Willie Nile

av Roger Catlin

Willie Nile har skrevet og spilt inn sterke album i mer enn 40 år - ikke det at han kunne feire firetiårsmarkeringen i fjor midt i pandemien. Men COVID-krisen og dens nedstengninger inspirerte en rekke sanger på hans nye album, The Day The Earth Stood Still , utgitt 13. august 2021 på River House Records. Vi snakket med Nile i New York da han nettopp startet en USA-turné for første gang på 17 måneder for å finne ut om de nye sangene, få Steve Earle til å synge med ham, hans tilknytning til politikere og hvordan noen av sangene hans titlene var før de av Bruce Springsteen og The Rolling Stones.
Nile med Steve Earle Nile med Steve Earle
Roger Catlin (dawnhawk.org) : Lagde du sammen et nytt album på det tidspunktet pandemien skjedde?

Willie Nile : Jeg hadde noen sanger i tankene. Jeg tenkte på å lage et album. Jeg hadde noen i hånden. Men da jeg skrev «The Day The Earth Stood Still», visste jeg at jeg hadde tittellåten min. Jeg sa: "Det er det." Jeg var i Italia en gjeng i høst og skrev en rekke sanger der. En av sangene var «Time To Be Great». Da jeg så på TV, taklet hele det siste året med galskap og mareritt, tenkte jeg: Hva gjør vi som mennesker? Hva gjør du i en slik situasjon? Og jeg tenkte, vet du hva, vi tar oss opp og prøver å gjøre så godt vi kan. Vi prøver å være gode. Vær flott, jeg vil være flott, og la oss bare prøve å hjelpe hverandre, plukke hverandre opp. Noe optimistisk, vet du: Kast litt lys i dette mørket.

dawnhawk.org : Det er også en sang på albumet som heter "Blood On Your Hands", din duett med Steve Earle.

Nile : Steve er en nabo av meg. Han bor tre eller fire dører unna meg, rett rundt hjørnet, og vi støter på hverandre hele tiden. Han er en flott fyr. Vi spilte sammen på City Winery i New York.

Vi laget albumet i januar, alt maskert. Tolv til 14 timer, søndager, var det hele masker. Vi fikk det til, bandet spilte helt fantastisk, og jeg er begeistret over hvordan det kom ut. Da nærmer vi oss å mikse albumet, og jeg tenkte, vet du hva? Steve Earle høres kanskje bra ut med å synge på «Blood On Your Hands». Jeg sendte ham tekstmelding: "Hei Steve, jeg har denne sangen." Jeg sendte ham sangen, og han skrev bare tilbake og sa «OK». Det kunne ikke vært enklere. Han kom i studio, sang på den, og jeg var dypt takknemlig for at han kom inn og var en del av den sangen. Jeg er en stor fan av Steve Earle.

Det er turbulente tider. Sangen handler om å danse med djevelen, enten det er noe personlig mellom to mennesker eller politikk på en verdensscene, danser du med djevelen kan du få blod på hendene. Det er ingen grenser for grådighet, egoisme og stolthet. De er ikke begrenset til noen regjeringer. Men helt klart i større skala hadde pandemien en ødeleggende effekt globalt på verden, i likhet med alle krigene. Så den sangen har generelt et universelt tema. Og å få Steve til å synge på «Blood On Your Hands» betydde all verden for meg.

dawnhawk.org : Earle er kjent for sin politiske låtskriving. Men du har ikke utforsket det området så mye.

Nile : Jeg har skrevet sanger tidligere - "Cell Phones Ringing In Pockets Of The Dead" om terrorisme og "Holy War" om terrorisme og sånt. Jeg er ikke en stor fingerpeker, men mange mennesker døde i fjor, og det trengte ikke være sånn. Det kunne vært bedre. Det var kriminelt. Jeg ble bare så forbanna over det, jeg skrev «Blood On Your Hands» en kveld. Å ha Steve til å være en del av det var ganske flott. Han gravde den.

dawnhawk.org : "The Justice Bell" er en annen sang som tok opp raserettferdighetsspørsmålene som dukket opp igjen i fjor.

