Teddy Gentry fra Alabama

av Shawna Ortega

Musikk fra 80-tallet er sannsynligvis mest definert av hårmetall, Michael Jackson og Madonna, med tilfeldige Rick Springfield eller Whitney Houston kastet inn. Men på 80-tallet tok farten også opp på landets mest utholdelige crossover-bands trek over nesten alle kategorier av industrien, som fortsetter til i dag. Alabamas kusiner - Randy Owen, Teddy Gentry og Jeff Cook - begynte en om enn mild dominans (hvis det i det hele tatt er mulig) og tok over til en melodi av 73 millioner album, flere kollektive priser enn Grammys til og med besvimer i et gitt år , en stjerne på Hollywoods Walk of Fame, og deres egne bronsestatuer i naturlig størrelse i hjembyen Fort Payne (Alabama). På dette tidspunktet, rundt 30++ år senere, er det flere nyheter om dem og deres prestasjoner i eteren enn CIA kunne samle med et team på 12 agenter over en syvårsperiode.

All den informasjonen flyter rundt, men disse gutta har praktisk talt den mest dramafrie historien i countrymusikkbransjen i, vel, historien. Det er like rent som Taylor Swifts, og hun har bare så vidt begynt (hvem vet hva som vil skje i fremtiden hennes?). Kanskje er det familietilknytningen, kanskje er det at de rett og slett ikke liker drama, eller kanskje det er fordi de virkelig ER så gode. Uansett hva grunnen er, har det fungert for dem, det har styrket deres urokkelige fanskare, og det har tillatt dem å fortsette å feie verden med harmonier like søte som da de først traff eteren.

Troende familiemenn, hvorav to eier og bor på rancher (Randy og Teddy), som alle har hatt i det minste mild suksess, om ikke toppliste, med soloprosjekter, de gir også tilbake på alle måter de kan. Dette inkluderer konserter for ulike veldedige organisasjoner og spesielle netter for fans.

Sangene de har skrevet er intenst personlige. En som Teddy skrev er holdt så tett at han nekter å diskutere det engang, som vi fant ut. Dette er imidlertid ikke en dårlig ting. Ærlighet selger en sang, og hvordan kan du være mer ærlig enn med en sang som nesten gjør deg flat? Det er en ingrediens som Alabama fant ut for lenge siden.
Shawna Hansen Ortega (dawnhawk.org) : Jeg vil gjerne stille deg et par spørsmål om noen av sangene du skrev for Alabama.

Teddy Gentry : Ja. «My Home's In Alabama», «How Do You Fall in Love», «Sad Looking Moon», «Falling Again», «Give Me One More Shot», «Pass It On Down», etcetera, etcetera. Å skrive er min første kjærlighet.

dawnhawk.org : Komponerer du for det meste musikken eller skriver du tekstene også?

Gentry : Begge. Jeg lager melodien og ordene samtidig. Jeg skriver ikke musikk, jeg leser ikke musikk. Så alt er på øret.

dawnhawk.org : Kan du fortelle meg hvor frøet til "Ride The Train" kom fra? Hva inspirerte det?

Gentry : Vel, jeg har alltid vært en stor fan av tog, fascinert av dem da jeg vokste opp. Jeg hørte bestefaren min fortelle historier om hvordan han og broren hans pleide å hoppe på et tog, gå til Chattanooga og gå av. Jeg har alltid tenkt at det ville være kult å gjøre. Så det var egentlig en tenkt tur for meg å ta på et tog.

Det morsomme med sangen er at jeg måtte levere inn tittelen før jeg skrev den, og jeg hadde en tidsbegrensning på den. Så jeg måtte skrive sangen og få tiden til å komme ut nær samme tid som vi hadde notert på plata.

dawnhawk.org : Hvorfor må du levere inn en tittel først? Jeg er nysgjerrig på hvordan det fungerer.
Alabama morsomme fakta #1
Den Randy Owen-skrevet "Feels So Right" har blitt beskrevet som "eksplisitt" og nesten for intim for radio. Til tross for dette ble det bandets fjerde #1 countrysingel og første crossover-hit, og nådde #20 på Hot 100.


Gentry : Vi måtte levere inn kunstverket på prosjektet en måned før vi var ferdige med plata. Jeg hadde den tittelen, og jeg holdt på å skrive en uptempo-sang om å kjøre toget, så neste uke skrev jeg sangen og så gikk vi inn og spilte den inn.

