Spooner Oldham

av Carl Wiser

I 2009 kom Spooner Oldham til Rock and Roll Hall of Fame da han ble innført i Sideman-kategorien. Han er født og oppvokst i den lille byen Center Star, Alabama, og hjalp til med å lage Muscle Shoals Sound, og spilte keyboard på klassikere som «When A Man Loves A Woman» og «Mustang Sally».

Oldham tok med talentene sine til Memphis på slutten av 60-tallet, og slo seg sammen med Dan Penn og skrev hitene "I'm Your Puppet" og "Cry Like A Baby". Han dro videre til Nashville, deretter til Los Angeles og tilbake til Muscle Shoals, og spilte inn og opptrådte med Joe Cocker, Aretha Franklin, Jackson Browne, Linda Ronstadt, The Everly Brothers og mange andre underveis.

En av Oldhams største fans er Neil Young, som lot Spooner spille på albumet hans Comes A Time fra 1978 og har jobbet med ham siden, både i studio og på turneer. En annen høyprofilert kollega er Bob Dylan - Spooner spilte på Dylans album Saved fra 1980 og støttet ham på turné, og ble med Dylan på scenen for hans Grammy-opptreden det året.

Spooner spiller fortsatt inn i Muscle Shoals-området med noen andre som bidro til å gjøre det til et usannsynlig musikkmekka. Han snakket med oss ​​om å lage den berømte lyden og hans tilnærming til låtskriving.
Foto med tillatelse Light In The Attic Records Foto med tillatelse Light In The Attic Records
Carl Wiser (dawnhawk.org) : Så mange mennesker som var en del av Muscle Shoals-scenen ser ut til å ha veldig gode minner fra tiden. Hvordan var opplevelsen din, og hva syntes du om lyden?

Spooner Oldham : Vel, du vet, det er ikke akkurat det jeg tenkte om det, men hva resten av landet og verden tenkte om det. Vi gjorde en hitinnspilling, « You Better Move On », av Arthur Alexander, og The Beatles og The Rolling Stones begynte å dekke sangene som Arthur hadde skrevet. Så vi visste fra det at noen forskjellige lydbølger gikk der ute for å fange ørene til engelske folk.

Studioet selv hadde dette interessante ekkokammeret på den tiden. Det var en kombinasjon av gode ingeniører og gode spillere, og forhåpentligvis gode låter som gjorde det spesielt for oss. De som hørte den og kjøpte den vet at det er ting som " Mustang Sally " fra Wilson Pickett der ute. Og " Land of 1000 Dances ," det var slags opp-tempo dansbare ting. Det var litt pent, interessant. Og det var soul-ting da jeg var der, som Etta James og " Tell Mama ."

Og så spilte et annet studio over hele byen, Norala Studio som Quin Ivy og Marvin Green hadde. Deres første økt fra det studioet var « When A Man Loves A Woman », Percy Sledge. Den plata fanget ørene til mange, men det var et annet studio. Det ble fortsatt ansett som Muscle Shoals-lyden på grunn av stedets natur, nordvest i Alabama.

Men folket som vokste opp der rundt hadde disse gospel- og country- og rock-'n-roll-påvirkningene, og det hele hadde et gelpunkt der hvor det var lov å komme sammen.

dawnhawk.org : Ble du oppmuntret til å være kreativ på disse øktene?

Spooner : Det ble aldri sagt "vær kreativ" eller "gjør hva du vil." Men i ettertid fikk jeg aldri beskjed om hva jeg skulle gjøre. Kanskje ett forslag på veien. Men det var en del av det, det var bare åpenheten i spillerens evne til å gjøre som de vil, og forhåpentligvis var det den rette tingen å gjøre. For det er en friskhet i det noen ganger. Noen ganger strekker du deg etter noe, du vet ikke om det vil fungere. Men når det fungerer, får det deg virkelig til å føle deg bra, fordi du sprer vingene dine inn i ukjent territorium når du prøver noe som du ikke vet om det vil fungere eller ikke, og da blir det satt pris på det.

dawnhawk.org : Var det en spesifikk økt som skilte seg ut for deg der du gjorde noe som virkelig var imponerende?

