrolig."

Faktisk er det bare mulig at sangen har skapt en depressiv Hollywood-arketypekvinne han kan få øye på fra tid til annen blant publikum. "Du vil begynne å legge merke til karakterene i verden som du tror du har skapt i en sang," sa Mullins.

I motsetning til noen andre låtskrivere som begynner å mislike sin mest kjente sang, og til og med går så langt som å nekte å spille den etter en stund, fremfører Mullins mer enn gjerne "Lullaby" på hver gig. "La oss innse det," sa han, "det er den som brakte meg til dansen."


Shawn Mullins :
Hele albumet ble skrevet fra journaloppføringer som jeg ville gjøre på veien. Så etter den kvelden var teksten stort sett ferdig. Jeg redigerte aldri den gang i det hele tatt. Nå er jeg mer en klam på perfekte rim, og den sangen er full av ufullkomne rim. På den tiden var jeg på nivået der du sover i en varebil noen ganger på rasteplasser eller campingplasser, eller du har en venns futon du kan sove på. Det var der jeg var i min karriere. Og jeg fant ut at å skrive mye journal ville hjelpe tiden til å gå.

Jeg var på vei til Colorado, og jeg hørte på Joni Mitchell og Ani DiFranco. De to kvinnene hjalp meg virkelig med deres melodiske og rytmiske tilnærming. Jeg hørte på dem, hørte på hits på radioen og på Joseph Campbell-kassetter. Da jeg skrev det, prøvde jeg å skaffe nok penger til å lage det neste albumet. Det var nok bare noen måneder senere vi spilte det inn. Brandon Bush, som nå spiller keyboard med Sugarland, hadde denne kule trommemaskinen hvor du kan senke taktene ned og deretter sette fart på dem, eller få dem til å høres baklengs. Vi begynte å rote med et tempo som bare brukte din typiske James Browns trommeslager, og jeg tenkte, la oss bruke det i bakgrunnen . Vi hadde ingen trommeslager i bandet, så vi demonstrerte det på den måten.

Jeg spilte den mye i Atlanta og på en haug med små kaffehus rundt om i landet. Det er sannsynligvis nøkkelen til å se hvordan det henger sammen. Det gikk bra, og så tok den lokale radiostasjonen opp det da det kom ut på min uavhengige utgivelse. Det som virkelig brakte det gjennom taket var denne stasjonen i Atlanta, 99X, som var kjent på 90-tallet for å gjøre det med mange sørstatsakter, som Collective Soul og Butch Walker. De elsket innspillingen og ønsket ikke bare å spille den på deres lokale show, men de begynte å snurre den rundt 30 ganger i uken eller noe. Vi flyttet rundt 6000 eksemplarer på et par uker, noe som var bisarrt. Og det var bare i alle de små uavhengige butikkene som fantes den gang. Leslie Fram, programlederen fra den stasjonen på den tiden, gjorde meg virkelig en stor tjeneste. Hun ba om en boks med kampanjer, og jeg er ganske sikker på at hun sendte dem med et brev til mange forskjellige programmerere rundt om i landet. Hun trodde bare på sangen og sto bak den.

Jeg hadde egentlig aldri hatt noen interesse fra etiketter før, ikke nok med at det ble tilbudt kontrakter. Men denne gangen hadde jeg managere og bookingagenter, plateselskaper og forlag som ringte. Jeg måtte begynne å ta noen valg. Jeg hadde gjort det selv så lenge. Som ni år. Da jeg først startet opp hadde jeg kanskje håp om å bli en stjerne en dag, som da jeg var tenåring, men ikke etter noen år med det, og nå er du 29 og ryggen din er i så dårlig form at du er halter rundt og du føler deg allerede som en gammel mann og du har åtte plater ute som ingen vet om. Ja, det var liksom OK, kanskje jeg trenger å være oppmerksom fordi det er fart her og du må hoppe på det . Jeg rådførte meg med en lokal underholdningsadvokat som hjalp meg mye. Vi hadde til og med en merketavle, som var sånn at dette er det du kommer til å gi opp. Dette kommer til å gjøre dette, og det er dette du vil beskytte. Til slutt stod det mellom Universal, Atlantic og Columbia. Columbia vant budkrigen og de gjorde en god jobb.

Jeg fikk en 50-50 sampubliseringsavtale med EMI. Vi var i en slik posisjon at vi var i førersetet at vi klarte å få det til der fremrykningene var gale og vi holdt dem mot ilden. Jeg tror avtalen var at hvis de noen gang droppet meg som forfatter fem år senere, ville publiseringen min gå tilbake til meg. Det skjedde til slutt, og jeg begynte å få tilbake all publisering. På det tidspunktet var fremskrittene mine så høye at det ikke var fornuftig for dem å holde meg på. Jeg hadde vært med The Thorns [med Matthew Sweet og Pete Droge] og det gikk ikke så bra som alle håpet, så jeg måtte starte litt på nytt. De sa: "Vi gir deg 2 millioner dollar," og jeg sa: "Vi ordner noe annet," og de sa: "Nei."

Etter hvert som plata gikk opp på listene ville jeg gå ut på veien som åpnet for større artister, som Chris Isaak eller Hootie & the Blowfish, på steder hvor du får tre eller fem tusen mennesker hver natt og noen ganger 15 eller 20 000 mennesker. Det var non-stop i tre år, og deretter Europa og Australia og Canada. Det var fantastisk. Jeg elsket det. Jeg var ung nok til fortsatt å kunne gjøre det på det nivået.

