Josh Shilling

av Shawna Ortega



"Når jeg får et spørsmål som "Hvilken av disse sangene betydde mest for deg?" Jeg har liksom ikke forberedt meg på den , jeg vet ikke hva jeg skal si." Dette er Josh Shilling, fullkommen profesjonell, snubler over sine egne svar. Det er gøy å se ubehaget hans, fordi han ellers er så feilfri.

Mountain Heart singer/songwriter og sesjonsmusiker har nylig gitt ut sin første solo-EP, et for kort (etter vår mening) tilbud av hans eksepsjonelle talenter. Få sangere kan fremføre sangene de skrev med noe som nærmer seg de unapologetisk kvalmende tonene som er Josh Shillings stemme. Og på denne EP-en fanger han den rå, slik naturen hadde tenkt.
Shawna Hansen Ortega (dawnhawk.org) : Det første jeg må spørre deg om er, blir det slitsomt å alltid være så perfekt?

Josh Shilling : [Ler] Jeg vil at du skal sende meg det sitatet i en e-post, slik at jeg kan vise det til kjæresten min. "Hei, kjære. Ja, her er det."

dawnhawk.org : "Neste gang du vil sparke meg ut for noe, bare les dette."

Shilling : Det stemmer. Jeg synes sangene og dette prosjektet ble veldig sterke. Sangene ble valgt fra en spilleliste med favorittene mine. Så jeg er ganske stolt av hver låt, og jeg tror de alle hadde en spesiell plass på plata.

dawnhawk.org : Vel, jeg har tre som er mine utmerkede favoritter. Og med det mener jeg når jeg hører ny musikk, hvis det er en jeg fortsetter å gå tilbake til og gå tilbake til, så vet jeg at det åpenbart er det som skiller meg ut. Og det er tre på EP-en din som gjorde det for meg. Så la oss starte med dem.

Jeg vil vite historien bak «Letting Go». Jeg vil vite hvem det handlet om, hva som skjedde som fikk deg til å skrive det.

Shilling : Den sangen har en dobbel betydning for dette prosjektet. Det er tittellåten og den handler om at noen går videre etter et samlivsbrudd. Men det står også for at jeg gir slipp på all angsten og frykten for å legge ut en soloplate som jeg har båret rundt i et tiår nå.

dawnhawk.org : Fortell meg om selve sangen.

Shilling : Jeg skrev det sammen med en fyr på Warner/Chappell, som er et forlag i Nashville. Fyren heter Chris Roberts. Han begynte bare å klimpre på gitaren, en slags åpen stemming. Og akkordene hørtes bare helt normale ut, ikke noe uvanlig med det. Og jeg satt ved pianoet og prøvde å få litt inspirasjon. Jeg husker jeg tenkte «hva kan vi gjøre for å få dette til å virke som om det er verdt tiden vår i dag». Bare tullet rundt begynte jeg å spille solide 8. toner på venstre hånd. Og så det hadde denne typen drivende lavende ting på gang på pianoet.



Og da vi begynte å synge melodien over pianoet, var det sånn, mann, dette høres ut som Coldplay, eller som en sang av typen arenarock eller noe. Så vi brukte det i grunnen bare som inspirasjon. Den har denne stemningsfulle, ikke veldig mørke, men ikke superglade stemningen. Det føltes kanskje som et brudd, men det føltes også som om sangeren er sterk i denne situasjonen. Og så var det akkurat det det var. Det var et par som gikk fra hverandre, og for første gang kommer denne fyren virkelig til å prøve å gå videre. Kroklinjen sier: "Jeg blir flinkere til å gi slipp." Og det er i grunnen bare å si, jeg blir sterkere og jeg går videre.

dawnhawk.org : Så du lar faktisk stemningen i musikken diktere hva du skrev ordene om?

Shilling : Ja. På akkurat dette stykket. Det er forskjellig med hver sang. Noen ganger kommer du inn med en tittel, og du prøver bare å bygge musikken og historien rundt det. For å være ærlig med deg, da vi ble sammen den dagen, var jeg bare sånn: "Vel, skal vi kaste bort tiden vår i dag?" [Ler] Og så tok musikken en vending som begeistret oss begge, og sangen så ut til å skrive seg selv.

Den har et oppløftende refreng. Refrenget kommer virkelig etter denne typen mystiske plass i verset til denne oppløftende rocka plassen i refrenget. Og så hvis vi skulle skrive en breakup-sang, føltes det definitivt ikke som om denne fyren bare var helt nede og ute og ødelagt. Han blir sterkere

dawnhawk.org : Jeg har hatt bare én annen artist som fortalte meg at musikken fortalte ham hva den sa, og han satte seg ned og skrev teksten til den. Så det er interessant for meg.

Shilling : Å gjøre dette prosjektet er noe for meg å måtte selge på veien og noe å sette på iTunes og representere det jeg gjør. Men det er også, for meg å bruke som et eksempel på min låtskriverkatalog. Noen av dere store artister der ute som kanskje leter etter en sang, kanskje jeg har en som passer dere. Sanger som "Letting Go" ville vært fantastiske i hendene på en artist som Lady Antebellum

dawnhawk.org : Nei! Behold det! Du gjør det bedre enn de kunne gjort det.

Shilling : Jeg tror kanskje jeg er enig i det. [Ler] Jeg tror en sang fremført av forfatteren kan fremstå sterkere enn når den er fremført av noen andre som ikke er like følelsesmessig knyttet. Men ja, denne CDen har så mange formål for meg. Sangene fungerer som demoer for pitching så vel som reklameverktøy. Det var over tid for meg å ha litt tilstedeværelse på iTunes som soloartist!

Men uansett, jeg antar at poenget mitt med alt det var da sangpluggerne først hørte «Letting Go» bare noen timer etter at vi var ferdige med den, hoppet de opp og ned om det.

dawnhawk.org : Hvilken av disse sangene fikk deg til å hoppe opp og ned? Hvilken sa du, "Jeg kan ikke tro at jeg skrev den sangen, den er så flott"?