Nile : Du vet, jeg møtte John Lewis. For noen år siden kom han til New York til tidligere kongressmedlem Joe Crowleys bursdagsfest. Joe Crowley er en gammel venn av meg. I 1980, da vi spilte en konsert på Queens College i New York for mitt første album, snek han og en annen kompis, 19 år gammel, seg inn i garderoben og ønsket å få signert et håndkle. Joe er en stor fan, har fortsatt håndkleet, så han forteller meg det. Jeg spilte bursdagsselskapet hans en gang, det var morsomt. Joe er flott. Jeg kan invitere ham opp for å synge med oss ​​i Washington. Han har gjort det før – han har blitt med oss ​​på scenen.

På en av bursdagsfestene hans, da han fylte 50, spilte jeg og bandet mitt, og Nancy Pelosi kom opp til New York, og ordfører Bloomberg var der, og Joe kalte meg opp på scenen. Bloomberg ser bort på meg og klapper på toppen av håret mitt, som stakk opp. Så ringte han meg opp igjen da Nancy Pelosi sto på scenen. Joe elsker å synge, han er en flott irsk tenor. Han elsker å spille gitar, han er en musikkmann. Så vi spilte den kvelden i en time. Han og broren hans støttet oss, sang og spilte gitar. Han kunne flere tekster enn meg til sangene mine. Jeg ungen deg ikke. Så det er etter at vi spilte, han er der oppe, og han introduserer Nancy Pelosi. Hun sier noen ord om Joe, og han ringer meg og de begynner å synge " American Pie ", Don McLean-sangen. Så jeg tar tak i gitaren min og jeg og Nancy synger arm i arm som bakgrunn til Joe Crowley. Bandet mitt ser opp og ler - du kan ikke finne på sånne ting. Men hun var herlig, hun var veldig hyggelig. Jeg møtte henne ved andre anledninger.

For et par år siden fløy John Lewis opp til Johns bursdag og Caroline Kennedy var der, og jeg er et barn fra 60-tallet, så det betydde all verden for meg å møte henne. Joe ga meg en veldig fin introduksjon til John Lewis. Det var et av høydepunktene i livet mitt, egentlig. Jeg tror verden av ham, et ekte amerikansk ikon. Vi hadde et øyeblikk sammen, jeg fikk takke ham i all oppriktighet for alt han har gjort for dette landet og for rettferdighet og for mennesker, og han var veldig snill til å svare. Så fikk jeg se ham snakke i omtrent 10 minutter og jeg var omtrent fem fot unna. Det var en fjelltopp i livet mitt.

Jeg skrev "The Justice Bell" med kompisen min Frankie Lee basert på den opplevelsen. Det var veldig meningsfullt da vi tok det opp. Interessant nok spilte vi inn den sangen 6. januar, dagen for Washington-opprøret. Det bare skjedde. Vi var i studio, folk kom løpende inn, "Se hva som skjer på TV, du kommer ikke til å tro dette." Og vi spiller inn sangen «The Justice Bell». Det var en ganske dyp opplevelse. Det kom ut over mine villeste drømmer.

dawnhawk.org : Vel, du blir ikke for seriøs på dette albumet. Du har også en sang som heter "Where There's A Willie, There's A Way".

Nile : På slutten av dagen kan du skrive om hva som helst, som er en av tingene jeg liker så godt med rock and roll musikk. Du kan skrive om hva som helst: En kjærlighetssang, en sang om tap, en sang om hva som kan skje i verden politisk. Det er en sang som heter "Off My Medication" på dette albumet, som er et opprør, og det er "Where There's A Willie, There's A Way."

Ja, på slutten av dagen kan du skrive om ting. Det kan være alvorlig eller gripende, eller hva som helst. Men på platene mine og på livekonsertene mine, når alt er sagt og gjort, vil jeg at det skal være mye lys, god energi, optimistisk, føles bra. Showene mine er positive, feel good-show. Vi kan spille «Blood On Your Hands», men vi avslutter med « A Hard Day's Night » eller noe.

