Loreena McKennitt

av Dan MacIntosh

På å finne musikalsk inspirasjon, «New Age»-etiketten, og arbeidet med filmen Tinker Bell .

Loreena McKennitt ønsket å bli veterinær – det er helt til hun ble betatt av alt som har med keltisk å gjøre, spesielt keltisk musikk. Med base i hjemlandet Canada, har hun i mange henseender blitt en slags musikalsk reiseskribent, som forteller om sine geografiske og kulturelle lidenskaper i sang.

McKennitt synger med en ren sopranstemme, mens hun ofte akkompagnerer seg selv på en harpe. Hun har gitt ut album siden 1985, og mens musikken hennes ofte er inspirert av slike som William Blake og Shakespeare, forteller hun oss at noen av hennes beste minner kom fra arbeidet hennes for The Santa Clause og Tinker Bell .

Hennes er en unik reise som, i likhet med musikken hennes, er forfriskende uforutsigbar og organisk. Du finner henne ikke på Facebook, som hun forlot i 2018 da hun hadde rundt 600 000 følgere, men du vil finne henne på reise, lesing, talsmann og skaper. Hun ga nylig ut en 30-årsjubileums deluxe-utgave av hennes banebrytende album The Visit , som inkluderer noen få spor hun snakker om her, inkludert «Tango To Evora» og «The Lady Of Shalott».
Dan MacIntosh (dawnhawk.org) : Jeg har aldri intervjuet noen som spiller harpe og synger. Når du skriver sangene dine, skriver du dem på harpe, eller på et annet instrument?

Loreena McKennitt : Skrivingen skjer på en veldig uforutsigbar måte. Mindre så på harpen. Hvis jeg bruker et instrument, vil det være keyboardet, som pianoet.

Noen ganger vil jeg ha melodier, og jeg vil bare notere dem i noteskrift. De kan være fraser, eller de kan være en full melodi. Så det kan hende jeg bare har det i hodet mitt og jeg nynner det inn i en enkel båndopptaker eller noe. Men pianoet er det instrumentet jeg er mest kjent med og komfortabel med. Harpe, jeg spiller den, teknisk sett. Jeg ble aldri trent og vil si at jeg spiller det ikke ulikt en type med to fingre. Jeg spiller nok til å kunne akkompagnere meg selv i noen ganske enkle folkesanger, men alt som er mer komplekst ville vært utenfor min evne.

dawnhawk.org : Er det noen harpespillere som inspirerte deg til å ville ta opp instrumentet?

McKennitt : Harpisten fra Bretagne kalt Alan Stivell var den første personen jeg hørte på slutten av 70-tallet. Det var en innspilling kalt Renaissance Of The Celtic Harp , og det som var så interessant med arbeidet hans var, ja, han spiller en mindre rundeharpe, men han hadde et band med sparketromme og cello og bombard, som er et sivinstrument i Bretagne, og det var en slags rockedimensjon over det hele. Så det kan være en veldig enkel eterisk, mytologisk stemme alene, eller den kan blandes inn med noen av disse andre instrumentene.

Det var veldig eklektisk, og da jeg hørte det, tenkte jeg, Hmm, det gir meg lisensen til å gå og leke med forskjellige kombinasjoner av instrumenter også.

Det var en tid da jeg utviklet meg fra å fremføre mer tradisjonelt materiale som jeg følte var ganske forutsigbart. Det var noen virkelig fantastiske stykker, smittende stykker som var i det tradisjonelle keltiske repertoaret, men jeg følte at andre fremførte det bedre enn jeg kunne.

Dessuten, når jeg ble utsatt for keltisk historie, ble jeg forelsket i den, og jeg bestemte meg for å begynne å reise dit kelterne hadde vært. Dette var feilen ved å delta på en utstilling i Venezia i 1991 som var den mest omfattende utstillingen som noen gang er satt sammen om kelterne. Det var der jeg lærte at de var mye mer enn bare en gal samling av anarkister fra Skottland og Irland og Wales, men de var faktisk denne enorme samlingen av stammer, litt som urfolksstammer, som spredte seg over hele Europa og inn i Lilleasia og dateres tilbake. til ca 500 f.Kr. Og som en elsker av reiselitteratur, tenkte jeg: Flott, jeg kommer til å reise til steder og bruke den reisen som min egen første inspirasjon for så å bringe tilbake til min kreative person og gjengivelse av det musikalske fotavtrykket, enten det var CD, vinyl eller hvilket format som helst. Det var som en musikalsk reiseskriving. Så i stedet for å skrive en bok, samlet jeg all den inspirasjonen til sanger og innspilling.

dawnhawk.org : Husker du da du gikk over fra å fremføre tradisjonelle stykker du hadde lært og elsket til å skrive din egen musikk?

