Gary LeVox

av Dan MacIntosh

På «Life Is A Highway», hans spirende solokarriere, og Rascal Flatts-sangen han forbinder seg mest med.

Gary LeVox har en av de mest karakteristiske stemmene i all countrymusikk, så enten han synger en Rascal Flatts-sang, eller en ny gospelmusikksang, skiller den stemmen seg ut. LeVox er ved litt av et veiskille, da han ga ut sin første solo-EP ( One On One , et gospelprosjekt) og jobber med et solo countryalbum. På samme måte som hans favoritt Rascal Flatts-sang, «Fast Cars And Freedom», bremser ikke Levox farten.

Rascal Flatts startet nølende, og kom ut som countrymusikkens svar på boyband-trenden på slutten av 90-tallet. Bildet deres utviklet seg med kvaliteten på musikken deres, ettersom lette poplåter som "Prayin' For Daylight" utviklet seg til dypere følelsesmessige følelser som "I Melt" og "Bless The Broken Road."

Rascal kunne ikke ha tatt disse gigantiske skrittene uten LeVox sin umiddelbart gjenkjennelige stemme. Mens han er høy og søt, er vokalinstrumentet hans villedende kraftig. Uansett hvor den stemmen går – enten i en gruppe eller på egen hånd – marsjerer denne makten med den.

Opptatt som han er, fant LeVox likevel tid til å snakke om favorittsangene sine, forklare hvorfor Rascal Flatts gikk fra hverandre og snakke om muligheten for en gjenforening.
Dan MacIntosh (dawnhawk.org) : Du lager nå musikk som gjenspeiler din kristne tro. Føler du deg mer komfortabel borte fra gruppen når du gjør mer åndelig musikk, eller var det andre motivasjoner som gjorde at du begynte å utforske den siden av personligheten din?

Gary LeVox : Vi har alltid satt vår tro på musikken vår, som med " Bless The Broken Road ", så det har hatt den temperaturen på musikken vår. Det har vært en drøm for meg å legge ut en gospelplate og lage litt gospelmusikk, bare fordi jeg elsker det og det er den jeg er. Så One On One -albumet var noe jeg alltid ønsket å gjøre.

Jeg tror at de beste sangerne kommer fra gospelverdenen. Og jeg har alltid vært fast i min tro. Så det var bare fantastisk å kunne gjøre det.

Du vet, min nye singel, «Working On Sunday», er faktisk den første singelen av min solo countryplate som kommer ut neste år. Jeg skal gjøre alt. Jeg elsker countrymusikk og jeg elsker gospelmusikken min. Nå som min gospelmusikk-EP er ute og ferdig, holder jeg på med en countryplate. "Working On Sunday" er den første singelen av det, og jeg gjorde det nettopp på The Opry her om kvelden. Responsen var utrolig. Jeg er spent på det.

dawnhawk.org : Hva kan du fortelle meg om "Working On Sunday"? Var du med på å skrive det?

LeVox : Du vet, jeg gjorde det. Jeg skrev den sammen med Cledus T. Judd, Wendell Mobley og Tony Martin. Det var en sang vi skrev for sikkert fem år siden. Jeg ønsket aldri å pitche det fordi jeg elsket den ideen. Jeg elsket den melodien. De sangene med den kadensen, som i refrenget, en slags vuggeviser for voksne [ synger sangens melodi, spill av klippet nedenfor for å høre den ] som på en måte gjentar seg selv, det ser ut til å være de som alltid ser ut til å treffe.
Jeg elsker premisset om at en fyr går gjennom et forhold og at jenta hans ikke ringer ham tilbake og han sier: "Se, jeg vet det har gått en stund siden, men jeg tror ikke jeg klarer det før på mandag hvis du ikke ringer meg tilbake."

Og du vet hva som er gal også, mann, er nå som sangen har vært ute, jeg har fått massevis av folk som har tatt bilder og satt dem i disse collagene med det som musikkseng. Sengebilder av mennesker på sykehuset med covid, soldater i Afghanistan, brannmenn. Folk tar det som sin bønn. "Se, jeg vet hvordan du har det med å jobbe på søndager. Jeg trenger et mirakel på en dårlig måte. Jeg tror ikke jeg kan vente. Jeg tror ikke jeg kan klare det før på mandag. Så hvordan føler du om å jobbe på søndag?"

Så, alle tar det på en måte som sitt eget, og det har virkelig vært kraftig.

dawnhawk.org : Hvilken av hitsene du skrev for Rascal Flatts, hvilke forbinder du deg mest med?

LeVox : Sannsynligvis "Fast Cars And Freedom." Og " Endret ." Det ble faktisk skrevet om meg selv, min kone, min datter og min mor. Vi ble alle døpt sammen.

dawnhawk.org : Å, det visste jeg ikke.

LeVox : Ja, jeg skrev det med Neil Thrasher, og på den tiden hadde Neils datter blitt døpt, så alt kom fra det.

