Graham Nash

av Greg Prato

Historiene bak noen av hans kjente sanger og bilder.

Selv om han for alltid vil være mest kjent for sine musikalske bidrag (som medlem av The Hollies, CSN/CSN&Y, og soloarbeidet hans), er Graham Nash også en ekstremt talentfull fotograf som har dokumentert livet og omkringliggende motiver i flere tiår.

Og med ankomsten av boken A Life in Focus: The Photography of Graham Nash har noen av hans beste bilder blitt samlet. Mange er ansikter du vil kjenne igjen: Jackson Browne, Mama Cass Elliot, Alice Cooper, Neil Young, Joni Mitchell... massevis av Joni Mitchell. Men det er også bilder av vanlige mennesker og steder gjort ekstraordinære gjennom linsen hans.

Nash snakket med dawnhawk.org kort tid før bokens utgivelse for å diskutere historiene bak noen av de mest slående bildene, som du vil se nedenfor. En som skiller seg ut er Neil Young som ser ut som han er i ferd med å enten skrive en strålende sang eller knuse gitaren over hodet til Nash. Som Nash forklarer, fant han senere ut at Young var måneskinn på hans After The Gold Rush- soloalbum på dette tidspunktet.

Sammen med en oversikt over bildene, forteller Nash også historiene bak noen av hans klassiske sanger, inkludert «Teach Your Children» og «Wasted On The Way». Og han gir en veldig ærlig beretning om hvordan han følte seg da han hørte på Mitchells album fra 1971, Blue , skrevet like etter bruddet deres.
Greg Prato (dawnhawk.org) : Du gir mange visuelle detaljer i sangene dine - " Marrakesh Express " er et godt eksempel. Kan du snakke om hvordan ditt øye for fotografering påvirker låtskrivingen din?

Graham Nash : Jeg ønsker å fange øyeblikk i både musikk og fotografering. Jeg vil være usynlig. Jeg vil at folk skal smile når de lytter, eller ser på et bilde.

Jeg ønsker å bringe glede til folk. Jeg er ikke interessert i negativitet og dårlige kommentarer. Jeg er ikke interessert i noe av det. Jeg er nesten 80 år – om tre måneder er jeg 80. Og jeg har alltid ønsket å være nysgjerrig på verden. Jeg har alltid ønsket å få folk til å føle seg bedre med seg selv, og det vil jeg gjøre til den dagen jeg dør.

dawnhawk.org : Hva er en sang du skrev som ble påvirket av et bilde?

Nash : Jeg hadde et show på et museum for mange, mange år siden. Jeg har aldri fortalt noen gallerieier hvordan jeg skal henge bildene mine. De kjenner rommet sitt mye bedre enn meg, og jeg er alltid nysgjerrig på hvordan de setter sammen bilder. Og i akkurat dette showet hadde to bilder blitt satt sammen. En av en kvinne ved navn Diane Arbus av en gutt i Central Park med en [leketøy] håndgranat. Og den andre ved siden av var et bilde av Krupp, som var den tyske våpenprodusenten for både første og andre verdenskrig, som på en måte var ansvarlig for millioner av dødsfall.

Og disse to bildene sammen fikk meg til å innse at hvis vi ikke lærte barna våre en bedre måte å håndtere våre medmennesker på, ble vi knullet. Menneskeheten var i stor fare. Så, jeg hadde nettopp fullført «Teach Your Children». Og da jeg så hvordan denne gallerieieren hadde plassert disse to bildene sammen, fikk det meg til å innse at jeg var på rett vei.

dawnhawk.org : Da dawnhawk.org intervjuet Bill Withers , snakket han om hvordan du var i studioet og ga støtte da han spilte inn " Ain't No Sunshine ." Hva husker du om det?

Nash : Jeg var i studioet der vi klippet den første CSN-platen – den er på hjørnet av Selma og Cahuenga Boulevard i Los Angeles. Jeg tok en pause, røykte sannsynligvis en joint utenfor, og jeg hørte denne musikken komme fra et av de andre studioene. Jeg var nysgjerrig, og jeg gikk inn. Og der var en afroamerikaner med en gitar, sittende på en stol, med foten på en boks. Det var rytmen han skapte.