McKennitt : Da jeg bodde i Winnipeg, var jeg en del av en folkeklubb som kom sammen hver søndag kveld, og det var folk fra Irland og Skottland og London, England, og vi delte sanger og spilte sammen. Folk ville si: "Vel, her er en ny innspilling av Planxty," 1 så det var en samling av likesinnede, men samtidig hadde jeg alltid ønsket å bli veterinær. Jeg opprettholder musikken valgte meg, i stedet for at jeg den.

Og på slutten av 70-tallet begynte jeg på universitetet, men så var det så mange opptredener der jeg lurte på hvor langt jeg ville gå. Jeg begynte også å jobbe på lagergårdene på kontoret til min far. Han var en husdyrhandler som kjøpte og solgte storfe. Så jeg ville gå dit om dagen, men om natten spilte jeg i salonger og likevel hadde jeg denne hobbyinteressen for keltisk musikk. Så i 81 var jeg på audition for Stratford Festival-teatret, Shakespeare-festivalen her i Stratford, Ontario, og ble invitert til å være en del av selskapet i fire år. Så jeg utforsket musikkteater.

Så i 1985, da jeg ikke ble invitert tilbake til teateret, var det da jeg gjorde min første innspilling. Og når jeg ser på den første innspillingen, har den ett stykke, William Blake-stykket, som kom fra enmannsforestillingen som jeg skrev musikk til her på teatret, men jeg var også invitert til å sette et stykke irsk poesi til musikk til International Authors Festival da de hadde noen anerkjente irske forfattere som kom til den, slik at innspillingen består av et tradisjonelt stykke, som er " She Moved Through The Fair ", men det er en ekte eklektisk komposisjon av ting. Det var da det begynte å utvikle seg.

Og absolutt, med Parallel Dreams , min tredje innspilling i 1989, var jeg litt modigere og disse menneskene var interessert i hva jeg kunne skrive, i stedet for at jeg utførte noe av det tradisjonelle repertoaret. Og resultatet av suksessen innenlands i Canada med den innspillingen, det var da de store plateselskapene så på meg som artist. Og så signerte jeg med Warner Music Group, og så gikk det videre derfra. Men det var en langsom utvikling over et tiår, egentlig.

dawnhawk.org : Ble du skremt til å skrive tekster på grunn av eksponeringen din for så mye flott poesi, hvor du tenkte: Vel, jeg tror ikke jeg kan gjøre det de har gjort?

McKennitt : Ja [ler]. Det var en stor del av det. Jeg trodde ikke at tekstskrivingen min var min sterkeste side, så jeg tenkte: Vel, jeg er her i Stratford, og jeg har brukt en del tid på å jobbe i Shakespeares kanon, og det er grunnen til at jeg plukket opp litt Shakespeare langs veien. Men så så jeg på noen klassiske forfattere, som Tennyson.

dawnhawk.org : Kan du liste opp noen av sangene du skrev tekster til som du er mest stolt av, så langt som å være i stand til å virkelig være tekstforfatter?

McKennitt : Det er ikke mange, vil jeg si, og en del av det testes når jeg må dra og fremføre den på turné og du må synge den samme sangen hver kveld. Men en ville være "Dante's Prayer" fra The Book of Secrets [1997].

Jeg mener, " The Mummers' Dance " var ikke noe for spektakulært. 2 Det var på en måte skrevet i et mer tradisjonelt format. Ikke utrolig sofistikert, tekster eller ideer. Med «Dantes bønn» tror jeg at jeg var nær ved å fange noe som hadde litt mer dybde.

dawnhawk.org : Har du skrevet sanger som svar på å se en film eller lese en bok?

