Joan Armatrading

av Carl Wiser

"Folk kunne ikke legge henne i noen av boksene."

Det var det Melissa Etheridge fortalte oss da hun forklarte hvorfor et av hennes låtskriveridoler, Joan Armatrading, er sørgelig undervurdert i Amerika, hvor hun fortsatt er en skjult perle (hennes eneste US Hot 100-inngang: "Drop the Pilot" på #78). I hennes britiske hjemland er det mange flere passasjerer om bord på Armatrading-toget, som har kjørt siden 1972, da hun ga ut debutalbumet sitt.

Armatradings låter har en måte å finne reseptorene som tar oss til et sted med dypere følelser og forståelse, med linjer som "Jeg er ikke forelsket, men jeg er åpen for overtalelse" (fra "Kjærlighet og hengivenhet") nevroner. Helt siden den debuten har rockeforfattere prøvd å finne ut hvordan hun gjør det, og alltid fått en variant av det samme svaret: Det fulgte med pakken.

Her er vårt forsøk på å komme inn i hodet til Ms. Armatrading, som foretrekker å la sangene hennes snakke. Vi tok henne i Holland på den europeiske etappen av hennes Me Myself I -soloturné, som kommer til Amerika i slutten av september. Hun sier at dette blir hennes siste store verdensturné.
Carl Wiser (dawnhawk.org) : Du har snakket om hvordan du skriver veldig intuitivt, noe som gjør det vanskelig å beskrive prosessen. Var det noen aspekter ved låtskriving som var vanskelige for deg, som tok deg litt tid å lære?

Joan Armatrading : Jeg har aldri tenkt på låtskriving som læring, jeg har nettopp gjort det. For meg handler låtskriving om en begynnelse, en midte og en slutt, og når jeg skriver en sang har jeg det i bakhodet hele tiden: at denne historien fører til et sted, en slags konklusjon.

Og jeg antar at det er en læringsprosess, men jeg tenker ikke på det slik. Jeg tenker ikke: "Har jeg lært av dette?" Forhåpentligvis har jeg blitt bedre på det jeg gjør, men jeg tenker ikke engang på det. Jeg tenker bare: "Jeg vil skrive denne sangen."

Noen ganger skriver jeg bare sangen, vet du? Ikke alle sangene jeg har skrevet planla jeg å skrive, for slik inspirasjon oppstår, gir den deg ingen heads-up. Det står ikke "OK, i morgen klokken halv tre i Amsterdam skal jeg gi deg en idé til en sang, og så må du sørge for å skrive ned alt dette." Det fungerer ikke sånn. Inspirasjon skjer når det skjer, og alt du trenger å være er våken og bevisst og tilstede.

En av tingene jeg liker å snakke om er hvordan jeg skrev «The Shouting Stage». Jeg var i Australia og jeg var på en restaurant. Denne mannen og denne kvinnen satt ved bordet i restauranten og de hadde en krangel som bare eskalerte, bare ble høyere og høyere, og til slutt reiste fyren seg og gikk ut og kvinnen gråt. Hele restauranten hørte dette, og jeg bare lurte på: Hva fikk dem til å rope? Hva forårsaket alt dette?

Jeg kan legge penger på at jeg er den eneste som gikk hjem og skrev en sang om det. Det er bare fordi jeg var til stede, jeg var klar over det, tok det inn. Og så skrev jeg en sang om det.

De fleste låtene skjer sånn når man legger merke til ting. Da Mark Knopfler skrev " Money for Nothing " var han i en butikk og hørte en fyr si at han så på MTV: "Det er måten du gjør det på... penger for ingenting og din MTV." [Knopfler spilte på "The Shouting Stage."] Det er bare et spørsmål om å være tilstede og bevisst, og hvis du har en slik kreativ tilbøyelighet, fungerer det.

Armatrading fikk et gjennombrudd med sitt selvtitulerte tredje album, utgitt i 1976. Med den fascinerende britiske hiten «Love and Affection» fanget den oppmerksomheten til den britiske musikkpressen, som siden har fulgt hennes bevegelser. På albumet The Key fra 1983 ga hun ut "Drop the Pilot", en gledelig sang hun laget som en fengende singel. Sangen - som fortsatt er en fast del av setlistene hennes - sendte mange lyttere til ordbøkene deres for å finne ut betydningen av "mahout":

Slipp mahouten, jeg er den lette rytteren.
dawnhawk.org : Hva betyr uttrykket "Drop the Pilot"?

Armatrading : "Drop the Pilot" betyr bare ikke gå ut med den personen, kom ut med meg. Det er bare en annen måte å si det på.