Shilling : Å herregud. Jeg lekte faktisk med Jack Pearson, som er en tidligere Allman Brothers-fyr, forrige uke. Og han sa, "Mann, nå og da er det som om jeg spiller så mye musikk at jeg bare blir uinspirert, og så vil jeg høre to toner spilt på en bestemt måte og de er spesielle igjen ... det er som om det er første gang jeg noen gang hørt dem. Og jeg er så begeistret over følelsene jeg fikk fra de to tonene." Og jeg tror det er sånn med låtskriving. Som John Oates sa, noen ganger krever det en enorm produksjon for at jeg skal bli fascinert. Jeg må høre på dette enorme lydsporet for å komme inn i det. Og så neste uke trenger jeg bare en enkel sang fremført av en fyr og gitaren hans for å bli slått på. Av og til blir jeg mer inspirert av bare en flott tekst og en enkel myk stemme og en gitar som klimrer.

Og det tror jeg er tilfellet for meg. Det endrer seg etter hvert som jeg utvikler meg musikalsk. Når jeg hører «Letting Go», er jeg som, Wow, det er et flott stykke med stor lyd. Jeg elsker hvordan akkordene beveger seg og refrenget svever, elsker det som skjer i versene. Jeg elsker alle de forskjellige vokallinjene og arrangementene som vi legger inn der.

Men så hører jeg hvor jeg faktisk kom fra musikalsk sett, sanger som «Wondering if You're Wondering», som er spor 5 på CD-en, akkurat den sangen jeg skrev da jeg var 18 og jeg har ønsket å spille den inn i mange år. og år. Jeg har spilt den live, men jeg har ikke spilt inn sangen før dette albumet. Det er en enkel tekst og har en veldig Sam Cooke-aktig nesten Etta James, Ray Charles slags melodi og stemning over seg. Når jeg hører de sangene spilt og sunget på den måten, og fremført med den slags følelser, kan jeg ikke la være å bli sugd inn i det. Det er det jeg tror jeg er ment å gjøre. Det er ikke fordi jeg skrev det solo, jeg tror det er bare fordi jeg har en slik svakhet for den slags sanger. Så jeg antar at "Wondering If You're Wondering" fanger oppmerksomheten min og begeistrer meg hver gang jeg hører dette albumet.

dawnhawk.org : Skrev du "Wondering If You're Wondering" som duett opprinnelig?

Shilling : Tekstene kunne gå begge veier, men nei, jeg har aldri tenkt på det som en duett før dette prosjektet. Jeg lagde tekstark for hver sang før jeg gikk inn i studio for å synge og før jeg gjorde liner-noter og slike ting, bare for å være sikker på at jeg hadde alle tekstene riktige. Og jeg tenkte, jeg ville elske å få en av disse knock-out kvinnelige sangerne rundt i byen til å komme inn og gjeste noe på denne CD-en, en som hadde et lite navn, men også enda viktigere, noen som bare rører meg som sanger. Og det var mange som kom til tankene. Men Cia Cherryholmes så ut til å skille seg ut. Vi har jobbet sammen en del, og hun har alltid imponert meg. Hun bor faktisk rett rundt hjørnet fra meg her i Nashville. Hun er en liten, søt, utrolig musiker som bare synger baken av seg.



Så jeg tror jeg måtte se på hvilke replikker jenta skulle synge og hvilke replikker fyren ville ta. Og nesten umiddelbart tenkte jeg, wow, dette kommer til å bli en utrolig duett. Så det skjedde ved et uhell på sofaen min her i huset.

dawnhawk.org : Det høres bare feil ut. [Ler]

Shilling : Ja. Vel, det gjør det. Jeg sa at hun er naboen min, kanskje du ikke burde skrive det her inne. [ler]

Men det ville vært dumt å ha sangharmoniene hennes når hun er en så fremtredende forsanger, og denne sangen ville vært en så utrolig duett. Hun var jenta som gjorde det. I utgangspunktet gikk jeg inn og sang de fleste delene mine, og hun kom inn og sang rollene sine i studio etter det. Vi kom inn i standen sammen og utarbeidet harmoniene og sånt. Og vi gjorde noen interessante ikke-like-din-typiske-elementære blokkharmonier. Vi sang flat 5'er og 6'er sammen, og vi sang mange veldig interessante slags jazzy harmonier, spesielt mot slutten av sangen. Så jeg er begeistret for hvordan det hele ble.

Da vi spilte inn, gjorde vi oss klare til å begynne å spille inn musikken, gutta sa: "Josh, du trenger bare å komme inn som Ray Charles ville gjort det. Ingen akkord, ingen ingenting. Bare begynn å synge." Og jeg sa: "Nei. Jeg vil virkelig gjøre en liten pianointro, bare meg og pianoet." Og de sa: "Jeg tror du er gal."

Så jeg hadde hele bandet som bare satt der og så på meg, og jeg spilte den lille pianointroen en gang og begynte å synge rått og live som det kan være, akkurat som det. Og jeg tenkte: Vel, hvis vi ikke bruker det, kan jeg i det minste redigere det senere og bare få bandet til å komme rett inn... kanskje bare komme rett inn i sangen. En måned senere og nå et år eller så etter at vi sporet det, lyttet jeg tilbake, og jeg er som, mann, dette er en av mine favorittdeler av sangen, bare denne åpne introen med meg og et piano.

dawnhawk.org : Ut av komfortsonen din.