Jeg vil at folk skal forlate konsertene og føle seg mye bedre enn de gjorde da de kom inn. Livet er vanskelig for alle. Jeg vil at folk skal bli inspirert. Jeg er inspirert – musikken får meg til å føle meg bedre. Det gjør det helt klart. Du kan høre det på stemmen min. Jeg er fortsatt like lidenskapelig som jeg noen gang har vært. Jeg sier alltid hei til folk på vei ut og signerer CD-er og sånt, og jeg kan fortelle at de gleder seg.

Så konsertene mine er positive konserter. Jeg vil at platene mine skal være positive og lidenskapelige og positive. Jeg sørger alltid for at det skjer. Jeg vil aldri lage en plate som er en downer.

dawnhawk.org : Mange av de eldre sangene dine holder helt sikkert. «Beautiful Wreck Of The World» kunne vært ny denne uken.

Nile : En ting jeg liker når jeg hører på noen av de eldre tingene, er den tidløse kvaliteten noe av det kan ha. De høres friske ut. De høres ekte ut. Jeg skriver om ting rundt meg, og dessverre endrer ikke menneskets historie seg mye. Så mange av tingene, enten det er sult eller sult, menneskets umenneskelighet, kjærlighet, lidenskap, som fortsatt pågår. Så jeg er glad at ting fortsatt resonerer. Kjære så.

dawnhawk.org : Noen av sangtitlene dine har også vært forutseende. Bruce Springsteen ga ut en sang kalt "House Of A Thousand Guitars" på fjorårets Letter To You , som hadde vært tittellåten på ditt sjette album i 2009.

Nile : Jeg tror det bare var en tilfeldighet. Når jeg lager en plate, sender jeg den til Bruce. Han er en kompis. Han har vært veldig støttende, har kalt meg opp på scenen mange ganger og blitt med bandet mitt på scenen mange ganger. I 2009, da det kom ut, sendte jeg et par eksemplarer til Patti [Scialfa]. Jeg møtte Patti i 1980, da hun var bakgrunnssanger for Southside Johnny. Så jeg sendte det albumet til dem. Han har vært på siden av scenen når jeg har spilt den. Vi gjør denne veldedighetsstøtten hvert år for Light of Day, som samler inn penger til Parkinson. Det er en virkelig flott organisasjon. Den har samlet inn over 6 millioner dollar, i stor grad på grunn av at Bruce støttet den.

Jeg var i Edinburgh, Skottland, i september, og noen ringer meg og sier: "Gratulerer, jeg hørte Bruce spilte inn 'House Of A Thousand Guitars'!" Jeg sa: "Hva?" Jeg tenkte, Wow, Gud velsigne ham. Jeg visste ikke hva det var. Jeg hadde ikke hørt et ord. Dagen etter i e-postene mine skriver en haug med folk i pressen og spør meg: "Å, Bruce har sangen din, hva er historien?" Og, "Er det din sang?" Publicisten hans la ut en uttalelse, fordi Asbury Press og andre spurte dem, fordi de kjenner arbeidet mitt, og de sa: "Nei, dette har ikke noe med Willies sang å gjøre."

En kompis fortalte meg at i Bruces biografi fra 2016 refererte Patti alltid til studioet sitt som The House of a Thousand Guitars. Jeg tror det er tilfeldig. Hvis hun i løpet av årene ville referere til The House of a Thousand Guitars som hans studio, kan jeg se hvordan det kan bli en annen natur. Jeg elsker Bruce, og jeg sendte ham en lapp der jeg gratulerte ham med rekorden. Han er en kompis. Jeg tror det bare var en tilfeldighet.

dawnhawk.org : Du har imidlertid hatt noen slike sanger. Din "She's So Cold" kom ut før The Rolling Stones spilte inn sangen deres med samme tittel.

Nile : Dette er utrolig. Hvis du fortalte meg at dette kom til å skje, denne typen ting, ville jeg si du var ute av deg. Jeg har alltid sagt at det er noe å si om å tro på drømmene dine.