Randy er stort sett hovedsangeren i bandet, men jeg og Jeff lager alltid en sang stort sett hver CD, bare for mangfold.

dawnhawk.org : Det var en av hymnene våre den gang. Vi pleide å sette den på i bilen og sprenge den. "She's A Lady Down on Love," kan du snakke med meg om den? Det høres kanskje litt selvbiografisk ut.

Gentry : Vel, Randy skrev faktisk den sangen. Han spiste kveldsmat en kveld og det var et bord med jenter ved siden av ham som feiret denne damens skilsmisse. Han hørte henne si at hun heller ville være forelsket i ham og ikke bli skilt. Så det var det som inspirerte sangen på den tiden.

dawnhawk.org : "Send det videre" er en slags profetisk, hvis det er et ord. Det er like sant i dag som det var da denne sangen kom ut. Du er verdensbevisst lenge før Al Gore noen gang gjorde det.

Gentry : Sønnen min ga meg faktisk ideen til sangen. Han fisket og de hadde nettopp sluppet en ting som sa til folk at de ikke skulle spise fisken ut av elven lenger fordi det var høyt blykvikksølvinnhold i fisken. Så vi fisket og sønnen min sier: "Pappa, tror det blir fisk rundt når jeg får en sønn en av disse dagene?" Og han fikk meg til å tenke. Vi ble sammen med resten av gutta og fullførte sangen.

dawnhawk.org : Har sangen noen gang blitt valgt for noe som har med miljøet å gjøre, reklamer eller noe?

Gentry : Ikke som jeg vet om.

dawnhawk.org : Det virker som det ville være perfekt. Kan du snakke med meg om "Why Lady Why"?

Gentry : Det er en sang jeg skrev mens vi var i Myrtle Beach, South Carolina.

dawnhawk.org : Og inspirasjonen til det?

Gentry : Vel, jeg kan virkelig ikke snakke om det.

dawnhawk.org : Kan du fortelle meg noen minner du har mens du tar det opp?

Gentry : Vi tok det opp før vi noen gang ble signert til RCA. Det var vårt tredje album vi spilte inn mens vi var i Myrtle Beach av alle originale ting, og det var en av sangene som endte på det første RCA-albumet, My Home's In Alabama .

dawnhawk.org : Var den sangen ekstremt personlig for deg?

Gentry : Vel, ja. Hver sang jeg skriver er personlig.
Alabama morsomme fakta #2
I de første tidlige dagene kalte gutta seg selv «Wild Country».


dawnhawk.org : Da dere bestemte dere for å sette sammen et band, hvordan skjønte dere at Randy skulle bli forsanger?

Gentry : Vel, det var den naturlige måten det fungerte på. Jeg tror Randy er en av de mest talentfulle sangerne der ute. Jeff hadde sunget hovedrolle i band som han hadde vært med før, men jeg har alltid sett på meg selv som en harmonisanger - jeg har aldri ønsket å bli en forsanger. Det var lyden: Randy som sang hovedrollene, Jeff sang den høye delen, og jeg som sang den lave delen var grunnlaget for harmoni i Alabama.

dawnhawk.org : Når Teddy Gentry skriver en sang og det er en veldig personlig sang, som «Why Lady Why», da synger Randy den, hva synes du om det? Er det vanskelig å overlate sangen din til noen andre å synge?

Gentry : Nei. Du forventer at de skal gjøre sin tolkning av sangen.

dawnhawk.org : Har det noen gang vært noen tilfeller der han har tolket en av dine som du ikke har vært fornøyd med?

Gentry : Nei. Du jobber med ting. Ikke bli hengt opp i småting.

dawnhawk.org : Hvordan begynte du å produsere?

Gentry : Vel, jeg har produsert helt siden første gang Alabama gikk i studio. Vi jobber alle med produksjon, og etter at vi ble signert med RCA hadde vi en co-produsent som jobbet med oss, forskjellige opp gjennom årene. Du prøver å lære av alle de gutta du jobber med. Men produksjon er noe som kommer naturlig, tror jeg. Jeg bare elsker å gjøre det. Jeg elsker å jobbe i studio.

dawnhawk.org : Hva er din produksjonsstil?

Gentry : Jeg har ingen stil. Produksjonen er: du skal forbedre sangen og gjøre det beste arrangementet du kan for sangen du har. Og det er ingen fast formel for det. Det er alt i hjertet ditt. Og hvis det føles bra...

dawnhawk.org : Du har jobbet med andre artister, som Emerson Drive, som produsent. Hvordan var det å jobbe med dem?