Shilling : Jeg hater å gjemme meg bak pianoet og synge på scenen, men jeg føler meg helt komfortabel med å spille piano og synge. Mike Clute er fyren som produserte dette sammen med meg, og han sa: "Josh, vi må bare la deg gjøre det du gjør." Og jeg tror det var en veldig moden og klok avgjørelse av ham som bidro til å produsere eller presse meg til å produsere dette slik vi gjorde

dawnhawk.org : La meg fordype meg litt i historien til den sangen. For du kom inn på det sist vi snakket sammen, og du hadde sagt at du hadde skrevet det om den gamle kjæresten din på videregående. Og det virket som da vi snakket før, at den sangen på en måte trakk noen følelser fra deg. Og nå som du har tatt den og du har satt en annen kvinnelig sanger på den og du gjør det på en annen måte, lurer jeg på om den på en måte mister den følelsen for deg, og om den kanskje har gått til et annet sted .

Shilling : Ja. Jeg mener, jeg vet ikke hvordan jeg skal svare på det annet enn å si at jeg tror alle kan føle følelsene i denne sangen. Jeg tror det er en veldig enkel tanke og historie.

Og ja, jeg skrev det da jeg var ung, og min eneste kjærlighetsopplevelse ville egentlig vært eksen min. Vi var sammen i kanskje fire år eller fem år eller noe sånt. Så vi var veldig nærme. Når du går fra hverandre etter den tiden, føler du at en stor del av deg selv er borte. Og jeg tror det bare gjorde meg litt gal på den tiden. I sangen er fyren definitivt litt knust, og det er noe han ikke kan komme forbi. Og jeg tror kanskje det ikke er så personlig for meg når jeg satte en annen sanger som Cia på der, men jeg tror også det åpnet sangen opp til hvor det er en fyr og jente som synger om de samme tingene og de er ikke sikre på hvordan den andre man føler. Jeg tror det åpner det opp for hvem som helst, fyr eller jente, enten du er 15 eller 100, jeg tror du får den følelsen. Jeg føler at ved å legge til henne gjorde det virkelig stykket litt sterkere.

Men det er kanskje ikke så personlig som det var. Du kan ikke bare alltid tenke på hver sang du skriver som denne om denne personen du virkelig elsket en gang i tiden, fordi du kanskje bare gjør den du elsker nå, litt ukomfortabel. Så du må spille disse kortene helt riktig!

dawnhawk.org : Du bør ha noen i livet ditt som forstår at "Jeg har hatt opplevelser, og ja, jeg skrev om dem."

Shilling : Ja. Og det som virkelig suger er når du begynner å skrive, liker, bryte opp eller utro sanger og du fortsatt er i det forholdet.

dawnhawk.org : Å nei . [Ler]

Shilling : [ler] Noen ganger tror jeg at alle låtskrivere trekker fra det de lever for å skrive sanger om. Men jeg tror også at når du skriver så mye...hver dag noen ganger, tror jeg at du må begynne å se på andres liv og hva som skjer i verden og hva vennene dine går gjennom. Og du bare trekker følelser fra opplevelsene deres inn i sangen. Du kan ikke bare skrive om det du har levd, for det virker som det er så mye mer der ute å synge om som en fyr som meg ikke har gjennomlevd.

For meg kan det noen ganger bli litt for personlig å høre sanger tilbake som jeg har skrevet. Som vi startet denne sangen nylig, heter den «Come Back Down». Og det handler i grunnen om broren min, det handler om at han er veldig avhengig av alt, og at jeg mister evnen til å fortsette å prøve å stoppe ham. Og slik er det som når du slipper en ballong som barn, og du strekker deg opp og du prøver å gripe den ballongen, og uansett hva, så klarer du ikke helt å fatte den; det er bildet jeg vil lage med denne sangen. Det er som om det er en fyr som bare blir høyere og høyere og høyere, som ballongen, og du prøver å stoppe ham. Og det er bare for vondt til ikke å kunne stoppe ham. Og så kjernen i sangen er at jeg bare skal lukke øynene og be om at du kommer ned igjen.

Og så den slags sang er nesten for personlig til å skrive eller spille inn eller synge. Det ville vært veldig ubehagelig å synge det på scenen for meg.

dawnhawk.org : Hva gjør du, hvis du spiller inn det og så slipper du det til slutt, og så blir det en kjempehit, og hva gjør du så?

Shilling : Vel, det er slik historien er laget, vanligvis når du har en stor hit om noe så personlig.

dawnhawk.org : En annen sang som jeg ønsket å spørre deg om, vi hadde berørt denne i vårt tidligere intervju, er "One More For the Road." Jeg så den lille filmen din som du laget om at dere spilte inn noen av disse sangene og sånt. Og du sier at du brukte den første ta av noe og at denne "bare skjedde." Men hvor mange opptak tok du før du bestemte deg for at den første var best? Har du jobbet lenge med det og så bare gått tilbake og sagt: Ja, la oss bare skrote resten av disse og gjøre det første?

Shilling : Det var faktisk en interessant avtale. I utgangspunktet var «One More For The Road» en sang jeg skrev for noen år siden, og det var faktisk tittelsporet til en fyr som heter Adam Steffeys plate. Og Adam er en bluegrass/Americana-fyr. Han pleide å jobbe for Alison Krauss, og han spilte faktisk med Mountain Heart en stund også. Så den sangen var allerede spilt inn og gitt ut på et vellykket prosjekt.

Men han har en veldig dyp stemme og en helt annen stemning når det kommer til en slik sang. Denne versjonen er mer en rocka vokal. Litt som en Chris Stapleton-aktig, bare gå-for-det-type vokal. Og i Mountain Heart-showene har Aaron fra bandet og jeg spilt den sangen på barstoler midt i showet i noen år nå. Vi bare stripper det ned i kanskje 10 minutter og gjør et par sanger, bare gitar og dobro, og jeg synger.

I videoen du så, er det en oppreist bassist og deretter en dobro-spiller. Vel, fyren som spiller oppreist er faktisk vår mandolinspiller, og han er også en stor dobro-spiller. Men Aaron og jeg, fyren som spiller bass i videoen, kjente sangen veldig godt allerede da vi gikk i studio. Så vi la til Randy, dobro-spilleren, i videoen og uten tekstark eller diagrammer eller klikkspor. Vi bestemte oss for å bare gå inn live og gjøre dette.