Så her er meg, en gutt fra Buffalo. Jeg spilte klassisk piano som barn. Skrev poesi på videregående. Gikk på college, og samboeren min i ett år i Ohio hadde en gitar. Jeg lærte å spille gitar, og jeg begynte å fokusere alt jeg skrev på sanger. Jeg ble uteksaminert, jeg likte sangen min, så jeg tenkte at jeg kanskje kunne reise til New York City og lage en plate. Jeg hadde aldri stått på scenen før. Jeg spilte i klubbene, men jeg var syk i noen år med et veldig dårlig tilfelle av mono - det var sannsynligvis Epstein-Barr - og det slo meg ut av kommisjonen i tre, fire år. Jeg kunne ikke spille. Det var en veldig dårlig sak. Jeg klarte ikke å være oppe til sent, jeg var så sliten. Så jeg lager en plate i 1980, første gang noensinne med et band i studio. Responsen på den var veldig høy og gledelig for meg. Jeg fikk god presse over hele verden. Det neste jeg vet er at jeg har en tre-ukers turné over hele USA, og bandet spiller på klubber, høyskoler, små arenaer. Første gang jeg var med et band. Mye moro. Jeg har alltid hatt et rockeband i tankene når jeg spilte solo akustisk på Bleeker Street.

Så vi kommer til LA og spiller Roxy. Freddie Mercury kommer ut til showet. Jeg hadde hørt fra plateselskapet at Pete Townshend var fan av plata. Jeg tenkte, det er bare tull. Hvordan vet du? Så jeg tok det ikke seriøst. Men etter showet på Roxy kom The Whos manager Bill Curbishley backstage. Han elsket showet og tilbød meg å åpne turneen deres. De hadde akkurat startet sin turné på vestkysten og skulle turnere over hele USA, så jeg fikk turnere over hele USA med The Who. Det var bare galskap. Jeg gjorde intervjuer hver dag, reiste hver dag, det var en spenning for livet. Jeg hadde aldri i mine villeste drømmer trodd at jeg skulle spille show etter show, åpne opp for The Who og få se dem spille fra siden av scenen hver kveld. De var så hyggelige mot oss.

Vel, midt i den turen blåser telefonen min opp. Jeg våkner, telefonen min ringer av røret. DJ-er som ringer, hva er min reaksjon på at Stones har en sang som heter "She's So Cold" som ligner på sangen min "She's So Cold"?

Det var den nest mest spilte plata på den tiden på WNEW i New York. Det nest mest spilte bandet i New York! Det var bare ut av ingensteds, alt dette skjedde. Jeg hadde nettopp laget en plate, gjorde det lidenskapelig, fulgte instinktene mine. Og det neste jeg vet at vi fikk alle disse tilbakemeldingene.

Jeg husker jeg tenkte på det, jeg hørte sangen deres. Jeg har et bånd et sted av Jagger som kommer over for et intervju i Chicago for det albumet [ Emotional Rescue ] for å koble det til, og mange programledere dro til Chicago. Og et av de første spørsmålene han fikk var: «Hei, sangen din «She's So Cold», den er akkurat som den Willie Nile-låten».

Og Jaggers reaksjon var: "Nei nei, det er bare noe i luften." Han sa: "Willie Nile, han er en skikkelig starter," fordi jeg hadde et rykte for å være en tøff New Yorker, når jeg bare er en pipsqueak. Jeg har noen tøffe bein i kroppen, men jeg er ikke en helvetesengel ennå. Uansett, det var fascinerende for meg. Jeg hadde alle disse menneskene som ville styre meg og sa at jeg skulle saksøke Stones. Saksøk Stones! Jeg spiller sangene deres rygg mot rygg. Jeg elsker Stones. Jeg kommer ikke til å være i den kategorien å saksøke Stones. Glem det! Jeg elsket Stones. Hvis det påvirket sangen deres, greit.

En av gutta som ønsket å styre meg pleide å styre Stones, og han spurte Keith om det. Og Keith sa, nei, han visste ikke noe om det. Men lederen ba meg om unnskyldning. Jeg sa: "Vel, hvem vet?" Samme det. En sang påvirker en annen, vet du. «She's So Cold», sangen min, var totalt Chuck Berry-påvirket. Men konseptet er mitt.

Da Stones spilte på Buffalo Stadium, foran 80 000 mennesker eller noe, bukket jeg [på tribunen] etter at de spilte den. "Tusen takk!" Det gjorde jeg bokstavelig talt. Jeg elsker Stones.