Gentry : Vel, det er flott. Disse gutta er enormt dyktige musikere i tillegg til å være gode sangere. Mesteparten av tiden når jeg går inn for å klippe en akt, bruker vi studiomusikere. Jeg gjør det hver dag. Men i Emerson Drives tilfelle var disse gutta gode nok musikere, de spilte alle sine egne ting. Så jeg tror det er et skikkelig tips til de gutta.

dawnhawk.org : Var det noe de presenterte for deg som du måtte endre ganske mye for å gjøre det radiovennlig eller noe i den retning?

Gentry : Nei. De er veldig enkle å jobbe med, og de var villige til å prøve alt jeg ba dem prøve. Det er et arbeidsforhold, dere må jobbe sammen slik at alle er fornøyde med det dere har. Du kan ikke gå inn med hard hånd og prøve å få folk til å gjøre noe de ikke vil. Så du føler deg på en måte gjennom det og sørger for at alle er komfortable med det du gjør.

dawnhawk.org : Er det noen sanger fra Alabama som startet på en måte som dere tok i en helt annen retning?

Gentry : Ikke på toppen av hodet mitt. Du går i hvilken som helst retning sangen tar deg når du kommer i studio.

dawnhawk.org : Jeg leste et sitat som sa at "Fallin' Again" er den mest redigerte Alabama-sangen, fordi det er en stor jamsession midt i den. Og jeg er nysgjerrig på den jamsessionen. Er det noe som ble skrevet inn i det eller spontant?

Gentry : Vel, ingenting er spontant med Alabama. Alt er ordnet, alt er forhåndsbestemt: hvor lenge vi skal gjøre dette, hvor lenge vi skal gjøre det.

Sannsynligvis den mest redigerte sangen vi noen gang har gjort var "My Home Is In Alabama", som opprinnelig var omtrent 11 minutter lang. Den ble redigert ned til seks og et halvt minutt for singelen, som fortsatt var en av de lengste singlene noensinne på radio. Igjen, det er ikke uvanlig for Alabama. Og "Falling Again," jeg er sikker på at jeg redigerte den, notatene dine stemmer nok med det. Men jeg er ikke sikker på om det er den mest redigerte sangen vi noen gang har gjort eller ikke.

I august 2013 slo noen moderne store navn i countryverdenen seg sammen og spilte inn et album med Alabama-sanger som et uttrykk for takknemlighet for bandet som banet vei for dem alle. Den 30. september 2014 ga Alabama ut et CD/DVD-pakkesett av deres historiske konsert på Ryman Theatre, Alabama & Friends at the Ryman , og viste frem noen av de samme artistene, mange av dem superstjerner i seg selv.
dawnhawk.org : La oss snakke om den nyeste CD/DVD-pakken din, Alabama og Friends at the Ryman . I begynnelsen av konserten sier Randy: "Vi tar opp dette i to netter." Ble innspillingen faktisk gjort over begge nettene?

Gentry : Nei. Vi gjorde faktisk to show der, men det første showet var en gjennomgang og det andre showet var det vi spilte inn.

Alabama morsomme fakta #3
Som tenåringer delte de tre en leilighet for $56 i måneden, hvor de formet de tredelte harmoniene som skulle legemliggjøre den distinkte Alabama-lyden, og til slutt skaffet dem en latterlig 21 #1-singler .
dawnhawk.org : Eli Young var en av gjestene. Under den konserten da han reiste seg og sang, så han ut som om han hadde dødd og gått til himmelen. Han så ut som han ikke kunne tro at han sto på scenen med dere. Han glemte faktisk å synge på et tidspunkt. Er dere virkelig nære?

Gentry : Ikke nære venner. Det er veldig få mennesker i musikkbransjen som jeg er nære venner med, for du får ikke sjansen til å henge mye rundt dem med mindre du turnerer med dem. Folk jeg har turnert med har jeg blitt kjent med opp gjennom årene. Men de moderne kunstnerne, jeg kjenner dem på kryss og tvers, men de er ikke folk jeg henger med på jevnlig basis.

dawnhawk.org : Fortell meg om Brad Paisleys sang om deg, «Old Alabama». Hvordan det kom seg at du dukket opp på den.