Jeg visste at jeg ville gjøre det helt strippet. Jeg ville ikke prøve å spille trommer eller noe på dette sporet. Jeg syntes bare den sto sterkt av seg selv med gitaren og vokalen. Så da vi gikk inn, var jeg helt komfortabel med det.

Dobro-spilleren på dette kuttet er en fyr som heter Randy Kohrs. Han produserte en plate for en fyr som heter Jim Lauderdale, som er en monsterlåtskriver og en utrolig musiker og utøver. De holdt på med en slags Grammy-greie den kvelden vi spilte inn «One More For The Road», så Randy hadde det travelt med å komme seg ut av studioet. Jeg husker da vi spilte det inn, vi gikk inn og jeg tror vi spilte det tre ganger. Og vi beholdt den andre, hvis jeg ikke tar feil. Jeg visste ikke at vi skulle beholde den andre, egentlig, før noen uker senere. Vi spilte det inn tre ganger hele veien, tok oss kanskje 15 minutter fra start til slutt. Så de begynte bare å spille inn alle sporene og de sa: "Ok, folkens, dere er i minus. Ta deg tid, spill sangen og gjør det så mange ganger du vil, så er vi ferdige." Det er slik de spiller inn noe live. Og det var slik de spilte inn på Sinatras tid, eller Ray Charles sin dag. De bare bevæpner alle sporene og sier: "Ok, gjør din ting." Ingen tuning, ingen slag, ingen reparasjoner, ikke noe arbeid som det som er gjort på alle Nashville-plater i disse dager.

Så jeg visste at Randy måtte ut av studioet, og jeg visste at vokalmessig, hvis jeg begynte å tenke for mye på det, ville jeg begynne å ta vekk følelsene jeg faktisk trengte å fange. Så vi spilte det tre ganger. Og jeg visste ikke på det tidspunktet om jeg hadde noe vi kunne beholde for ordens skyld eller ikke. Jeg visste ikke hvor samstemt jeg hadde sunget eller hvor tidsriktig vi hadde spilt, eller om alles instrument var stemt. Jeg visste ingenting, for vi sitter i studio i mørket, i grunnen, bare går for det.

Men noen uker senere gikk jeg gjennom sporene og hørte på alle tre passene av denne sangen. Det var bare en stor del av lyden. Jeg hørte på alt. Og jeg tenkte, Wow, denne andre tampen er ganske mye spikret. Det er virkelig på tide for en liveopptreden. Vi hadde ikke en trommeslager, vi hadde ikke en metronom, vi hadde ikke en mandolin ... ingenting for å holde oss i tide. Det er bare oss som sitter der med interne klokker for å holde tiden. Og sangen min var veldig i harmoni med en liveopptreden. Alle spilte bare bra. Så jeg trodde den virkelig hadde den rå følelsesmessige vokalen som vi ønsket, og jeg trodde at vi virkelig fanget det jeg trengte å få.

Men når det gjelder å øve på den på den måten, hadde Aaron aldri spilt bass på den i det hele tatt. Han hadde bare spilt dobro på den live. Så det var hans første gang. Og Randy hadde aldri engang hørt sangen. Så vi gikk bare for det og prøvde å skape noe spesielt. Og hvis du hører på sporene eller ser videoen, kan du se oss tulle og le frem og tilbake, fordi vi bare hadde det gøy med det og vi var ikke klar over hvor bra det ville ende opp.

dawnhawk.org : Det gjorde jeg. Og på slutten av det tror jeg du sa: "Jeg traff et par feil akkorder." Jeg lurer på om du beholdt den.

Shilling : Vel, det var en av de tre vi tok, og jeg tror at der jeg sa det, tror jeg det var den første passeringen av det. Du kan se oss helt stille og stille på slutten av opptaket. Vi avsluttet opptaket og vi spilte siste tone eller siste akkord, og vi lot det på en måte ringe ut som du gjør i studio. Og når nok tid har gått, sa Randy: "Man, jeg blåste refrenget, det første refrenget." Og jeg sa: "Ja, jeg gikk glipp av et par toner. Jeg nådde det ikke som jeg ville" eller hva jeg sa.

Men ja, så rått var det. Vi satt bare der og så på hverandre den første take og sannsynligvis den tredje og fjerde mulige take, det var bare ikke de. Det var små ting som ikke var perfekte med dem, og jeg trodde det andre opptak var det som endte opp på CD-en. Vi hadde heller ikke tid til å fortsette å ta, for Randy hadde den øvingen. Så vi bare kalte det. Vi ante ikke hvor sterke de to første kampene var.

For det er noe helt spesielt når du akkompagnerer deg selv, du spiller mer live når du synger, og du kompletterer stemmen din slik du burde. Du kan ikke alltid fange det når du synger vokalen senere etter at musikken er sporet. Du får et flott band der inne og de spiller sangen og den er flott. Så gjør du vokalen noen uker senere. Vanligvis er det en god mulighet for at bandet ikke fanget nøyaktig hvor vokalen din vil sitte i sporet og derfor ikke støtter den dynamisk slik den burde

Jeg antar at poenget mitt er at jeg tror at på "One More For The Road," akkompagnerte gitardelene jeg spilte og gutta virkelig vokalen veldig, veldig bra.

dawnhawk.org : Min andre favoritt var "Ikke beveg deg." Det er en sang du skrev med kompisen din Jimmy. Hvor mye hadde du med det å gjøre, hvor mye hadde han med det å gjøre? Hvem kom på ideen? Alle de gode tingene.

Shilling : Vel, «Don't Move» for meg, for det første høres det ut som en tre-minutters monsterhit for countryradio. Jimmy og jeg startet den sangen. Jimmy spilte det lille gitarriffet fra plata...det er faktisk han som spiller akustisk på CDen også. Men han spilte det gitarriffet da vi skrev og var bare en enkel musikalsk ting som ikke er så vanskelig å spille. Det er en enkel sang med tre eller fire akkorder. Men det hadde en stemning over seg. Jeg husker at han sa: "Hvor bringer dette deg humørmessig?" Og jeg tenkte: "Det er definitivt positivt, og det føles som om det kan være en kjærlighetsinnstilling, eller kanskje en første kjærlighetssang."