Spooner : Ja. "Mustang Sally," jeg satt på en krakk, og vi hørte på en demo av Sir Mack Rice som skrev sangen, og det første jeg la merke til var at det ikke var noe keyboard på den plata. Men jeg er her, jeg vil ha jobben - hva skal jeg gjøre som vil fungere innenfor den sangen? Og jeg bare lukket øynene et sekund, dagdrømmende og sa: "Jeg lurer på hvordan det ville høres ut hvis jeg lot som om jeg var en Harley Davidson-motorsykkel og kjørte gjennom studioet, hvordan ville det høres ut?" Det er en liten pause i den plata der det ikke skjer så mye, og jeg driver med rorp-rorp-rorp på en måte med turtallsmotorer. Og Jerry Wexler ville like det, produsenten, fordi han senere prøvde å få meg til å gjøre det igjen da jeg var i New York. Det gjorde jeg selvfølgelig ikke, det var spesifikt for den sangen.

Jeg ville ha jobben, ville ha lønnen, så der, jeg måtte lage en del. (ler)

dawnhawk.org : Er det noen andre økter du husker hvor du opprettet en del?

Spooner : Hver og en av dem, ja. Alle sammen. Det vil ta omtrent en og en halv time. Jeg har blitt velsignet med muligheter. Det er mange hitopptak. Aretha Franklin, det første vi gjorde, " I Never Loved A Man (The Way I Love You) ," gir folk meg mye æren for den Wurlitzer elektriske piano-delen som jeg spilte på den. Det hjalp liksom med å sette opp rammeverket for rytmeseksjonen for å hoppe inn der med den.

dawnhawk.org : Du har tatt opp en hel haug med forskjellige steder. Hvordan var Muscle Shoals forskjellig fra noen av de andre stedene du jobbet?

Spooner : Miljøet. Ikke bare i studioet, men i området. I begynnelsen var det et tørt fylke, noe som gjorde at det ikke fantes lovlige alkoholholdige drikker i fylket. Og det var ingen flyplass. Det er det nå, men på den tiden da vi startet opp, var de to tingene ikke tilgjengelige, så det gjorde det mer interessant for meg hvorfor folk ville dra dit når det er andre steder å gå. Jeg tror de likte de få platene som kom ut derfra så godt at de var villige til å komme. Jeg vet ikke om de visste hva de gikk til da de kom dit eller ikke, men fordelen med det er at det ikke var mye distraksjon. Så du kan virkelig fokusere på musikken uten problemer. Det var ikke mye som tok deg bort fra det.

Maten var god rundt disse delene. Det var ting som gjorde det spesielt foruten studioene og spillerne. The Rolling Stones, de kom inn og de var sine egne musikere, så det var ikke som et studioband som hjalp dem. De var deres egen greie. Men de lette åpenbart etter det som kom ut derfra.

dawnhawk.org : Du nevnte ekkokammeret på FAME studios. Jeg har alltid vært interessert i nøyaktig hva det var. Kan du beskrive ekkokammeret?

Spooner : Vel, det var egentlig en betongblokkvegg, eller fire vegger med stukkatur på. Og så plasserer du en liten høyttaler og en mikrofon der inne. Det er ekkokammeret. Mange mennesker hadde forskjellige varianter av det. Det er den typen de brukte. Og så gikk de videre til forskjellige typer ekko, elektroniske ekkoer. Men det var slik det startet, bare et lite rom med stukkatur, med harde overflater som virkelig gir ekko.

dawnhawk.org : Spilte du med et helt band på den tiden, og spilte alle sammen på en gang?

Spooner : Ja, vi spilte alltid med fullt band og vokal live. Så hvis du hadde et videokamera der inne, ville det vært som en konsert, men det ble sjelden tatt bilder eller videoer.