McKennitt : Ja, absolutt. Når jeg oppdaget den delen av den keltiske historien, reiste jeg, men jeg leste også mange bøker. Noen akademiske bøker, noen var reisebøker. Det var en sang jeg skrev, «Night Ride Across The Caucasus», og som var basert på en bok av Murat Yagan og hadde blitt introdusert for Sufi-stien gjennom ridning i Kaukasus. Jeg husker jeg leste den boken og følte meg så slått av hele reisen han hadde tatt og skrev dette stykket "Natttur over Kaukasus."

Det er et annet stykke i The Book Of Secrets som heter «Skellig», og det er basert på Thomas Cahills bok, How The Irish Saved Civilization , og det handlet om munker som ferret bort på sine obskure steder, og kopierte ut den klassiske litteraturen.

Så, ja, jeg har funnet ut at det ikke ville være uvanlig å hente inspirasjon fra bøker. Stykket "Tango To Evora", utviklingen av det var, jeg hadde fått i oppdrag å skrive original musikk til noen filmer fra National Film Board of Canada som var en serie filmer om kvinner og spiritualitet, og den melodien kom opp gjennom det . Jeg oppbevarte stykket, melodien, liksom i skapet etter at filmen var ferdig, men da jeg kom for å lage The Visit i 91, tenkte jeg: Kanskje jeg går tilbake og får det stykket ut, så ordner vi om. den.

Og det som var flott med det, det fortsatte med å bli dekket av mange mennesker rundt om i verden. I Tyrkia, Hellas, Israel, Iran. Det var for en film, så da jeg skrev den faktiske melodien, jobbet jeg med et grovt snitt av en film.

dawnhawk.org : Ganske mange av sangene dine er dikt satt til musikk. Jeg lurer på, når du leser poesi, kommer melodier inn i hodet ditt mens du leser?

McKennitt : Noen ganger. Ikke noe med en gang. Vanligvis ser jeg på det, og hvis det er noe jeg skal synge, ser jeg på det for tekniske kriterier. Fungerer det med tanke på tråkkfrekvensen og er ordene sangbare? Den slags ting.

Da ser jeg også etter bildespråket. Når jeg tenker på «The Lady Of Shalott», er det fantastiske bilder. Ordene i det diktet er veldig stemningsfulle og kadensen av det hele kan synges. Så når jeg først har fordøyd bildene og sittet med det en stund, ville det vært som å fiske. Jeg setter meg ned og prøver å finne på noen melodier, og noen ganger gjør jeg det, og noen ganger ikke. Med det stykket, og med mange stykker, er hvordan det ser ut på slutten ikke nødvendigvis slik det ser ut i begynnelsen. Du kan legge til en mindre del her eller gjøre forskjellige ting som det, men jeg sitter vanligvis med følelsen av diktet eller boken en stund.

dawnhawk.org : Jeg la merke til hvordan du har blitt nominert for beste verdensmusikkalbum for samtidsmusikk og også for beste album i New Age. Hvordan sitter New Age-merket med deg? Plaget det deg?

McKennitt : Det gjorde det faktisk. Det plaget meg. Jeg forstår hvorfor kategorier ble oppfunnet i utgangspunktet, fra et organisasjonssynspunkt der folk går inn i en butikk og ønsker å finne musikk på en organisatorisk effektiv måte, men det er en ulempe ved det.

På 90-tallet lærte jeg hva New Age var i Nord-Amerika, og New Age var noe helt annet i Europa. Jeg husker at Peter Gabriel og Tori Amos også satt i New Age-bøtta på steder som Spania noen ganger. Jeg satte pris på at det enkelte steder hadde en vid betydning. Jeg har ingenting imot New Age-musikk, jeg tror det er en veldig meningsfull plass for den.

Det jeg trodde var New Age var stort sett tekstløs musikk som først og fremst var der for å fremkalle en følelse og som ikke trakk oppmerksomhet til seg selv gjennom tekster eller dynamikk. Det var bare der for å skape en atmosfære, og jeg følte at musikken min var mer enn det. Jeg husker et punkt på 90-tallet, da Billboard plasserte salget mitt i New Age-kategorien, skrev jeg dem og ba dem ta det helt ut av den kategorien, noe de til slutt gjorde.

dawnhawk.org : La oss snakke om noen av samarbeidene dine. Hva er noen av de mest minneverdige samarbeidsskriveøktene du kan huske, der du jobbet med andre artister for å skape noe?

