Kelly Keagy fra Night Ranger

av Greg Prato

"Sister Christian"-historien, og hvorfor Keagy begynte å svette da han så den i Boogie Nights .

Night Ranger, LR: Eric Levy (keyboard), Keri Kelli (gitar), Jack Blades (bass, vokal), Kelly Keagy (trommer, vokal), Brad Gillis (gitar)

Night Ranger, et bona fide rockeband , var på vakt da plateselskapet deres ga ut "Sister Christian" - en saktebyggende ballade - som singel. Det endte opp med å bli en av de mest varige sangene på 80-tallet, men den hadde en pris: Det var nå forventet en ballade på hvert album.

Sangens forfatter er bandets trommeslager, Kelly Keagy, som også ga hovedvokal. Sammen med andre grunnleggere Jack Blades og Brad Gillis er Keagy fortsatt med Night Ranger, som 6. august 2021 ga ut sitt 13. studioalbum, ATBPO ("And The Band Played On").

Keagy snakket med dawnhawk.org for å diskutere albumet og fortelle oss alt vi ønsket å vite om «Sister Christian»... og det er mye vi ønsket å vite.
Greg Prato (dawnhawk.org) : Jeg kan tenke meg at alt som skjedde i 2020 var en utfordring å skrive og spille inn ATBPO .

Kelly Keagy : Veldig mye. Alt er virtuelt, og det var en stor test. Men vi hadde gjort de tre siste platene litt sånn. Vi kom sammen og skrev sanger sammen, og så utvekslet vi økter og begynte å sende dem rundt i uker og uker, og gjøre delene våre hjemme fordi vi alle bor på forskjellige steder. Men denne gangen klarte vi det bare ikke. Vi kunne ikke reise, vi kunne ikke gjøre noe. Det stoppet, så det var virkelig en utfordring og bremset alt. Men vi fikk det til, og jeg er veldig spent på det.

dawnhawk.org : Hører du noen forskjell mellom et album laget eksternt sammenlignet med de tidligere albumene?

Keagy : Musikere går øyeblikk for øyeblikk eller år for år. Da jeg var i Nashville, er det som om det er favorittsangen din hver gang du skriver en sang. Så i den ideen var dette virkelig en utfordring, men det viste seg å være flott. Mange flotte sanger. Og det er litt moderne stil der inne, som vi alltid liker å gjøre: se deg rundt og se hva som har skjedd de siste par årene og bruk disse påvirkningene. Så det går etter album.

Men hvert album liker vi å lage. Det er vanskeligere nå fordi vi produserer dem, men tidlig hadde vi en produsent og en ingeniør som gjorde alle de tingene – med alle knappene og hjalp deg med å ta avgjørelsen om forestillinger. Denne gangen tok det lengre tid fordi du vil at alle skal veie inn ideene og så gå tilbake og endre ting. Det er en annen verden nå.

dawnhawk.org : Hvilke sanger hadde du en viktig hånd med å skrive til albumet?

Keagy : Vi kom alle inn der. Jeg hjalp Jack [Blades] med noen broer – han hadde ideene i begynnelsen, og så begynte vi å snakke. Vi samarbeidet alle sammen. Brad [Gillis] brakte inn to spor, bare musikalske, inkludert "Breakout", den første singelen. Og så skrev jeg sangen "Tomorrow" med Jack. Men egentlig er det en bandinnsats.

Min greie er melodi, frasering og sånne ting. Så når vi er inne på et godt emne, kommer jeg inn på hva den fraseringen kommer til å bli – verset eller refrenget – og prøver å få det til. Så det går litt frem og tilbake.

Men Jack gikk definitivt opp til tallerkenen og brøt inn i mange av tekstene. Vi ville være på telefonen som 20 ganger om dagen, og sa: "Hva synes du om denne linjen? Og denne linjen? Og denne linjen?"

dawnhawk.org : Du nevnte nettopp sangen "Tomorrow." Hva er den lyriske inspirasjonen bak det sporet?