Du vet, jeg kunne ha sagt, "Ikke gå ut med den personen, kom ut med meg," men det er ikke så spennende, er det? De andre ordene er litt kjedeligere, dette er litt mer mystisk.

dawnhawk.org : Jeg lurte på om det var et uttrykk som allerede fløt rundt i England som oss amerikanere ikke var klar over.

Armatrading : Nei. Det er ikke et uttrykk som flyter rundt i England.

dawnhawk.org : Jeg husker at jeg leste hvor du sa at det var den eneste gangen du satte deg ned med intensjonen om å skrive en hitlåt.

Armatrading : Det stemmer.

dawnhawk.org : Jeg prøver å bryte ned dette. Her er Ms. Armatrading som prøver å skrive en hit, og hun legger ordet "mahout" i sangen.

Armatrading : Det stemmer, ja. En mahout er en elefantrytter, og hvis du noen gang har lest Elephant Boy eller noen av den slags historier, vet du at det er navnet på elefantrytteren.

Det er bare å male det egentlig. Du vet, det er det som skjer når du skriver alle disse tingene. Jeg skrev en sang som heter "Secular Songs", og i "Secular Songs" snakker jeg om hvordan de synger lieders, som er tyske sanger. Det er bare det du gjør med låtskrivingen din: Du må finne på ting som er litt interessante.

Du vil ikke bare si «jeg elsker deg». Det er en fantastisk ting å si, men hvis du skal skrive mange kjærlighetssanger, må du finne forskjellige måter å si «jeg elsker deg på».

dawnhawk.org : Vel, en sang der du fant noe interessant og uvanlig å si, er «Me Myself I», som er denne typen introvert hymne der det ikke får det å være alene til å høres forlatt ut. Kan du snakke om den sangen?

Armatrading : Jeg er veldig komfortabel med å være alene, jeg har ingen problemer med det. Jeg tror ganske mange mennesker har problemer med å være alene, og jeg tror det er ganske sunt å nyte å være alene. Det var egentlig det jeg sa. Noen ganger er det ganske styrkende å være alene.

Det er folk som ser ut til å trenge andres selskap for å føle seg som en person, men det er ikke tilfellet med meg. Jeg tror det er ganske viktig å være selvbevisst og selvsikker og å sette pris på seg selv. Noe av det jeg liker med den sangen er at mange sier til meg at det har hjulpet dem å komme til en scene som er et bra sted å være.

dawnhawk.org : Du har spilt «Hele veien fra Amerika». Hva var inspirasjonen din til den sangen?

Armatrading : Den sangen var en som var i Amerika som prøvde å overtale meg til å gå ut med dem og ville ringe hele veien fra Amerika når jeg kom tilbake til Storbritannia. Det er så mye som jeg sier.

I sitt femte tiår med arbeid er Armatrading fortsatt en klok og innsiktsfull låtskriver. Albumet hennes fra 2010 This Charming Life inneholder et spor kalt "Two Tears", der hun går fra ynkelig til mektig i løpet av sangen, og treffer en åpenbaring: Hun har kontroll over sitt eget liv.
dawnhawk.org : Det er en annen av sangene dine som virkelig fascinerer meg. Den heter «Two Tears», og du har denne åpenbaringen i sangen, men ingenting skjer faktisk bortsett fra en reframing, et holdningsskifte. Kan du snakke om den sangen og hvorfor det bare er to tårer som gråtes?

Armatrading : Vel, noen ganger kan du gråte, gråte og gråte, men gråten ser ikke ut til å forløse noe, ser ikke ut til å hjelpe noe, går ikke videre, vet du? Og noen ganger kan bare et par tårer være nok for den utgivelsen - dette er hva denne sangen sier.

Når du først har grått disse par tårene, er det det, det er over, det har gjort jobben sin. Det har sluppet ventilen, det har renset hodet ditt, det har fått deg til å innse at du kan overleve, og det er det.

Noen ganger trenger du ikke å slå deg selv opp. Noen ganger gjør du det - noen ganger må du banke deg selv opp fordi kanskje du har gjort feilen, kanskje det hele er din feil, og hvis du hadde gjort noe annerledes ville ting fungert bedre. Men i noen tilfeller er ikke alt din feil, og du trenger ikke banke deg selv opp og du trenger ikke å drukne i tårer. Du må gå videre.

dawnhawk.org : Jeg husker at jeg leste for lenge siden at «Love and Affection» startet som to helt forskjellige sanger. Er det sant?

Armatrading : Det er sant, ja.

dawnhawk.org : Kan du snakke om det?

Armatrading : Vel, det er så lenge siden at jeg faktisk ikke engang husker hva de to sangene var nå fordi de kom sammen og jeg gjorde en god jobb - det høres ikke ut som om det er to sanger, noe som er bra. Jeg ville ha gjort en forferdelig jobb hvis du tenkte: "Det er to sanger. Jeg lurer på hvorfor hun satte dem sammen slik?" Det ville ikke ha fungert, ville det?

dawnhawk.org : Nei.