Han avsluttet sangen, og jeg sa: "Hvem er du, mann? Det er en fantastisk sang! Hva skjer i livet ditt?" Og han sier: "Vel, jeg gir på en måte opp. Jeg klarer ikke å slå gjennom. Ingen virker interessert. Kanskje jeg bare gir opp." Og jeg sa: "Vent litt. Jeg vet ikke hvem faen du er, men du kan ikke gi opp. Det du har er en utrolig gave. Du bør gjenkjenne det og fortsette med det."

Og det elsket han. Tjue eller 30 år senere ble jeg filmet med Bill i huset mitt i Encino og snakket om det øyeblikket. Men ja, jeg oppmuntret Bill.

Som Nash husker, var den første gangen han sang med Stephen Stills og David Crosby i Joni Mitchells stue (Stills plasserer den i Mama Cass' spisestue). Mitchell og Crosby hadde datet, og han produserte også debutalbumet hennes. Rett etter Crosby, Stills & Nash ble dannet, begynte Nash og Mitchell å date. De flyttet sammen i et hus i Laurel Canyon, rammen for Nashs CSN&Y-sang « Our House ».

Nash og Mitchell slo opp 6. juni 1970. Han husker datoen fordi han skrev en sang om det med en gang og spilte den neste kveld på Crosby, Stills, Nash & Young-showet på Fillmore East med Joni i publikum. Den sangen, « Simple Man », dukket opp på Nashs første soloalbum, utgitt i 1971.
dawnhawk.org : Det er mye Joni Mitchell i boken. Hun er en maler, 1 og også en veldig visuell låtskriver. Hvordan er låtskrivestilene dine sammenlignet?

Nash : Jeg ville aldri, aldri prøvd å sammenligne noe av arbeidet mitt med noe av Jonis arbeid. Jeg synes hun er et geni. Jeg tror om hundre år, når folk ser tilbake på dette århundret og det som skjedde innen musikk, vil de sannsynligvis huske The Beatles, Jimi Hendrix, Bob Dylan, og de kommer definitivt til å huske Joni Mitchell.

dawnhawk.org : Hva er Joni Mitchells beste sang?

Nash : Det er så mange strålende sanger. Jeg pleier å gå mot en enkel sang, og en av mine favoritter er " A Case Of You ." Jeg synes det er en utrolig vakkert innspilt, enkel folkesang. Det er vakkert.

dawnhawk.org : Hvordan følte du deg da du hørte sangen hennes " River "? Jeg har hørt at sangen var påvirket av deg.

Nash : Det tok meg en stund å høre på Blue igjen etter første gang fordi det er to eller tre sanger der jeg er en del av. Og "River" er en vakker, vakker sang: "I wish I had a river I could skate away on."

Da Joni og jeg slo opp, visste vi begge at det kom til å bli vanskelig. Vi begge elsket hverandre enormt. Vi hadde brukt et par år på å lyse opp rom da vi gikk inn. Det var vondt. Det tok meg en stund før jeg kunne høre på Blue på nytt.

dawnhawk.org : Hva var den lyriske inspirasjonen bak CSNs «Wasted On The Way»?

Nash : Hvor mye tid vi tre – noen ganger fire – hadde kastet bort. Vi hadde kastet bort mye tid på å krangle med hverandre og diskutere hvordan vi skulle gjøre dette eller gjøre det, og det var det jeg ville si: Vi kastet bort mye tid. CSN&Y gjorde bare hva, tre album? 2 Vi hadde kastet bort mye tid, og jeg ville bare få partnerne mine til å innse det.

dawnhawk.org : "Bedre dager." [Fra hans debut-soloalbum fra 1971, Songs For Beginners .]

Nash : «Better Days» ble skrevet for Rita Coolidge. Jeg møtte Rita for første gang den kvelden jeg, David [Crosby], Rita og et par andre mennesker satte vokalen på « Love The One You're With ». Jeg spurte Rita ut og hun sa ja. Så ringte Stephen [Stills] henne og sa: "Den daten som Graham gjorde med deg, han kan ikke gjøre det fordi han er syk. Men jeg tar deg."