Noen ganger overdubbet vi horn, og noen ganger spilte de live med oss. Og andre ganger fikk noen en idé, hei, dette høres veldig bra ut, men jeg tror vi trenger litt bakgrunnsvokal. Og det kan vi legge til senere. Men rytmeseksjonen spilte alltid sammen med vokalisten, helt klart.

dawnhawk.org : Er det slik du foretrekker det?

Spooner : Fremdeles i dag foretrekker jeg det, ja. Det er ikke alltid det skjer, og jeg er fleksibel. Men etter det i 50 år, har jeg gjort det på alle mulige måter, inkludert ett instrument om gangen. Uansett hvordan produsenten vil, er det måten vi skal jobbe på. Men jeg foretrekker å spille med et band. De fleste av dem er morsomme.

dawnhawk.org : Kan du fortelle meg hvordan jeg skrev sangen " Cry Like A Baby "?

Spooner : Ja. Dan Penn produserte The Box Tops, han hadde produsert en nummer 1 plate kalt "The Letter." Han spilte inn det i Memphis da han og jeg begge bodde der. Så han ringer meg en dag og sier: "Spooner, vil du hjelpe meg å prøve å skrive en sang for Alex (Chilton) and the Box Tops?" Han sier: "Folk har sendt meg noen sanger, men jeg tror ikke noen av dem passer. Dette plateselskapet har vært ute etter meg i omtrent tre uker for en oppfølgingssingel." Og jeg sa: "Jada, jeg skal prøve å hjelpe til med å skrive en sang til deg." Vi kom sammen i studio en kveld med våre små notater av våre fem eller ti beste ideer eller titler. Vi dro hver ut en og de havnet til slutt i søpla.

Neste morgen begynte vi å bli slitne og bestemte oss for å slutte. Så vi låste dørene, slo av lyset i studioet, skrudde av instrumentene. Gikk over gaten til den lille kafeen - navnet var Porky's eller noe sånt - og bestilte frokost. Jeg husker jeg la hodet på bordet. Det var ingen der inne, tror jeg ikke, men vi og kokken. Og jeg la hodet trøtt på bordet, armene under hodet, bare i noen sekunder. Så løftet jeg hodet opp og så på Dan, og fordi jeg syntes synd på at han trengte en plate til og vi ikke var noen hjelp for hverandre den kvelden, sa jeg: "Dan, jeg kunne bare gråte som en baby." Og han sier: "Hva sa du?" Og jeg sa det igjen. Han sier: "Jeg liker det." Så uten at jeg visste det, startet vi en sang. Da vi gikk over gaten tilbake til studioet, hadde vi skrevet det første verset. Da vi kom inn, skrudde han på lysene og blokkfløyten, og jeg skrudde på Hammond-orgelet. Han fikk frem gitaren sin, og vi satte på et kvart-tommers 90-minutters bånd, og vi fullførte sangen, spilte nettopp inn en demo.

Neste dag eller to om morgenen kom Alex Chilton inn. Jeg var så trøtt og sliten at jeg ikke visste hva vi hadde, om noe. Jeg spilte den lille bånddemoen for ham, og han smilte og rakte ut hånden, håndhilste på meg, så jeg visste at han likte det uansett. Og så kom vi i studio og spilte det inn kort tid, tror jeg den dagen. Det ble en #2 rekord. Mens jeg husker " Honey " var #1 for de to ukene som "Cry Like A Baby" var #2. Den kunne aldri presse den ut av det øverste sporet. Men uansett, jeg er glad, den sangen har vært veldig holdbar.

dawnhawk.org : Hva er en annen av sangene du skrev som du er spesielt stolt av?

