Gordon Bahary

av Jess Grant



I 1975 ringte en 15-åring til Motown Records og krevde at han skulle snakke med Stevie Wonder. Langt fra å skremme av resepsjonistens første avslag, fortsatte den ivrige tenåringen å ringe og ringe til Wonder endelig ga etter for forespørselen. "Hva vil du ?!" spurte Wonder den som ringte. Det var Gordon Bahary, og han ringte med en forespørsel. «Jeg vil produsere deg», svarte 15-åringen, aldri en som skjærer ordene. Imponert over hans rene frekkhet holdt Wonder på telefonen til Bahary den neste timen og lyttet til den unge guttens musikk, håp og drømmer.

En uke senere fant Bahary seg om bord på et fly til LA, etter å ha blitt personlig invitert av Wonder til øktene for hans landemerkealbum, Songs in the Key of Life . Det skulle vise seg å være en betydningsfull opplevelse for tenåringen, som bekreftet at han ønsket å drive med musikk resten av livet.

I løpet av de neste årene lærte Bahary å spille den da fremvoksende synthesizeren til ekspertnivå, og lånte talentene sine til slike som Herbie Hancock, filmregissøren Francis Ford Coppola og, selvfølgelig, hans gamle venn Stevie Wonder. I 1983 smakte Bahary solosuksess under navnet Twilight 22, og slo Hot 100 med samplerfavoritten "Electric Kingdom".

Etter en lang sabbatsperiode kom Bahary tilbake til musikken i 2012 med sitt første fullengderalbum, Unbreakable . Vi snakket nylig med Bahary om inspirasjonen bak denne rike og mangefasetterte platen, så vel som den dyrebare tiden tilbrakt med Wonder.
Jess Grant (dawnhawk.org) : Du har vært aktiv i musikk siden du var tenåring. Hvorfor har du nettopp gitt ut et debutalbum nå?

Gordon Bahary : Dette er første gang jeg utforsket stemmen min og låtskrivingen min fullt ut, etter å ha produsert for andre artister. Jeg var fornøyd med det og følte jeg hadde noe å si nå.

Jess Grant (dawnhawk.org) : Unbreakable er en ekte fusjon av sjangere - R&B, jazz, pop, verdensmusikk, osv. Hvorfor ble albumet så eklektisk?

Gordon : Jeg tror jeg er påvirket av mange artister jeg har jobbet med eller liker. For meg er musikk musikk. Og jeg har sett likheter mellom sangene i hver av disse sjangrene. Jeg tror Stevie Wonder påvirket meg også i den forbindelse, med sitt brede forfatterskap.

dawnhawk.org : «Angel», Unbreakables hovedsingel, er fantastisk. Kan du fortelle oss historien bak denne sangen? Handler det om en bestemt person?

Gordon : Tusen takk. Vel, det var noen få øyeblikk da jeg følte den tomheten i livet mitt. Det gjentar seg noen ganger, med mer enn én person. Det er den følelsen av mangel på kontroll over å bringe den spesielle personen tilbake til livet ditt. Hva gjør du? Skriv en sang, antar jeg?

dawnhawk.org : "This Ocean" er et annet ubrytelig høydepunkt - jeg tror den har en Brian Wilson-bøyning. Lyrisk er det veldig mystisk ("Her er vi i verdensrommet, et nummer, navn og ansikt. Forskere er enige om at alle disse er illusoriske, ingenting ser ut til å vare, selv dette øyeblikket er nå i fortiden.") Kan du fortelle oss hva inspirert denne sangen?

Gordon : Ja. Den dagen jeg skrev det, var jeg lei av tvistene i livet mellom folk fra ulike land, religioner osv. Jeg spurte meg selv hvor det hele fører? Er det verdt det å henge på identiteten til den høye prisen? Jeg skjønte at etter alt tullet, er kjærlighet det som er spesielle for deg, som du kan huske. Så jeg oppmuntret meg selv til å huske hva som er varig, og skrev musikk til det.

dawnhawk.org : "Break Away" er en personlig favoritt på det nye albumet – det er bare så gøy! Jeg forstår at det er en hyllest til Brasil. Hvorfor er dette landet så spesielt for deg?