«Better Days» handler om mitt forhold til Rita Coolidge og Stephen.

dawnhawk.org : "Såret fugl." [Også på sanger for nybegynnere .]

Nash : "Wounded Bird" er en sang jeg skrev for Stephen og Judy Collins. Da Judy og Stephen var sammen, ga det perfekt mening for oss alle, men jeg ville bare sette inn et advarselsord om at noen ganger kjærlighet går på en annen måte enn du tror den gjør. Så det er bare en advarsel til min venn Stephen om forholdet hans til Judy.

dawnhawk.org : La oss diskutere noen spesifikke bilder fra boken din, og starter med selvportrettet av deg på Plaza Hotel i New York City.

Selvportrett på The Plaza Hotel, 1974. New York City.

Nash : Det ble tatt i september '74. Det var på slutten av CSN&Y-omvisningen på stadioner. 3 Vi skulle til London for å gjøre det siste showet på Wembley Stadium. Jeg hadde tegnet mye og prustet mye kokain – det samme som alle andre. Det var en spent tid og en merkelig tid.

Jeg tegnet et bilde av meg selv på badet i suiten min på Plaza Hotel, og så innså jeg at det jeg så på ville bli et flott bilde. Så kjæresten min, Calli Cerami – en vakker kvinne – jeg ba henne ta med kameraet mitt, og jeg utarbeidet eksponeringen og utarbeidet komposisjonen og sa: "Vil du gjøre meg en tjeneste? Stå her og ta det bildet som jeg kan se."

Så hun trykket faktisk på avtrekkeren. Det er mitt selvportrett fordi jeg satte opp hele greia, men Calli tok faktisk det bildet. Så jeg har plaget meg selv med: "Er det et selvportrett? Hva er det egentlig?" Men det er min idé og min komposisjon og mine eksponeringsinnstillinger, så jeg tar det som et selvportrett.

dawnhawk.org : Bildet av Mama Cass.

Mama Cass Elliot fra The Mamas & the Papas

Nash : Det er Cass på telefonen til Crosby. Jeg besøkte henne i et hus like ved Mulholland Drive i Los Angeles. Du vet, på en veldig merkelig måte er Cass grunnen til at du og jeg snakker akkurat nå – hun forsto hva David og Stephen prøvde å gjøre.

David hadde blitt kastet ut av Byrds, [Buffalo] Springfield hadde brutt opp, og hun visste at jeg var ulykkelig i The Hollies. Og hun visste hvordan jeg hørtes ut. Jeg tror på tankene hennes, hun visste hvordan vi ville høres ut hvis vi sang sammen, og jeg har en følelse av at det er en av grunnene til at hun introduserte meg for Crosby, som introduserte meg for Stephen. Og på hvert album siden har vi gitt en spesiell shout-out til Cass.

dawnhawk.org : Bildet av Joni som maler.

Joni Mitchell-maleri, 1969. Laurel Canyon, Los Angeles.

Nash : Det er hun som maler et portrett av meg. Som, hvis jeg snur stolen min – som jeg nettopp gjorde – ser jeg på det portrettet av meg. Jeg har det.

dawnhawk.org : Bildene av Neil Young som øver på Déjà Vu -albumet.

Neil Young øver til Déjà Vu -øktene i Stephen Stills' hus, 1969. Studio City, Los Angeles. Bassstrengen på gitaren hans vibrerer.

Nash : Jeg er en modig fotograf. Jeg liker å være usynlig og jeg har mot. Men jeg er alltid litt bekymret for å ta bilder av Neil. Jeg vet hvor privat han er, jeg vet hvor rar han er, jeg vet hvor rar han kan være. Jeg vet alt det. Men jeg ville ta noen bilder, og de bildene du ser ble tatt på fem minutter. Det jeg ikke visste var at Neil skulle øve med oss ​​i flere timer på Déjà Vu , for så å dra, gå i studio og begynne å lage After The Gold Rush . Fantastisk. For en musiker.

dawnhawk.org : CSN ser ut til å få æren for å være et av bandene som satte scenen for det som er kjent som «yachtrock». Jeg skrev en bok om det for en stund tilbake, og noen av intervjuobjektene var enige. Hva synes du om det begrepet?