Spooner : Jeg er fornøyd med alle dem som folk liker. Jeg har tre eller fire som er på vei når det gjelder kommersielle ting. Jeg antar, «Lonely Women Make Good Lovers», som har, tror jeg, tre millioner airplays. Freddy Weller og jeg skrev det tidlig på 70-tallet, og det har vært en countryhit to ganger. En av Bob Luman og så senere av Steve Wariner. Den andre sangen er " I'm Your Puppet " som James og Bobby Purify gjorde på slutten av 60-tallet. Blitt dekket av mange, inkludert Elton John. Og så skrev jeg «Sweet Inspiration» med Dan Penn, for The Sweet Inspirations, som var Aretha Franklins bakgrunnsgruppe på den tiden vi spilte den inn.

dawnhawk.org : Kom disse sangene noen gang fra personlig erfaring da du skrev dem?

Spooner : Vel, det kunne de. Jeg husker at Dan Penn sa til meg for noen år siden, "Disse unge låtskriverne rundt Nashville" - der han bor nå - "spør meg alltid hvordan jeg skriver en sang." Han sier: "Jeg ber dem om å finne på noe." (ler)

Men det er forskjellige oppfatninger om hvordan man skriver en sang. Ja, en person kan skrive av erfaring, noe som er bra. Men essensen av hvordan den er ferdig og hørt er det som betyr noe. Jeg vet aldri om de som skriver sanger hadde en personlig opplevelse eller ikke. Men det er nok lettere hvis det er en personlig opplevelse.

dawnhawk.org : Hva var ditt perspektiv på låtskriving?

Spooner : Vel, det er litt jobb, litt moro. Det må være en analogi der ute et sted som prøver å bygge noe, hvor det er et hus eller hva som helst. Du bare fortsetter å jobbe med det, og når det er ferdig står du tilbake og lytter til det eller ser på det og forhåpentligvis sier du: "En godt utført jobb og jeg liker den." Det er en ting i bevegelse for meg, og det er alltid min neste. Jeg håper. Den jeg skriver på nå eller i morgen er favoritten min for øyeblikket, fordi det er arbeidet og prosessen som er en stor del av låtskrivingen for meg. Suksessen fra fortiden er fantastisk, og den blir med deg. Og så fortsetter du å få betalt, i vårt tilfelle. Men det er veldig gøy å skape noe nytt eller være en del av det. Og noen artister liker det og spiller det inn. Det er bare den prosessen som holder meg i gang.

12. juni 2012
Mer om Muscle Shoals Sound

Flere låtskriverintervjuer

Kommentarer: 4

  • Fritz Souder fra Maryland Da jeg var barn i Jr. High, har jeg gode minner fra å rote med venner som sang og snakket om sanger som spilles på radio og lurte på hvem som skrev dem. Jeg hadde rotet med musikkinstrumenter, snart ble det en livslang lidenskap. Spooner og Penn skrev noen flotte låter i disse årene. Selv holder jeg meg unna problemer med å skrive sanger. Takk for inspirasjonen, historiene og informasjonen om karrieren din ble fullstendig forklart i artikler som denne og nyere filmer som fylte ut kunnskapshull. Du passer på.
  • Bob Bollinger fra Earth hei spooner, husker la crescenta. hadde noen ganske gode stunder. Jeg har alltid følt meg dårlig fordi du ga meg den sangen "disse stolpene har gjort en fange ut av meg", men jeg mistet den. Hvordan sier Roxanne og Karen hei for meg. din venn bob bollinger
  • Axel Nelson fra Sydney Australia takker for det utmerkede intervjuet med en av mine favoritter gjennom tidene
  • Eddie fra Crown Heights, Brooklyn, New York Spooner Oldham har vært en favoritt av meg fra første gang jeg hørte "I'm Your Puppet" til arbeidet hans med Aretha, helt frem til Janis Joplin og Maggie Bell som spilte inn "A Woman Left" Ensom." Jeg var så glad for å endelig se ham i et klipp med den legendariske Bonnie Bramlett som spiller dette lille tastaturet, glad som alltid og full av kreativ energi. Det bekreftet også min intuitive følelse av ham - han er ikke bare et geni, men også en flott, flott fyr. Takk for den vakre musikken, Mr Oldham.