Nile med borgerrettighetsleder og USAs representant John Lewis, som døde i 2020 Nile med borgerrettighetsleder og USAs representant John Lewis, som døde i 2020
dawnhawk.org : I desember spilte du en konsert med debutalbumet ditt fra begynnelse til slutt for 40-årsdagen. Hvordan var det å se tilbake på det materialet?

Nile : Noen ganger spiller jeg gamle ting, noen ganger ikke. Men jeg hadde aldri spilt hele albumet slik. Jeg ble slått ut av kvaliteten på sangene. Jeg tenkte, disse er ganske bra! Jeg elsket å spille den, det var gøy å se den på nytt, den brakte meg tilbake til den tiden da jeg var på gata i New York i 1980. Bokstavelig talt for en uke siden spilte vi i Red Bank i Vogels, ved siden av Count Basie Theatre, dette flotte nye stedet, og vi gjorde to show. Det første showet var 40-årsjubileet for mitt andre album, Golden Down , spilt fra topp til bunn. Det andre showet var mitt første album spilt fra topp til bunn. Det var bare flott å besøke dem igjen. Det var gøy, og jeg ble positivt overrasket over at de fortsatt resonerer med meg.

dawnhawk.org : Golden Down er min favoritt.

Nile : Vi filmet det. Vi har en film som er veldig sterk. Vi legger ut noe sammen med den nye albumutgivelsen 13. august. Da er neste show vi legger ut Golden Down , 40-årsjubileet. Det var strålende å spille det. Det var det virkelig. Bandet drepte det. Jeg har med meg et flott band. Jeg har alltid hatt gode band. Jeg har vært veldig heldig. Ingen bedre enn denne.

dawnhawk.org : Jeg ville spørre om albumet ditt fra 2017, Positively Bob , som dekker Bob Dylan. Det ser ut til å være en skremmende oppgave, først og fremst å prøve å sette et avtrykk på disse sangene. Men hjalp det å synge disse sangene til å inspirere din egen låtskriving?

Nile : Jeg lærte mye av det. Det er klart, Bob er en total helt av meg. Klart en stor innflytelse, det samme er Beatles og Stones og rockabilly-gutta fra de første dagene. Da jeg først spilte i New York City på Bleeker Street rundt i byen, spilte jeg aldri coverlåter. Jeg har bare laget mine egne sanger, fordi det var det jeg var interessert i. Jeg hadde ikke high school-band som gjorde cover. Jeg gjorde det aldri. Så på platene mine har jeg gjort " Søte Jane ." Jeg har gjort " Politi og tyver ." Lou Reed var en venn av meg. Da han døde, ville jeg hedre ham, så vi spilte «Sweet Jane». Det var så gøy å spille det live, vi fortsatte å spille det hvert show. Det neste du vet, vi er i studio og jeg sier: "La oss gjøre det." Vi har en flott versjon av den.

Jeg ble invitert for fem år siden i New York City da City Winery hadde en Bob Dylans 75-årsdagsfest. Det var en akustisk kveld og jeg ble invitert til å komme inn og synge fire sanger og avslutte showet. Jeg tenkte, la meg se og se hva jeg kunne spille. Jeg gjør ikke bare ting. Hvis jeg ikke kunne ta med ting til bordet, ville jeg ikke brydd meg.

Jeg brukte en natt på å se over sangene, og jeg kom til " A Hard Rain's A-Gonna Fall ." Jeg tenkte, hva om vi spilte det som "Bolero"? Hvilket vi gjorde. Jeg gjorde " Rainy Day Women ." Sangen som virkelig inspirerte albumet var " Love Minus Zero / No Limit ." Jeg spilte den den kvelden. Det står på Bringing It All Back Home .

Jeg spilte den, og jeg sa til publikum: "Det er en flott, flott kjærlighetssang som du ikke hører på radio." Jeg ville bare gi den en stemme igjen. Det er en vakker sang. Dylan er en sann mester, han er Shakespeare av rock and roll. Den opplevelsen, å spille de fire sangene - jeg tror vi gjorde " You Ain't Going Nowhere " også - var så gøy. Publikum bare lyste opp, for alle kan de sangene. Jeg tenkte, mann, dette var så gøy, hvis jeg hadde seks til kunne vi lage en plate. Vi gjorde det på to dager, det var så gøy. Det er 10 sanger på den - hver sang på den er en live vokal. Jeg overdubbte ikke vokalt.