Og så vi begynte å skrive denne tingen, "Bakluke ned," og du er på en bakvei; Jeg husker ikke teksten rett utenfor hodet. Men i utgangspunktet er du på bakveiene med kvinnen din. Bare du og henne og alt er perfekt i det øyeblikket. For det ene spesielle øyeblikket trenger du ingenting, penger spiller ingen rolle, alt som skjer rundt deg. Det er fyren som bare sier: "La oss sitte her helt stille i ett sekund. Bare ikke rør deg." Så det er kjernen i refrenget.

Jeg visste at jeg ville at denne sangen skulle ha en slags Jackson Browne-aktig ting over seg, som lap steel og piano, og Hammond-orgel. Jeg visste at jeg ville ha alle disse tingene. Og vi endte faktisk opp med å bruke den linjen i sangen. "Jackson Browne på radioen, vi to på en grusvei." Så det er å sette deg på det stedet, kjølig nattluft, sommertid, du er på bakluken, du er midt i blinken, bare du og din betydelige andre, og du lytter til en gammel kjærlighetssang fra Jackson Browne. "Så dette er hvordan det føles å ikke trenge noe, om ikke annet enn for et øyeblikk ... akkurat her, akkurat nå, holder jeg alt ... vil aldri komme over berøringen din, smilet ditt, hvert kyss ... hver lille ting du gjør det, baby beveg deg ikke"

dawnhawk.org : Er det en nyere sang eller er det en eldre du skrev?

Shilling : Den er sikkert et par år gammel. Jimmy og jeg startet sporet, eller sangen, og vi hadde faktisk booket en date med en fyr som heter Michael Dulaney, som er en svært vellykket låtskriver fra Nashville. Denne fyren har skrevet tonnevis av nr. 1. Han skriver hundrevis av sanger i året. Jimmy og jeg hadde en date med ham for å skrive, så vi gikk inn og ble med ham en dag og lot ham høre de fleste tekstene vi hadde og lot ham høre musikken, og når det kom til refrenget eller slutten på det, han sa: "Ikke beveg deg." Det høres ut som vår tittel." Jeg var som "'Ikke flytt'...det høres bare ikke ut som en tittel. Det høres ikke sterkt nok ut." Og Michael sa: "Mann, slik du synger det, det gjør det. Høres ut som den perfekte tittelen. Høres ut som en hit."

Og så begynte vi bare å lene oss mot det. Og det er bare et feel-good-kjørestykke. Det føles som noe at når du hører det i bilen din, ruller du bare ned vinduene og setter foten litt lenger mot gulvbordet. Jeg tror den ene kom sammen veldig fort, en gang vi ble med Michael den andre dagen.

Jeg har hatt tre eller fire kvinner som sier at replikkene, "Dette er hvordan det føles å ikke trenge noe" virkelig skiller seg ut for dem, fordi kjærlighet kan få deg til å føle det slik. Og jeg tror at folk tar det bort fra det sporet også, av en eller annen grunn.

dawnhawk.org : Vel, ser du, og du kan fortelle kjæresten din at du skrev den om henne.

Shilling : Det stemmer. Og hvis vi noen gang skulle gå fra hverandre, kan jeg ringe deg tilbake og fortelle deg sannheten om det. [Ler] Fordi du alltid spør meg, sier du: "Hva skrev du denne om?" Og jeg sier: "Jeg vet ikke om jeg kan fortelle deg det." Dårlig. Det er ille, så jeg skal finne på noe. Jeg vil si: "Jeg skrev det om en venn eller noe."

dawnhawk.org : Ikke finn på ting nå.

Shilling : Nei. Jeg er ærlig. Jeg tror mange prøver å ha den veldig romantiske historien som følger med hver sang de skriver, men jeg tror ikke jeg kunne gjort det hver gang. Jeg tror ikke jeg har en veldig personlig historie med hver eneste sang. Men noen ganger er det sterkere når du skriver noe som er superpersonlig, da er det som: Å, ok, jeg skjønner helt hvor han var i livet med denne.

dawnhawk.org : Hvilken sang på denne EP-en vil være den mest personlige for deg, som den du skriver om broren din; hvilken av disse ville være den sangen?

Shilling : Hmmm. Det er et vanskelig spørsmål. Jeg vet ikke om du hørte på «The Man I Should Have Been», men jeg liker den låten veldig godt, for den er litt av meg i et nøtteskall. "Jeg har tenkt på alle de andre sjansene jeg har fått". Alle menneskene som lot meg slippe unna med å rote så mange ganger. Fyren slår seg selv litt for alle feilene han har gjort. Og så prøver han å finne en måte å få tid til å være mannen han burde vært.



Jeg synes det er et ganske sterkt stykke lyrisk. Jeg vet ikke om det er den mest personlige der for meg, men det er definitivt meg i et nøtteskall så langt som når jeg ser tilbake på alle svingene jeg burde ha tatt og alle tingene jeg ikke burde ha gjort. Jeg er ganske heldig og takknemlig for andre sjanser og folk som elsker meg.

Jeg tror at alle som noen gang har vært en juksemaker eller bare har glemt familien sin en stund eller satt seg selv først generelt, jeg tror de kan relatere til teksten til den sangen. Jeg har blitt fortalt at jeg er en gammel sjel når det gjelder lyrikk. Spesielt musikersiden av meg. «Wondering if You're Wondering» høres ut som den er 60 eller 70 år gammel, og det skrev jeg da jeg var 18 eller noe. Så definitivt føler jeg at jeg burde vært født for fire eller fem tiår siden!

dawnhawk.org : Det er ikke bare det. Men det er evnen til å undersøke seg selv internt, antar jeg. Selvbevissthet. Og folk som er nye sjeler kan ikke gjøre det. Gamle sjeler kan gjøre det.