Keagy : Det er definitivt en relasjonssang. Det er en hånd som strekker seg ut: «Slik kan livet vårt være i morgen».

dawnhawk.org : Hvordan gikk det med søsteren din, Kristy [ ja, det er riktig stavemåte av navnet hennes, bekreftet av Kelly! ], føler om sangen " Sister Christian "?

Keagy : Hun omfavnet det etter en stund. Hun visste ikke helt hva tanken bak det var, men jeg ga henne ideen om at storebroren skulle passe lillesøsteren sin når hun vokser opp – en enkel, nesten naiv tekst. Jeg ville at hun skulle kunne se hva jeg snakket om, at jeg beskyttet henne. Så det var egentlig det det handlet om.

dawnhawk.org : Fortell meg om den berømte "motorkjøring"-delen av sangen.

Keagy : Det var den første delen jeg skrev. Jeg ville ha noe som hørtes ut som om det hadde noen tenner og bevegelse. Men samtidig litt til venstre for midten så det var ikke så tydelig. Det første jeg begynte å skrive var refrenget, og den andre linjen var "Hva er prisen for flyreise?" Noe som er litt rart. Men hvis du forstår at det kommer fra en bror til en søster, var det som: "Hva er prisen for å ta en dårlig avgjørelse nå med livet ditt fremover?"

dawnhawk.org : Hvordan går det med søsteren din i disse dager?

Keagy : Hun har det ganske bra. Hun er 10 år yngre enn meg. Hun bor i en liten by i Oregon – det samme stedet hun alltid har bodd. Hun kommer ganske bra overens. Hun kan ha noen problemer – fysiske ting – fordi hun begynner å bli litt eldre, men hun er i en god mental tilstand og veldig glad. Hun er der oppe med mine to brødre, og jeg ser henne og snakker med henne hele tiden. Hun har det bra.

dawnhawk.org : Minner om å lage videoen til sangen?

Keagy : Vi bodde alle i San Francisco Bay Area på den tiden, det var der bandet kom sammen. Og regissøren av videoen mente det ville være en god idé å gjøre et skuespill på hele videregående skole, katolsk skole, i oppveksten, "Hva er prisen for fly?" og uteksaminert.

Så vi dro til San Rafael High School [i San Rafael, California] og filmet det. Og vi brukte faktisk noe av studentmassen der til å filme det, og vi brukte noen få skuespillere til å implementere det. Det var et interessant stykke på tekstene fordi det ikke var helt nøyaktig, men det fikk poenget om oppvekst og "Hvor skal du nå?"

dawnhawk.org : For noen år tilbake skrev jeg en bok som heter MTV Ruled The World: The Early Years Of Music Video , siden jeg synes den epoken er fascinerende. Hvor stor del spilte MTV i suksessen til Night Ranger?

Keagy : Enormt . Og alle som kom ut i løpet av den tiden ville nok også bekrefte dette. Fordi radio var det eneste formatet. Kanskje TV, noen av disse programmene ville spille hits, og de var gode, men MTV på den tiden vi la ut " Don't Tell Me You Love Me " og "Sing Me Away", de to videoene var i topprotasjon fordi de hadde ingen videoer!

De var i ferd med å finne ut, "Dette kommer til å bli et enormt format for promotering for å få sangene dine der ute, så vel som radio." Så det var det som skjedde – det bare eksploderte. Vi skulle reise på den første turen, spille klubber, og vi ville få en sjanse til å se på hotellrommet, og den tingen ville spille noen ganger to ganger og time. Det var bare galskap.

Vi sa: "Mann, dette er vilt. Jeg hater å se meg selv på TV... slå av den dritten! Jeg liker ikke sideprofilen min... slå den av!" [ler]

dawnhawk.org : Har bandet holdt kontakten med skuespillerinnen i "Sister Christian"-videoen?

Keagy : Jeg så en artikkel om henne , men jeg har ikke vært i kontakt med henne siden vi faktisk gjorde det. Og jeg beklager at jeg ikke engang husker navnet hennes [Macha Bennet-Shephard]. Jeg vet at hun gikk med et skuespillernavn – hun hadde et scenenavn. Så jeg visste ikke engang hennes virkelige navn.

dawnhawk.org : Hun dukket også opp i den neste Night Ranger-videoen, " When You Close Your Eyes ."