Jeg kjenner sangene godt. Trommeslageren der var Aaron Comess fra Spin Doctors for den plata. Mannen min var utenfor byen. Det var James Maddick på gitar, Ben Hogan på gitar, Johnny Pisano på bass. Vi gikk inn, satte opp, og vi gikk bare gjennom det: bom bom bom. To dager. All live vokal. Og det var noen gitaroverdubber. Kanskje noen tastaturer etterpå. Det gikk veldig raskt, bare en gledelig opplevelse. Jeg tror min motivasjonsfaktor for hele plata var at jeg ønsker å yte rettferdighet til disse sangene og få dem ut igjen for en ny høring, uansett hvor begrenset det måtte være. De er alle vakre, strålende mesterverk, og det var min tanke.

Det ble mye spill og mange gode reaksjoner. Dylan Facebook-siden ga meg en virkelig fin plugg, faktisk. Det var så gøy å gjøre. Når det gjelder låtskrivingen min, mener jeg, jeg har blitt påvirket av Bob fra år før det. Men jeg er sikker på at jeg lærte av den erfaringen. Det var kjempegøy, det var enkelt å velge. Jeg bare sa: "Hva ville vært gøy å gjøre?" Som å gjøre " Blowin' In The Wind " som Ramones var en absolutt blast. Kan du forestille deg? For det første er det et fullstendig mesterverk - tre vers. Vi brøler gjennom det med Harley Davidsons på gitar. Det er bare så gøy å spille, og et mesterverk. Det er morsomt å gjøre det: forskjellige spinn. «Rainy Day Women», « The Times They Are A-Changin'» , det er så mange flotte sanger. Jeg valgte bare sanger jeg likte og sa: "Det blir en flott samling." Det var ganske enkelt for å være ærlig.

dawnhawk.org : Du turnerte den også, ikke sant?

Nile : Ja, jeg spiller alltid live, år ut og år inn. Jeg er ikke på veien hver dag, men jeg turnerte bak den. Det var virkelig, virkelig en ære å synge de sangene. Å synge "A Hard Rain's A-Gonna Fall." Vi vil av og til trekke ut «Rainy Day Women». Men vi turnerte bak den. Det er gledelig. Sangene var fantastiske.

Og det er en skjult perle på den plata, « Abandoned Love », som jeg forstår at Bob bare spilte en gang live på Bitter End her på Bleeker Street. Jeg husker jeg hørte om det fra noen venner fra tiden. En av vennene mine, George Gerdes, en stor sanger, låtskriver og skuespiller, døde tidligere i år i januar. Gud velsigne George. Han ville spille det i live-showene sine. Det var der jeg hørte det. Jeg sa: "Wow, for en flott sang." Da jeg så gjennom listen hans, så jeg sangen og slo den opp og tenkte: Ja, og vi lager en vakker versjon av den. James Maddick spiller en vakker akustisk gitar på den. Du vet, Bob er en mester, og å gi disse sangene en ny lufting på en annen måte, trodde jeg ville være verdt innsatsen.

dawnhawk.org : Hvordan har liveshowene dine vært så langt på denne turneen?

Nile : Venner som ser gamle venner igjen, folk sier til meg: "Jeg har ikke vært på en konsert på 16 måneder, dette er den første." Og gutta på scenen, oss, strålende, så glade. Det er som en gjenfødelse. Det føles så deilig å komme seg ut og spille igjen.

23. august 2021

Willie Niles nye album, The Day The Earth Stood Still , er tilgjengelig på River House Records.

Han og bandet hans er på turné i USA gjennom november. Detaljer på willienile.com .

Videre lesning:
Intervju med Steve Earle
Bob Dylan tekstquiz

Steve Earle-bilde av Dominick Totino; Nilen solo skutt av Cristina Arrigoni

Flere låtskriverintervjuer

Kommentarer

Vær den første til å kommentere...