Shilling : Jeg tror mange unge gutter er virkelig, virkelig egoistiske og helt selvopptatte. Jeg tror jeg har vært den fyren en gjeng. Men det er hovedsakelig fordi jeg jaktet på alle karrieregreiene. Men jeg tror også at jeg alltid har vært i stand til å åpne opp og si hei, disse tingene er gale med meg og jeg vet det, og kanskje jeg burde gjøre det litt bedre med det. Men mange av vennene mine er helt uvitende. Det virker som om de får det litt mer nå ettersom de kryper opp på 30. De begynner å innse at kanskje den virkelig hotte jenta de hadde den ene gangen som ønsket å gifte seg, kanskje det ikke var noe galt med henne. Kanskje den andre veldig søte jenta som dro på grunn av dette eller hint, kanskje hun dro av en god grunn . Jeg tror mange gutter begynner å finne ut av det fem eller ti år etter at kvinnene gjør det.

Men når det gjelder å være personlig, har "One More For the Road" litt av den slags selvundersøkelser på gang også. Det høres ut som en eldre mann som skriver en sang, synes jeg. Men det er omtrent den samme ideen som «Man I Should Have Been». Den kommer litt fra de samme stedene.



Men når jeg tenker på hva som er den mest personlige melodien, har vi ikke snakket om «Back to Me and You». Jeg tror den sangen faktisk er like personlig som alt jeg har skrevet om dette spesielle prosjektet, bare fordi, for meg, er den skrevet mer om min nåværende situasjon, tror jeg. Hvis det noen gang har vært en bryllupssang jeg har skrevet som jeg ville tillate spilt i mitt eget bryllup eller en venns bryllup eller noe sånt, synes jeg denne låten er flott. Og jeg tror faktisk, når jeg hører det, er jeg som, mann, dette høres ut som en Rascal Flatts nr. 1. Det høres ut som om det er en enorm radiosang.

dawnhawk.org : Slutt å si det. For det kommer til å bli en Josh Shilling -hit.

Shilling : En ting om meg, du snakker om gamle sjeler, jeg er vanligvis ganske realistisk. [Ler] Jeg kommer ikke til å lure meg selv og tro at jeg kommer til å klare å ta dette spesielle prosjektet og selge milliarder av plater eller noe. Jeg er en skaper, tror jeg, innerst inne. Jeg er en kunstner. Men jeg tror jeg får mye glede av å få spilt inn låter. Og jeg har hatt 20 eller 30 forskjellige ting spilt inn av alle slags forskjellige artister de siste årene. Og for meg, når jeg kommer inn på iTunes og jeg går til spillelistene mine, og alt er der, tingene jeg har hatt kutt på. Det er litt av en ego-greie, men jeg liker å sitte og jeg elsker å lytte til tingene jeg har skapt.

Store artister får innspilling og promotering og fremføring av sine #1-hits til å se ut som en lek. Men her er et spoilervarsel: Les denne neste delen bare hvis du ikke har noe imot at alle de romantiske forestillingene dine samtidig splintres til glitrende skår, eller hvis du har en umettelig nysgjerrighet på den rotete underlivet i virksomheten. Å oppnå nr. 1-status er egentlig ingens idé om et lykkelig sted.
dawnhawk.org : Kan du bare fortelle meg kort, jeg har alltid vært nysgjerrig på hele det med å skrive avtale. Jeg synes det er rart. Ringer dere hverandre og sier: "La oss møtes her og skrive en sang"? Er det noen andre som setter det opp for deg? Hvordan fungerer det? Det er bare rart for meg at du går og møter noen og skriver en sang på et bestemt forhåndsavtalt tidspunkt.

Shilling : Ja. Det er et annet element enn å være musiker eller studiospiller eller låtskriver eller hva som helst. Det er litt merkelig. La oss ta Chris Roberts og Michael Delaney og Jimmy Olander, som alle er signert hos Warner/Chappell. Og det betyr at de alle får lønn for å skrive sanger. Og de må levere inn en kvote med ferdigproduserte låter. Du får ikke bare lønn for å være en god låtskriver. Du må levere inn materiale. Og det må være sterkt materiale, og du må få klippet sanger, ellers mister du avtalen. Det er slik det fungerer.

Så pluggerne og A&R-folket på forlaget vil sette opp avtaler. De vil si: "Jeg har åpent for deg 9., 10. og 11. desember. Og det er som: "Vel, prøv å få meg inn med Neil Thrasher en av de dagene, og hvis du kan skaffe meg et par dager med Marcus Hummon, han ønsker å komme sammen." Og så pluggeren eller A&R-personen sier: "Ok, når vil dere komme sammen?" Og så ringer de den andre personen, og i utgangspunktet booker de deg med your co-writer December 9, 10, 11, and so you just have appointments.

They can be cancelled. There's nothing contracted or anything. But in order to really be a busy songwriter and all that, you have to say, Okay, we're getting together this day at this time and we're going to be creative. So get your thinking cap on.

dawnhawk.org : You can't force creativity, though. You can't .

Shilling : Well, and that's what I was saying a minute ago about there is something extremely romantic about someone saying "I wrote this about the love of my life" and all those stories that really make the back stories awesome. But when you're writing songs for a living, or when you're in a town like Nashville or LA, pushing to get cuts, you're kind of writing whatever comes to mind daily. Sometimes it's personal, sometimes it's not at all.

It seems the better songs are more personal, for sure. But sometimes you just get in a room and it's like, Okay, let's create something. Like the song "Letting Go" was written that way. We didn't have a clue what we were doing when we got together. So simply getting together and collaborating can work, and it can also just feel like pulling teeth or watching paint dry sometimes.