Keagy : Ja, det gjorde hun. Vi brukte noen av de samme regissørene og produksjonsmedarbeiderne, så de hadde nok et forhold til henne. Jeg tror de fant henne for å lage videoene i begynnelsen.

dawnhawk.org : Hvordan endret «Sister Christian» ting for deg og bandet?

Keagy : Herregud... Da du jobbet med en plate og ga ut singler, den gang, kunne du gjøre mer enn bare én, og hvis det ikke gikk, kunne du legge ut en til hvis budsjettet tillot det. Plateselskapet måtte stå bak, og de fostret band den gang.

Men det gjorde det mulig for oss å gi den ut som singel, som var både bra og dårlig. Vi var et rockeband som fikk mye beryktet med våre uptempo rockelåter, men på samme tid nådde vi kanskje ikke et bredere publikum. Så plateselskapet tok den utøvende avgjørelsen: "Gutter, vi skal flytte denne sangen ut." Og vi er som, "En ballade ?"

Men da den sangen slo inn, begynte plutselig plata [1983's Midnight Madness ] å gå opp på listene igjen og vi begynte å få all denne rotasjonen på rockeradio. Det gikk over til popradio også. Så, når det skjer, åpnes slusene, og du sier: "OK, vi bør gå med dette."

Men vi var midt i en turné på hotell, på en buss eller på fly, så mange ganger var vi ikke engang klar over at det var all denne aktiviteten og bevegelsen oppover på albumet og singelen. Vi var selvfølgelig veldig glade for det, men etter det begynte vi å bli trassige, som: "Må vi gå med en ballade først? Gi oss noen tenner her!"

På et album senere på 80-tallet, Man In Motion , ble vi trassig og leverte det inn uten ballade. Vi leverte den inn, og de bare lo. De sa: "Ja, riktig... en Night Ranger-plate uten ballade!" Og vi begynte å se: "Herregud. Vi sitter fast her. Vi kommer ikke til å klare å presse det."

Så vi gikk inn igjen og skrev en virkelig flott sang kalt "Restless Kind" til albumet. Men de ville at vi skulle lage en Russ Ballard-sang ["I Did It For Love"], som ikke var vår sang. Vi gjorde det, men vi var nølende til det fordi vi skrev alt i vår karriere, og de ville at vi skulle legge ut denne sangen som ikke engang hørtes ut som oss. Vi ønsket å støtte plateselskapet – vi ville ikke bare tommel nesen til dem. Så det du gjør når karrieren er på spill, kompromisser du og går med det. Men jeg er glad vi gjorde det, for den sangen spilles fortsatt der ute. Det har vært en velsignelse for bandet.



dawnhawk.org : Hva er dine tanker om hvordan "Sister Christian" ble brukt i filmen Boogie Nights ?

Keagy : Du får manuset, og det er bare et grovt utkast før de faktisk skal skyte det. Jeg hadde ikke hørt noe eller sett noen klipp, så jeg gikk på kino og så det på egen hånd... og jeg begynte å svette! Ikke fordi jeg ikke likte det, men fordi jeg trodde jeg hadde vært i den stillingen i Hollywood på et tidspunkt, hjemme hos en narkohandler!

Selger selvfølgelig ikke, men bare sitter der med en kjip fyr som ser på oss som [antar en forvirret stemme], "Hvordan har du det? Hva vil du?" Og jeg sier: " Få meg ut herfra! " I mellomtiden, alt det kaoset i bakgrunnen. Det var som, "hellige dritt, mann. Dette er for nært!"

dawnhawk.org : Så de kom til bandet og sa at de ville bruke sangen, så sendte de deg et manus og bandet gikk i orden?

Keagy : Ja. De går til forlagsselskapet ditt, som gir rettigheter og synkroniseringsrettigheter. De tar en avgjørelse og gir den videre til meg. Jeg får veie på det. 1

Vi snakket om det og sa: "Det kommer til å bli veldig bra. Se, det er Burt Reynolds!" Du ser på alle disse enorme stjernene, og du tenker: "Selvfølgelig. La oss gjøre det." Og når de snakket om hvordan de skulle bruke det, kunne vi forholde oss. Så vi sa: "Ja, la oss gjøre det."

dawnhawk.org : La oss diskutere den lyriske inspirasjonen bak noen tidligere Night Ranger-sanger som du har vært med på å skrive, og starter med «Sing Me Away».