Å følge opp rekorden var vanskelig. Jeg var ikke interessert i å prøve å gjøre noe sånt igjen, som du kan forestille deg er egentlig ikke det etiketten ønsker å høre. Jeg husker jeg besøkte EMI og [selskapets administrerende direktør] Marty Bandier kommer ut i den silkedressen, og det er en fyr ved siden av ham med en toupé. Det er som en scene fra Barton Fink . Og han sier: "Når skal du skrive en ny hit til meg?" Det føltes nesten skremmende.

Selvfølgelig vil du følge det opp med noe som vil gjøre det bra, men min kreative side tok over og jeg sa: "Jeg vil gjøre noe virkelig annerledes som fortsatt vil være meg." [Oppfølgingssingelen var den vakre "Shimmer", som ble nummer 39... i Australia.]

Jeg ba om å bli utgitt i 2004. Dette var etter et album med The Thorns, som tok nesten tre år hvor vi hver tjente rundt 17 000 dollar. Alle pengene gikk til opprykk. Jeg sendte dem sangen «Beautiful Wreck». Min A&R-person likte det, men folkene over henne syntes ikke det var en hit. Selvfølgelig, da den kom ut på 9th Ward Pickin' Parlour på Vanguard, endte den opp med å bli nummer 1 på Americana-listen, som tilsvarer omtrent 100 rekordsalg.

Men jeg var spent på sangen. Triple A, Americana, var der jeg ønsket å være. De gjorde Shawn Colvin på den måten, og jeg ble virkelig skuffet da jeg leverte en haug med ting og de ikke hørte noe. Men jeg var klar til å gå videre til et uavhengig merke. Jeg er glad jeg gjorde det på grunn av den kreative kontrollen og alt det der, men problemet var at min internasjonale forsvant og jeg har måttet bygge det opp igjen, noe som ikke har vært lett. Jeg er glad for at jeg kan spille live fordi det er det eneste stedet igjen hvor du fortsatt kan tjene penger.

Jeg kjøpte litt land i North Georgia Mountains og en duplex i Atlanta hvor vi bodde på den ene siden og studioet mitt er i den andre. Ikke noe gal. Jeg levde lenge på royalties. Men det var de årene med The Thorns og albumet før det, Beneath The Velvet Sun , min oppfølger til Soul's Core , solgte ikke.

Og så la jeg ut alle vennenes plater. Jeg gjorde 20 eller 30 eller $40 000 prosjekter som aldri kom til å selge, men jeg elsket vennene mine så mye, og jeg antar at jeg ville gi tilbake. Sannsynligvis følte jeg meg skyldig over all suksessen min.

Nå med tiårsjubileet, spiller jeg inn Soul's Core Revival på nytt, som høres fantastisk ut. Jeg elsker det. Vi fikk Randall Bramblett involvert og Michelle Malone. Utbredt Panic er på noen få spor. Den har en stor fellesskapsstemning, og den er spilt inn live for det meste. Det er en PledgeMusic-greie. Det er slik jeg samler inn penger for å gjøre rekorden. Jeg gjør helt andre ting med noen av sangene og gjør en soloversjon av den også. Du må gjøre det du må gjøre for å holde deg på kartet.

Jeg er veldig stolt av det siste albumet mitt, My Stupid Heart . Produsenten, Lari White, døde nylig av kreft. Hun var den beste produsenten jeg noen gang har jobbet med, og jeg har jobbet med en haug av dem nå. Hun kunne produsere meg på et helt annet nivå. Det var så trist for oss alle. Men jeg er glad jeg fikk sjansen til å jobbe med henne.

Jeg fortsetter fortsatt å journalføre mye. Når jeg ikke gjør den daglige skrivingen eller brainstormingen finner jeg ut at jeg ikke pleier å skrive sanger like mye heller. Så det er en annen ting jeg har kommet tilbake til.

15. mai 2018
Mer på shawnmullins.com

mer De spiller sangen min

Kommentarer: 6

  • Valerie Demeerleer Turner fra Rogue River, Oregon Takk for denne strålende skriften om Shawn.
  • Rober fra Atlanta Elsker å lese om artist. Bruk for å få historiene deres på radio. Ikke nå lenger. Shawn har alltid sett ut til å være en jordnær type fyr. Glad han har gått tilbake til journalføring. Det ser ut til å være der hans mest interessante forfatterskap kommer fra, historiefortelling.
  • Doe fra Hebert Takk!
  • Keith Olsen fra Colorado Du må elske Shawn og hans store hjerte. Det kommer gjennom i musikken hans. Fortsett å la musikken komme, mann. Vi finner deg uansett hvor du går.
  • Ajr fra Los Angeles er fortsatt beæret og takknemlig for å være en liten del av den utrolige historien din. lage rekorder daglig i laurbærcanyon alle disse årene senere. Kom innom en gang du er i La? jeg vil gjerne møte deg. aj
  • Joanne Londis fra Brookyn, Ny Elsker historien din...elsker musikken din. Stemmen din er utrolig, slik rekkevidde. Ønsker deg mye suksess med dette prosjektet og for fremtiden. Du fortjener det..du jobber hardt. Håper å fange deg snart. Mye kjærlighet. ????