"There is a Christmas song that I wrote with Michael Delaney. It's phenomenal. It probably is my favorite song that I've ever been part of. That particular song comes from that place that I said I come from originally, like the Ray Charles and the Sam Cooke and the Sinatras and people like that, it comes from that place, as far as the melodies and the chords and all that stuff."




dawnhawk.org : I'm just thinking, if you're forced to do it, then it's disingenuous. And you're talking about honesty in what you're writing so that you can sing it honestly and people appreciate it. I don't see how that can be forced.
Shilling : It can be hard to pull that off something brand new and inspiring like that everyday I think. An appointment is simply, "Hey, you and I are going to get together and co-write." And sometimes you have something that you're writing about and both parties know about it or have lived it, and sometimes it's just, let's get together and see what we come up with.

When someone goes in with a veteran, hit songwriter, it can be like seeing a counselor. The hit writer is going to try to use their skills to write something. Something that's very personal but also, often they want to pull from their co-writer, because they've written so many songs that they can run low on fresh ideas.

So I think anybody that I've ever written with definitely tries to say, "Well, talk about something you know about. Let's talk about personal." And so that is always first. But the whole appointment thing, it can be a drag sometimes. It can be a lot like work . But heck, that's a great way to make a living.

And like I said, it's not as romantic as a special back story. But there are a lot of people that are full time session musicians and full time songwriters in towns like Nashville. They do this every day. And they have to be inspired by something every single day. I think all of those guys have some special mental state they go to that allows them to remove themselves from everyday stress and focus on connecting to the song they're playing or writing.

It's extremely tough when you're hired for recording. Like when you're a hired Hammond organ player or steel player or guitar player; show up at 9 am, bring all your stuff in, tune everything up, get a mix in your headphones, and whether you were out drinking all night or whether you slept late…no matter what, you've got to bring your best. And it takes a very special person to come in with that every day. Not only the talent level, but the people skills, you have to deal with a lot of people.

dawnhawk.org : And you've been a session musician, haven't you?

Shilling : Oh, yeah. I've played on probably 20 records this year. Sometimes it's just what they call overdubbing, which is they'll send me the files with drums and bass and a vocal and guitars, and I add piano and organ or harmonies or something to it. I'm getting ready to start this week or next week, I'm going to be singing on a Bob Seger tribute thing. I've already got the tracks. So I've got drums, bass, and guitar, and a couple other instruments. But I'm going to be adding the vocal. And so that is session work. It's overdubbing, but it's session work. Sometimes you go in and you've got to look through the charts and you and a drummer and a bass player and a guitarist go in and cut live.

Det er vanskelig. You've got to find a way to be inspired and creative, and sometimes you do have to force it. You're on the clock. When they say "10, 2, and 6" in Nashville, that means those are blocks of time, from 10 to 1 is one session, from 2 to 5 is one session, and then 6 to 9 is one session. So if you were 10, 2, and 6 at master scale, it would pay a ton! So you've got these guys like Eddie Bayers or Brent Mason or Michael Rhodes or Chad Cromwell or Paul Franklin or all those other phenomenal session guys that make lots of money every year playing in the studio. But they know so much music, and they bring it every single day.

So it's an interesting lifestyle. I don't know if I could do that every day without getting burned out. But all the guys in my band Mountain Heart definitely are hired and paid to be on other people's projects.

dawnhawk.org : Well, hey, if it makes you a decent living, it's honest work.

Shilling : Well, it's kind of like piecing a living together. A lot like sales or something. My girlfriend works in a cube. [Laughing] And she makes great money, but she's sitting in an office every day. And I just haven't done that before, and I don't know if I could. I came straight out of high school and have been a musician ever since. I don't know if I could give up making my own hours and appointments and making my own schedule, just doing whatever I want to do.

Like this CD, no one told me to do this. I just decided to open my own umbrella and handle everything. I put up the money and wrote the songs and recorded them and handled the shipping and everything else. So it's been a massive undertaking, but a huge learning process. And it's something that needed to be done. I'm definitely seeing a lot of benefits by having something out there and by knowing all the things that go into putting together a record.

dawnhawk.org : Have you gotten any of it on the radio yet?

Shilling : Radio is tough and in many cases is about money. Let's say Luke Bryan or Rascal Flatts has a new song, they spend like between a half million and a million bucks on shopping a song to radio. And they get it on the charts, and once they're played and enough money and time is spent promoting that song getting it out there, it sometimes can rise up in the Top 10. And most radio stations will latch onto something like that and start playing the crap out of it once it's in the Top 10. But until that point, they don't.

Long story short, most of the time, for a song to be a hit or a Top 10 charting radio single or whatever, it costs hundreds of thousands. So it's not so appealing when you start looking at it from that angle. But about my project, there's been a lot of Americana stations and some XM play and things like that. But mainstream country or rock, it's pretty much impossible without a huge machine and millions of dollars.

dawnhawk.org : That's just dumb. If it's good material, the DJs should play it. I don't understand why they have to be paid to do that.

Shilling : It's not necessarily the DJs…what they play is controlled by the powers that be for the most part. You've got to have a lot of people involved, a lot of the right people involved, and timing, and then all the money and stuff like that.

The days of Ray Charles getting on a bus and carrying around 100 albums in a book bag or something and running up to a radio station and handing somebody $50 and saying, "Man, if you like it, please play it," the days of walking up and shaking a hand and handing someone a disc and getting airplay simply don't exist for the most part. That stuff is gone . But, yeah, I am getting some support from stations like WSM here in Nashville.

But your big country station in whatever town you're in, if you listen to the radio, you'll never hear anything that sounds obscure. They might have like one hour per week dedicated to local artists or something, like a homegrown show, sometimes they'll have those. But other than that, it's a very controlled thing.

And you'll notice that they all play the exact same songs. And that's all by design, too. That's how you build a mega hit. In 50 states, you get all these radio stations blasting a Luke Bryan song every 45 minutes. It is a business, and it's not all just romantic, like the old stories of sitting down with a pen and paper and an old guitar, like Kris Kristoffersen did it. And so that's why I find myself digging more into what are artists like the Allman Brothers or Mumford and Sons and Amos Lee and Bonnie Raitt, the more Americana acts are doing. They're doing their own thing, making tremendous music, and they're doing what the Allman Brothers and people like that have done for years, which is ride around the country and build your grassroots loyal fan base, and they stay with you for a lifetime.