Gordon : Musikken til Brasil er en av mine favoritter. Antonio Carlos Jobim, Gilberto Gil og andre. Jeg blir umiddelbart glad når jeg hører musikken deres. Det er strålende, morsomt og klokt på en gang. Så jeg feiret det. Jeg gleder meg til å se Brasil. Sangen var min fantasi om å være der.

dawnhawk.org : Albumet avsluttes med den hjemsøkende "A Prayer." Spiller religion en viktig rolle i musikken din?

Gordon : For meg går vennlighet og respekt lenger enn noe annet. Hvis de er et resultat av ens religion, så flott. Jeg personlig elsker Gud, og skylder ham alt jeg har. Den sangen ble skrevet i alenetid. Jeg bare kjørte båndet og skrev og sang det live, og det var en første opptak for det meste. Jeg var sjenert for å dele det øyeblikket, og diskuterte det. Så ble noen folk rørt av det, så jeg la det på albumet. Nå er jeg glad jeg gjorde det. Det lærte meg også om oppriktighet og behov for å være sårbar til tider i sanger.

dawnhawk.org : Har du et favorittspor på Unbreakable som vi ennå ikke skal berøre?

Gordon : Jeg har ikke spilt albumet mye siden jeg avsluttet det. Jeg vet at jeg kommer tilbake og spiller den. "A Prayer" er den mest naturlige rå. "Blue Boy" kan plukke meg opp og minner meg på å ikke slutte med noe. Jeg liker jazzelementene i «My Last Day On Earth».

dawnhawk.org : På begynnelsen av 80-tallet oppnådde du suksess under navnet Twilight 22. Spesielt «Electric Kingdom» var en stor hit. Det var også revolusjonerende når det gjelder syntharbeid. Kan du fortelle oss hvordan denne sangen ble til?

Gordon : Jeg var 23. Og jeg tok de mest tilsynelatende motsatte elementene: min fars platesamling fra Midtøsten, og en hip-hop/dance-beat og kombinerte dem. Så skrev jeg en rap som oppmuntret folk til å skape et positivt liv for seg selv, antar jeg. Men jeg eksperimenterte også: det var min første innspilling.

dawnhawk.org : Da du var 15, ble du venn med Stevie Wonder. Hvordan har han påvirket musikken din?

Gordon : Etter å ha møtt ham, og han sjenerøst spilte alle sangene til Songs in the Key of Life i studio for meg og eksperimenterte med ham, ble jeg hekta på å lage musikk for livet. Men også å se genialiteten hans i aksjon, uanstrengt å skrive klassikere foran øynene mine, var opplysende. Han oppmuntret meg til å følge hjertet mitt musikalsk og åndelig. Gud var ikke noe du kunne spøke med Stevie.

dawnhawk.org : Du har jobbet med noen utrolige mennesker i løpet av karrieren din – Wonder, Ramsey Lewis, Herbie Hancock og til og med regissøren Francis Ford Coppola. Hva er ditt mest minneverdige samarbeid, og hvorfor?

Gordon : De var alle flotte, virkelig. Vanskelig å velge ett minne av bokstavelig talt hundrevis. Men jeg husker at jeg holdt fingrene til Stevie og ledet dem til hver synthesizer-knapp. Jeg viste ham hvordan. Han spurte hvorfor jeg lærte ham alt i motsetning til å ha en jobb som gjør det for ham. Jeg sa: "Så du kan gjøre det selv uten meg!" Han ble stille og ble rørt, og et vennskap ble knyttet. Nå ser jeg tilbake og ser hvorfor det kan ha vært verdifullt for ham.

Få mer fra Gordon på Facebook.com/GordonBaharyMusic .
Flere låtskriverintervjuer

Kommentarer: 1

  • Carol fra Virginia Gordon har absolutt noe viktig å si. Han er fullstendig i kontakt med hjerterytmen til fansen. Vi lytter, deler og ønsker å høre mer fra denne geniale artisten!