Jeg skrev en sang kalt " Sommernatter " som var en del av hvor jeg var på det tidspunktet i livet mitt.

" I Melt ," vi var nygifte på det tidspunktet.

Du lever med en del av hver sang, men jeg forbinder mest med «Fast Cars And Freedom».

dawnhawk.org : Hvorfor vil du si det?

LeVox : Fordi jeg var ung, nygift. Jeg har akkurat blitt ny pappa. Historien om den sangen var hvordan jeg ikke visste hva som foregikk i livet. Jeg var ny artist og hadde nettopp giftet meg og nettopp blitt pappa, så alt var nytt. Det var som: "Wow, jeg er voksen nå! Jeg vil helt sikkert tilbake til da det bare handlet om raske biler."

dawnhawk.org : En av de største sangene dine er faktisk en cover, " Life Is A Highway ", som jeg synes dere gjorde en flott versjon av. Det introduserte deg for et helt nytt publikum, med spillefilmen og alt.

LeVox : Ja, det gjorde det virkelig. Du vet, John Lasseter, sjefen for Pixar på den tiden, vi var så gode venner med John, og han fortalte oss om denne filmen Cars som han holdt på med. Vi sa, "Vel, det høres rart ut. Så bilene skal snakke?"

Og han var, liksom, "Ja."

" Toy Story fungerte, så du vet hva du gjør, John."

Så han kom til et show, og etterpå fortalte han oss om det og viste oss noen tegninger og sånt. Vi var, som, "Mann, det er kjempebra!"

Du vet, det er visse sanger du bare vil la være. Du er, som, "Hvordan kan du gjøre det på nytt?" Det er stifter i musikkhistorien, og "Life Is A Highway" er en av dem med Tom Cochrane. Men han sa: «Jeg vil at dere skal gjøre «Life Is A Highway».» Og vi sa, «Wow! Virkelig?»

Og du vet, det var den første sangen Dann Huff 1 noen gang spilte inn på oss.

dawnhawk.org : Dere går langt tilbake sammen.

LeVox : Ja, han hjalp oss med å få platekontrakten vår fordi han var så gode venner med produsentene våre på den tiden.

dawnhawk.org : Er det nye albumet ditt fullført?

LeVox : Det er ganske nærme.

dawnhawk.org : Hva kan du fortelle meg om det? Hva er noen av sangene du liker best?

LeVox : Det er en sang som heter "It Never Rains In A Bar." Jeg elsker den.

Jeg synes denne plata er litt mer country-er. Det er litt annerledes enn det jeg gjorde med Flatts. Det er bare min egen greie. Jeg elsker en sang som heter "I Know There's A God." Hele tittelen er "I Know There's A God For There's A You."

dawnhawk.org : Skrev du det?

LeVox : Ja, jeg skrev det meste.

Rascal Flatts – LeVox, gitarist Jay DeMarcus og bassist Joe Don Rooney – annonserte sin avskjedsturné i januar 2020. Før pandemien stoppet den mars, var den planlagt å gå fra juni til oktober, og ende i Nashville.
dawnhawk.org : Hvordan er det som soloartist, uten sikkerheten til en gruppe?

LeVox : Det føles veldig naturlig. Å være frontmann for Rascal Flatts i 20 år, det var jobben min. Jeg visste hva min posisjon var. Vi visste alle hva banene våre var. Det var nesten som å være soloartist til tider.

Det var en overgang jeg ikke hadde forventet. Jeg trodde ikke Joe Don ville trekke seg tilbake og dra. Du må spille hånden du får utdelt noen ganger. Du må bare tro at Guds timing er perfekt.

Så her er vi i gang. Turen starter om to uker (14. oktober 2021), så jeg er spent og klar til å dra.

dawnhawk.org : Når det gjelder bandets avskjedsturné, er det fortsatt noe som kan skje eller er det i utgangspunktet lagt fram for nå?

LeVox : Det er lagt fram for nå. Nå som jeg er på solokarrieren min og Jay har et uavhengig kristent plateselskap her i byen som han eier. 2 Så, de gjør sitt, og jeg gjør mitt. Hvem vet hva fremtiden bringer, men jeg antar at vi krysser den broen når vi kommer til den. Det er en ny sesong for oss alle.

5. oktober 2021
Få turnédatoer og mer informasjon på garylevox.com

Flere intervjuer:
Catt Gravitt
Barry Dean
Jennifer Nettles fra Sugarland

foto: Robby Klein

Fotnoter:

  • 1] Dann Huff er en stor hund i Nashville, og jobber som gitarist og produsent for akter som Faith Hill og Keith Urban. Etter å ha sett Rascal Flatts opptre i klubber, forkjempet han bandet og hjalp dem med å få avtalen deres med Lyric Street Records, et Disney-avtrykk. Det første albumet han produserte med bandet var Me And My Gang i 2006. ( tilbake )
  • 2] Red Street Records ( bakside )

Flere låtskriverintervjuer

Kommentarer

Vær den første til å kommentere...