The music business, I hope, is getting back to that. Because we can only take so many artists that are simply low on talent. It's almost force fed, it seems. When you hear something 15 times a day, and it says something about "Bud Lite on Friday night" and "Sweet tea on the front porch" it's like people think, "Oh, man, I dig that. That's totally me . That's what I do on Friday nights!" And that is, unfortunately, what a lot of the success or interest behind those songs seem to be.

And I'm definitely against that. I try to put more into the song, into the lyric, emotion, and I try to use people that believe in being a strong musician on my projects. Whatever happened to George Jones and Merle Haggard and Keith Whitley, when you think country music, and whatever happened to all the groups like Boston and the Bad Companys and the Queens and the Doobie Brothers the Allman Brothers. I mean, those kinds of bands that are just insanely talented, there's not as many of them these days. And it's because radio and the record labels are just reaching for whatever might sell. And unfortunately, it's stuff like Justin Bieber and Taylor Swift. As much as I love Taylor - she's pretty much a neighbor of mine - but it's like, what is this? How much money are they putting into this one thing? Kom igjen.

dawnhawk.org : But here you're saying, "Well, I hear that as a Lady A song." And I'm like, "No, Josh! Don't do that!" They're too slick. They're too commercial. I just don't get that.

Shilling : Well, they are very commercial. But I would have to argue just a little bit in that they're one of the more creative and talented groups around town. They write a lot of their own songs, and their producer is great. They have a great band. And I think that they have a good sound vocally. If you hear Charles Kelley in a room singing, he can sing a song and sound pretty damn good.

So for me, it's like at least they're able to go and write and create and play and sing. Because there are very, very few people in this town that are artists that can still do it. It used to be Hank Sr., or Elvis, or Haggard, or somebody like that would just write a great song and sing it with their guitar and teach it to the band, and they'd go in and cut it. And they were that strong of a talent to where that's all they needed. They didn't need a bunch of fixes and a bunch of money. They'd just go in and play and sing and it was that good.

And so I just want to get back to that. And that's why that video that you're talking about on my CD, it really points to the fact that we tracked a couple of the songs completely live for that purpose; I want to capture the real raw emotion the way they did in the old days.

It's just not like the show "Nashville" that they're airing on TV now, it's just not that at all. You don't come to town anymore and write a decent song and go into a record label and they hand you $500,000 and you make a record and it blows up, and you just walk into the places like the radio stations and everybody jumps on board. It's a huge, huge machine. The fact is all the big labels have all but shut down, except for a few of them, so everyone is sort of afraid to take chances, it seems.

The main reason is people don't buy CDs these days. Most people don't go to Walmart and buy a CD anymore. It's iTunes, it's Napster, it's all that stuff, people downloading, people trading. Heck, I do it. We share files all the time and you just don't have to buy anything. So it's really hurt the music business all the way around.

I guess my point was that the labels are just sitting back going, Okay, who's going to bring us the perfect prepackaged money maker? Because that's the only thing we can work with these days. I was 22 or 23 in this town not too many years ago, singing and playing decently and writing well, and didn't necessarily have the push or money or machine behind me that it would take to get the big record deal. So it's just a little different than it used to be.

dawnhawk.org : It's sad that raw talent can't just get you that anymore.

Shilling : It can on occasion I guess. Sometimes, there's the X-factor with certain artists. There's just something about Dolly Parton. When she walks into a room, there's no doubt about the fact that she's somebody . I think every case is different. But I do know this; the likelihood of someone coming to town and just blowing up is comparable to getting struck by lightning.

But anyway, people make appointments and they force themselves to be musicians and song writers sometimes. And a lot of times I think there's a lot of money spent just to get not-so-well-written songs on the radio. And the craziest thing about it is a lot of songwriters that are great - really are great - are demeaning what they do in order to be hokey or cheesy in order to fit in on the radio.

dawnhawk.org : The dumbing down of the music industry.

Shilling : Some of my favorite songwriters are writing these crazy tunes. I mean, I guess they're catchy. But when you write and every other song is about a tractor, it's like, really? I know some guys that have made millions of dollars off of tractor or Bud Lite songs. They figured something out and made a lot of money, I guess. It doesn't really take anything away from what they can do, it's just like, Come on, man. You're really, really, really good at this. You're like a poet. And you're doing this? Jeg skjønner det ikke.

dawnhawk.org : Well, it sets him up financially, and now he can get back into the integrity of it, maybe.

Shilling : That's exactly right. And the fact is they never stopped being incredible at what they do while they were writing those songs.

But I don't know, it is a different thing. And I'm probably just a little bit jaded about it all. But I do love the creative process. I mean, I write all the time and seldom get paid a dime for any of it. I love it and do it for I think what seems to be the right reasons. I would probably actually turn down more money at any point if it was something I didn't believe it. So I'm always definitely fighting against dumbing down the music. Mountain Heart has struggled some over the years. But it's doing better now and the guys in the band are as talented as they come. These guys are known by every good musician in this town for being a bunch of badasses. I sound cocky saying that but everybody appreciates what we do and it's for the right reasons. It's passion and we do what we believe in…there's no rules and there's not some guy in a suit holding a checkbook or anything behind us. It's more about what we believe in and what we write and what we do and what we play, and it's not as much about money and the glam of being involved with a big star.

The fact is, in this town, it's crazy. The talent level everywhere you go it's like, wow, there are still people out there that are just phenomenal. So I definitely haven't given up. I'm still as driven and excited about it all as I was when I was 5!

We talked to Josh on November 15, 2012. Bring him home at joshshilling.com
Flere låtskriverintervjuer

Kommentarer

Vær den første til å kommentere...