Keagy : «Sing Me Away» var et gammelt kjæresteforhold fra videregående. Og jeg møtte henne senere.

dawnhawk.org : "La ham løpe."

Keagy : «Let Him Run» var den første sangen vi noen gang skrev. Det er en forholdssang, og den handler om en tredjepart som sier: "Du må la den personen gå. Det er på tide å la dem gå - de skader deg for mye. La ham gå, og han kommer tilbake. "

dawnhawk.org : "Ansikter."

Keagy : «Faces» handler om søsteren min, igjen. Jeg har egentlig aldri snakket om det. Men hun hadde mareritt, og moren min sa: "Kristy har forferdelige mareritt. Hun sover ikke." Og moren min – av alle – skrev ned et par linjer. "Ansikter, bilder på veggen" var første linje i sangen. Og jeg sa: "Wow, mamma, det er veldig kraftig." Og jeg skrev sangen.

dawnhawk.org : I tillegg til «Sister Christian» og «Faces», har noen andre Night Ranger-sanger handlet om søsteren din?

Keagy : Bare de to sangene. Ikke noe annet, egentlig.

dawnhawk.org : Hvorfor tror du flere rockeband ikke har ledende syngende trommeslagere?

Keagy : Kanskje det allerede er en frontmann – en gitarspiller eller sanger – og kanskje det ikke er behov for det. Men hvis bandet vokser sammen i begynnelsen og alle begynner å gjenkjenne hverandres talenter, vil de kanskje tenke på: "Å mann, denne fyren kan synge." 2

Men de fleste trommeslagere, de kan sanger, de vet hvordan de skal synge, men ikke alle kan synge godt bak et trommesett. Det er veldig vanskelig fordi det bråker. Det er bare all denne distraksjonen ved å spille og synge. Men jeg kom opp i en alder av 7 og lærte begge to samtidig - lede sang og spille - så etter omtrent 10 år begynte jeg virkelig å komme hjem.

Men se på Deen Castronovo fra Journey. For en sinnssyk sanger han er. Og i årevis med Journey trengte de ikke at han skulle synge fordi de hadde Steve Perry, Steve Augeri og Arnel Pineda. Men i en klemme, kan den fyren synge som Steve Perry! Og så handler Don Henley selvfølgelig med vokal i Eagles. Men alle sang i det bandet – alle var forsangere, så for et flott band det var.

Men å svare på det spørsmålet er vanskelig fordi det bare avhenger av hvordan situasjonen er mens de utvikler seg. Hvis de utvikler begge tingene samtidig, er de en ressurs.

4. august 2021

Videre lesning:

Intervju med Jack Blades
Intervju med Kevin Cronin fra REO Speedwagon
Intervju med Dennis DeYoung
Fakta eller fiksjon: Early Days of MTV

Bilder: Kevin Baldes

Fotnoter:

  • 1] Som den eneste låtskriveren på «Sister Christian» kan Keagy nedlegge veto mot alle synkroniseringsplasseringer av sangen, noe som betyr bruk i reklamer, TV-serier, filmer eller andre steder den er synkronisert med video. ( tilbake )
  • 2] Eksempel: Phil Collins med Genesis ( bakside )

Flere låtskriverintervjuer

Kommentarer: 2

  • Ken Scheetz fra Youngstown, Ohio Night Rangers nye cd ATBPO er virkelig flott, og selv om jeg liker Jack Blades som sanger, lurer jeg bare på hvorfor Kelly Keagy sang bare 2 spor på den?
  • Susan fra Illinois Flott intervju. Den dekket Night Ranger da og nå. Jeg kan ikke få nok av søster Christian. Kul sang og fantastisk video. Og ja, hver trommeslager/sanger sier at det er vanskelig å gjøre, men artistene som kan begge deler er fantastiske! Det er Kelly Keagy, Phill Collins, Don Henley, Ringo, Roger Taylor fra Queen ...