Gentry : Vel, Brad ringte oss og sa at han skrev denne sangen som heter "Old Alabama" og ville vite om vi ville komme inn og synge på den. Så vi sa alle ja, og gikk og sang på sporene. Dro til North Carolina og gjorde videoen med ham, og det var gøy. Han er en morsom fyr.

dawnhawk.org : Når du er musiker, når du ikke har skrevet en sang og du spiller på den eller bidrar til den, føler du at du trenger å vite hva sangen handler om for at den virkelig skal påvirke deg, for at du skal være i stand til å spille det med følelse?

Gentry : Først av alt må sangen berøre deg på en eller annen måte. Enten det er melodisk eller lyrisk, må sangen berøre deg. Men det er ikke nødvendig at jeg vet hva fyren skrev sangen om. Hvis det berører meg, er min egen tolkning bare at jeg enten liker det eller så liker jeg det ikke.

dawnhawk.org : Så når folk pitcher sanger, når du hører på sanger å spille inn som du ikke har skrevet, har det noen gang vært en sang som en av dere har vært sterkt uenig i?

Gentry : Jeg vil ikke si at jeg er helt uenig, men det har vært sanger som jeg ikke var gal etter første gang vi hørte dem. Du ender opp med å kutte dem uansett grunn, og de viser seg å være en hit. Men du har ikke rett hele tiden, og du tar ikke feil hele tiden.

I en bandsituasjon må du alltid jobbe med andre mennesker. Det er litt som et ekteskap: du får ikke helt si deg selv. Så det er alltid tider når du gjør ting som du kanskje ikke er 100 prosent enig i, men når en avgjørelse er tatt, går du videre og legger 100 prosent i det.

I april 2011 så en av de dødeligste tornadostrengene i minnet dype sluker gjennom Mississippi og Alabama, blant flere andre stater, og tok hus, bedrifter, kirker og 350 liv med seg. En slik ødeleggelse så nær hjemmet var en grusom opplevelse for bandet, som skrev en sang til minne om begivenheten (inkludert på deres 2014-album Angels Among Us: Hymns and Gospel Favorites ) og opptrådte i en storfilm på 5-timers konsert 14. juni 2011 , for å samle inn midler til Bama Rising, en organisasjon dedikert til hjelpearbeid for tornadoofre. Alle inntektene fra sangen kommer Bama Rising til gode.
dawnhawk.org : Moren min er kunstner. Hun maler. Og av alle de mange, mange årene hun har malt bilder, er det ett bilde hun ser på og sier: "Dette bildet har så mye av meg i seg. Hvis du ser på dette bildet, vil du kjenne meg." Hvilken sang vil du si ville ha den største delen av Teddy Gentry?

Gentry : Vel, det er hver sang jeg skriver. Du skriver sanger om ulike emner. Til og med sangen min "Give Me One More Shot," den er fra hjertet.

Sangen "Raising Alabama" som var på gospel-albumet vi nettopp gjorde ble skrevet om tornadoofrene her i Alabama. Det var en følelsesladet berg-og-dal-bane å skrive den sangen. Jeg satt og gråt, skrev og gråt og skrev.

Sangen "The Fans" var en veldig emosjonell sang, en takk til menneskene der ute som har laget Alabama. "I'll Never Be One Again" ble skrevet på min datters andre bursdag, veldig spesiell sang, veldig emosjonell sang. Hver sang jeg skriver har meg med. Jeg kunne ikke si en sang mer enn resten av dem. Du legger alt du har i alt du skriver.

dawnhawk.org : Fortell meg om "Raising Alabama."

Gentry : Etter at vi tok avskjedsturneen vår i '03, var det første showet vi gjorde etter at tornadoene gikk gjennom. Jeg og Randy og Jeff snakket dagen etter, og vi sa at vi måtte komme sammen og prøve å gjøre noe for å hjelpe disse menneskene. Så det gjorde vi. Vi holdt et par konserter og samlet inn mye penger til veldedighet for å hjelpe tornadoofre i staten vår her.

dawnhawk.org : Til slutt, jeg må bare kaste dette ut, du er den første av bandet tilbake i '79-'80 som signerte et par av min venns Levi's. Og hun ville bare at jeg skulle fortelle deg at hun fortsatt har de Levi'ene.

Gentry : Greit. God deal.

31. oktober 2014
Flere låtskriverintervjuer

Kommentarer: 1

  • Karen fra Utica New York Takk Alabama for at du gjorde dette året til et flott år
    Elsker å se dere Syracuse UTICA Albany og Providence Rhode Island beste show ble levert fordi jeg så dere på nært hold fan i mange år, takk for
    Du gjorde meg til en lykkelig person. Takk igjen Bønner for alle mine Bama Boys