McKennitt : Jeg har egentlig ikke samarbeidet med mange. Det er en samarbeidsdimensjon i arbeidet mitt når jeg er med bandet i studio eller når vi øver, vet du. Jeg kan si: "Her er melodien, her er akkordstrukturen, her er bilder." For nesten hvert musikkstykke jeg har skrevet og spilt inn, har jeg hatt et bilde i tankene, som et øyeblikksbilde som jeg nå ønsker å male med instrumentene og arrangementet.

Så, for eksempel, i An Ancient Muse er det et stykke "The Gates Of Istanbul", og en del av bildene var å forestille seg denne kampanjen som kom fra ørkenen mot portene til Istanbul, og det er folk på kameler og det er hester og alt. Og jeg sa til fiolinisten min, Hugh Marsh, som er utrolig talentfull, "Hugh, jeg ser etter en lyd som vil fremkalle den luftspeilingen når det blir veldig, veldig varmt og du kan se de dansende bølgene over overflaten. Kan du finne på noe sånt?"

Jeg opptrådte og spilte inn med The Chieftains, noe som var fantastisk.

dawnhawk.org : Musikken din har vært med i mange filmer. Er det noen filmer der du føler at du var en slags fisk ute av vannet?

McKennitt : Nei. Etter å ha brukt noen år på 80-tallet med å jobbe med filmer, elsket jeg opplevelsen. Samme med teateret, for de siste to årene som jeg jobbet på et teater her, jobbet jeg som komponist. Det tredje året komponerte jeg innspilt musikk til dette enmannsspillet på William Blake, og jeg komponerte og fremførte levende musikk for produksjonen av Two Gentlemen Of Verona . Det jeg elsket med det var at jeg kunne sprette av manuset og koreografien kreativt. Og på samme måte, da jeg jobbet med filmer, innså jeg hvordan disse bildene påvirker meg følelsesmessig, så rollen er ikke å ta over scenen, men å komplimentere og støtte det emosjonelle målet som regissøren har. Moroa var å komponere noen elementer til Tinker Bell -filmen. Jeg parkerte meg der nede i Disney-komplekset og kom opp med melodier og kunne være en del av teamet i omtrent en uke med at de ga meg tilbakemeldinger om dette og hint. Det var gøy. Og på samme måte, The Santa Clause , som var en lignende en der nede.

dawnhawk.org : Får du noen gang lyst til å gjøre musikk som er utenfor det du er kjent for, først og fremst keltisk og annen verdensmusikk? Får du noen gang lyst til å drive med rock eller blues?

McKennitt : Det gjør jeg. Selv om det bare er en utforskende øvelse. Jeg skulle ønske jeg hadde mye mer tid selv til min egen utvikling, enten det er laget for offentligheten eller ikke. Selv i klassisk forstand ville det vært noen enkle, klassiske ting... Jeg er trent klassisk, vokalmessig. Det er andre ting som er like utenfor min evne. Jazz, for eksempel, det er jeg glad for å være tilskuer på.

dawnhawk.org : Med tilbakeblikk ute, da du startet, forestilte du deg 30 år med alle disse prestasjonene?

McKennitt : Ikke i det minste. Jeg begynte å tenke at jeg ville bli veterinær. Hele karrieren min er en utilsiktet konsekvens, men det er ganske nøkternt å tenke på hvor jeg var i 91, med The Visit . Virkelig, det var det året jeg skjønte at jeg gikk over terskelen for å jobbe som soloartist.

Jeg har aldri hatt en manager. Jeg har alltid drevet min egen karriere, og jeg har min egen stab her. Jeg følte virkelig det skiftet det året, da Warner Music Group tok opp innspillingen og det virkelig eksploderte i løpet av et år eller to.

20. oktober 2021
Mye mer på loreenamckennitt.com

Flere intervjuer:
Candice natt
Victoria Williams
Mike Scott fra The Waterboys

Fotnoter:

  • 1] Planxty var et tradisjonelt irsk band frontet av Christy Moore ( bakside )
  • 2] "The Mummers' Dance" er en av McKennitts mest populære sanger. Den ble utgitt i 1997 og var kjenningsmelodien til en kortvarig TV-serie kalt Legacy . ( tilbake )

Flere låtskriverintervjuer

Kommentarer

Vær den første til å kommentere...