Nash : Jeg vet ikke hva du snakker om, så jeg har ikke noe å si. Jeg har ikke hørt noe. Hvordan er det?

dawnhawk.org : Det er en musikkstil som har svært fremtredende vokalharmonier og har mye tema knyttet til båter og seiling. Fra CSN førte det til artister som Steely Dan, the Eagles, Doobie Brothers, Christopher Cross – artister som hadde samme tilnærming og lyd.

Nash : Skjønner. Vel, vi prøvde bare å gjøre det vi kunne best. Vi visste at vi hadde gode sanger, vi visste at vi kunne synge, vi visste at vi kunne lage plater, fordi The Byrds, Springfield og The Hollies var gode plateskapere. Men jeg var veldig stolt av arbeidet jeg har gjort med David og Stephen, og med Neil.

Jeg er tydeligvis på vei mot slutten av livet mitt, men jeg er veldig stolt av det vi gjorde. Jeg prøver alltid å lage musikk, få deg til å føle hvordan jeg følte det første gang jeg hørte The Everly Brothers i 1957. Da jeg først hørte " Bye Bye Love ", endret livet mitt seg umiddelbart. Jeg visste hva jeg ville gjøre med resten av livet mitt, og det samme gjorde min venn, [Hollies medgründer] Allan Clarke.

17. november 2021

Bestill A Life in Focus: The Photography of Graham Nash på insighteditions.com .

Nash vil diskutere boken videre ved to opptredener: 5. desember på 92Y i New York City, og 8. desember på Bookends Bookstore i New Jersey.

Videre lesning:

Graham Nash-intervju fra 1989
Crosby, Stills & Nash dawnhawk.org-oppføringer
Crosby, Stills, Nash & Young dawnhawk.org-oppføringer
Intervju med Roger McGuinn
Utdrag fra The Yacht Rock Book
Danny Clinch: The Art of Rock Photography

Bilder av Graham Nash, gitt med tillatelse fra Insight Editions, bortsett fra det øverste bildet av Nash, som er av Amy Grantham.

Fotnoter:

  • 1] Joni Mitchell malte mange av albumomslagene hennes, så vel som Crosby, Stills & Nash-samlingen fra 1974, So Far . ( tilbake )
  • 2] Etter å ha lagt til Neil Young for deres andre album, Déjà Vu , i 1970, skilte bandet lag og jobbet med andre prosjekter, inkludert soloalbum. De ga ikke ut et nytt album før i 1977 - uten Young - så var de i dvale til 1982. ( tilbake )
  • 3] CSN&Y gjorde faktisk den første stadionturnéen, en merkelig passform for et band høyt på harmoni og lavt på pyro. Men det var stor etterspørsel, og stadioner var den eneste måten de kunne fylle den på. Følelsene ble såret da de reduserte setlisten - på dette tidspunktet hadde de mange hits sammen, som soloartister og med andre permutasjoner. De begynte å jobbe med et album etter turneen, men kom ikke så langt før de avbrøt det. ( tilbake )

Flere låtskriverintervjuer

Kommentarer: 2

  • Robert fra Nederland For en absolutt glede å lese disse, nesten nakne, intervjuene etter et langt liv med musikk i en tilstand av kjærlighet og fred. I virkeligheten er det meste av tiden trist med måten musikkbizz fungerer på [ Badfinger, Moby Grape etc] og så igjen ekte øyeåpnere som dette intervjuet med en av de mest sympatiske personene i musikkindustrien. Vennligst fortsett. Og etter min mening er årene rundt '69 et fullstendig talentutbrudd. Tusen takk, Robert
  • Eric fra Dallas, Texas CS&N hadde en slik magisk harmoni. Det beste, IMO.