Armatrading : Jeg kan fortelle deg nøyaktig hvor jeg var da jeg skrev den sangen. Jeg kjørte langs Kongeveien, jeg kan vise deg stedet hvor jeg var da de tekstene kom til meg. Og igjen var det noen som prøvde å overtale meg til å være sammen med dem, og det er like mye som jeg sier om den sangen.

Men hvem vet hvorfor visse tekster og bilder og til og med hele sanger kommer til deg – jeg har ikke peiling. Har ikke peiling på hvordan inspirasjon fungerer. Det fungerer, og jeg er veldig heldig at for meg ser det ut til at det fungerer veldig ofte.

De fleste sangene jeg har skrevet er skrevet fra observasjon, fra å se og se hva som skjer rundt meg og skrive om det. Noen sanger handler veldig mye om meg: «Me Myself I», «Blessed», «I'm Lucky». Sangene om meg er veldig positive. Jeg pleier å skrive positive sanger uansett, men den slags sanger handler om meg.

Men generelt ser jeg på hva som skjer rundt meg og skriver om det. "Down to Zero" er skrevet om to kvinner som jeg kjente som var i samme situasjon: De følte begge at de var vakre kvinner, og de kunne ikke forstå hvorfor mennene deres ikke var så overveldet av skjønnheten deres at de gjorde det. ikke engang vurdere å se på en annen person, enn si å gå av med noen andre. Det var bare rart for meg på den tiden at disse to kvinnene gikk gjennom den samme typen ting og tenkte på seg selv på samme måte, så jeg skrev den sangen om den situasjonen.

Så sangene bare kommer. Folk vil alltid si til meg: "Joan, dette er situasjonen jeg er i. Jeg tror det ville blitt en flott sang." Men jeg har aldri skrevet en sang fordi noen sa til meg: "Dette er en god idé for en sang." aldri noen sinne.

dawnhawk.org : Du tar ikke sanginnleveringer.

Armatrading : Nei, det gjør jeg ikke.

dawnhawk.org : Det siste jeg har til deg, jeg vet at dette er sant, fordi du sa det på britisk TV, så jeg vet at du ikke lurte.

Armatrading : OK...

dawnhawk.org : Du sa at Amerika er favorittstedet ditt å spille.

Armatrading : Absolutt.

dawnhawk.org : Hvorfor er det det?

Armatrading : Det er en ærlighet om det amerikanske publikummet. Hvis de liker det de ser, vil de demonstrere det. De vil rope, de vil rope, jamre eller hva som helst. Jeg liker at de ikke er stille - de vil vise at de koser seg.

Og det er flott fordi du kan reise til noen land, og de applauderer og de liker det, men helt til slutt vil de reise seg og gjøre en stående applaus, og de vil rope og jamre. Men det er helt på slutten, så du bruker på en måte resten av konsertene til å lure på om de har det bra? Nyter de det? Fungerer dette bra?

Du trenger ikke å gjøre det i Amerika. Du vet hele tiden hva som skjer.

16. september 2015.
Få turnédatoer og mer info på joanarmatrading.com .

Flere låtskriverintervjuer

Kommentarer: 4

  • Stephen fra Australia Ja Joan er oppsiktsvekkende det er lenge siden sist jeg leste et så godt intervju med henne. Strålende spørsmål.
  • Bill from Us Min første Joan Armatrading-sang var Back To The Night. Jeg ble hekta. Andre fantastiske sanger inkluderer Willow, (du må oppleve den med publikum og Joan som synger, transcenderende!) Down To Zero, Love and Affection, Show Some Emotion (Get That album!) All The Way from America, Cool Blue Stole My Hjerte. Dette er sanger som overlegne lydsystemer ble laget for! Takk igjen sangfakta.

    Forresten, du kan ta 2 forskjellige sanger og lage dem til én, Tenk Paul McCartney!
  • Jason fra Tacoma, Washington Usa Min favorittsang fra Joan Armatrading er Love and Affection. Det er kjærlighetssanger og så er det kjærlighetssanger. Dette er en av mine favoritter av dem.
  • Myla fra San Diego Jeg ble fascinert som tenåring på 80-tallet da jeg så Joan Armatrading i videoen hennes, «Kind Words (and a real good heart),» fordi her var en kvinne som spilte gitar og ledet sitt eget band. I løpet av et tiår da kvinner måtte se sexy ut og bruke tonnevis med sminke for å selge plater (og den dag i dag stemmer dette fortsatt), var hun en sjelden perle. Det er beundringsverdig at hun holder seg til sine egne våpen, og fortsatt liker å skrive og fremføre musikk, og at det er fans der ute.