Dick Valentine fra Electric Six

av Carl Wiser

Detroit, 2000. Det er Insane Clowns, en hvit rapper, en white trash rap-rocker og en skilt duo som hevder å være bror og søster. 1 Og også Electric Six, kjent på den tiden som Wildbunch.

De er latterlige og utmerkede på samme tid, med en frontmann fra Freddie Mercury-skolen om «aldri kjedelig». I 2003 lander de en platekontrakt med det britiske merket XL, som introduserer bandet med singelen "Danger! High Voltage", med gjestevokal fra Jack White fra den nevnte duoen. Videoen , som viser sangeren i uhemmet elektrisk lidenskap med en 72 år gammel kvinne, går viralt så vel som en video kan i dagene før YouTube. Sangen er en hit i Storbritannia, og det samme er deres neste, "Gay Bar", med en video fylt med homofile Abraham Lincolns.

Forsangeren er Dick Valentine, hvis virkelige navn er Tyler Spencer. Hvert bandmedlem bruker antatte navn, som "Surge Joebot" og "The Rock-N-Roll Indian." Mens de går rundene, spiller Jools Holland , Top Of The Pops og andre britiske musikalske overgangsritualer, oppstår det innbyrdes stridigheter, og tre medlemmer forlater bandet, fortvilet over at de ikke er med i videoene. Droppet av XL før de klarer å mislykkes, danner de en ny lineup og fortsetter å lage musikk, og gir ut et eller annet album (studio, live, samling) omtrent en gang i året.

Det bringer oss til i dag, hvor Electric Six fostrer en lojal kultfølge, en bemerkelsesverdig stabil måte å opprettholde en musikkkarriere med ubegrenset kreativ frihet. Her snakker vi med Dick Valentine for å få historiene bak noen av deres mest populære sanger.
Carl Wiser (dawnhawk.org) : Du har snakket om at det du gjorde i Detroit var veldig forskjellig fra det meste som skjedde der. Kan du utdype det?

Dick Valentine : Jeg har aldri hatt en platesamling, og jeg har aldri søkt å bli katalogisert eller var bekymret for hvordan jeg skulle se ut i bøker eller historier. Jeg ville bare ha det bra.

Jeg tror mange musikere som starter band ikke ser på det på den måten, så de rangerer topp 10 album, hvem er gode og hvem som er dårlige, og motivasjonen min var bare å ta noen øl og slippe meg løs fordi jeg hadde en dritt dag jobb og jeg ville ha noe gøy å gjøre i helgene.

dawnhawk.org : Jeg ble overrasket over å høre at når du laget " Danger! High Voltage ", het bandet ditt ikke Electric Six.

Valentine : Vi ble startet som Wildbunch da vi først kom sammen og begynte å spille. Men da vi fikk platekontrakten vår med XL i 2002, informerte de oss om at Storbritannia allerede hadde en Wildbunch, så for at avtalen skulle fungere, måtte vi endre navnet.

dawnhawk.org : Er det et tema med elektrisitet, høyspenning, som AC/DC?

Valentine : Nei. Vi endte opp med bandnavnet fordi Electric Six var det første navnet vi ble enige om at ingen ville slutte i bandet. Ingen likte det, men ingen hatet det.

dawnhawk.org : Er det noen AC/DC-påvirkning?

Valentine : Sannsynligvis. De originale gitarspillerne, det var det de brakte til bordet. Jeg liker Duran Duran og Talking Heads og mer synth-ier, new wave, poppy ting, og de originale gitarspillerne brakte mer av AC/DC og Kiss til bordet.

dawnhawk.org : Men AC/DC har sangen deres som heter " High Voltage ", og det er motivet deres med elektrisitet.

Valentine : Jeg husker ikke i det hele tatt hva jeg tenkte på da tekstene ble skrevet. Jeg husker at jeg var stolt av Taco Bell-linjen. Det var omtrent det.

dawnhawk.org : Hvorfor satte du Taco Bell der?

Valentine : Jeg trodde det ville være morsomt og morsomt, og jeg liker Taco Bell. Jeg skal nok ha Taco Bell til middag i kveld.

dawnhawk.org : Hvorfor holdt du Jack Whites navn borte fra studiepoengene?

Valentine : Det var en slags gentlemansavtale å gjøre det. Jeg er ikke sikker på at han nødvendigvis ønsket å bli assosiert med oss ​​hardcore, og vi ønsket ikke å se ut som om vi kjørte på frakken hans.

dawnhawk.org : Da jeg først hørte dere, trodde jeg dere var et britisk band fordi det var der dere var mest populære.

Valentine : Jeg vet ikke om det bare var å ha Jack på sangen, men den sangen ble brukt av et par DJ-er som gjorde det veldig bra i Europa, så folk trodde de kunne tjene penger på oss og knuse oss der borte. Så vi fikk en avtale med XL, og de er et stort plateselskap og de som pumpet juicen inn i oss. På den tiden trodde de at vi kunne være like store som Scissor Sisters eller The Darkness, så de så det potensialet der.

dawnhawk.org : Var Scissor Sisters og The Darkness en innflytelse på Electric Six?

Valentine : Jeg visste ikke om de bandene - de ble signert omtrent på samme tid som vi gjorde det.

Det er et hotell i London som heter Columbia hvor mange band bodde på den tiden, og jeg husker jeg møtte trommeslageren for Scissor Sisters i baren og hadde ingen anelse om hvem de var, så det var min introduksjon.

Bandet vårt startet på midten av 90-tallet og på den tiden var shoegaze veldig populært og Oasis vs. Blur og den slags. Jeg ville være mot det – jeg ville ha dress og bare ha det bra.

dawnhawk.org : " Radio Ga Ga "-coveret og videoen du gjorde, bringer det virkelig i fokus fordi du innser at Queen gjorde mye av dette som var litt dumt, men også så jævla bra og så underholdende.

Valentine : Ja. Å gjøre den sangen var en lykkelig ulykke. "Radio Ga Ga" var ikke en stor hit i USA, så den var litt uklar. Vi dro til Storbritannia og vi holdt på med den sangen, ikke av noen annen grunn enn vi likte den. Og første gang vi spilte i London, klappet alle i mengden, og det var så bisarrt og så surrealistisk for oss å ha den typen reaksjoner. Så XL, og deretter Warner - som vi var på etter dem - de sa: "Vi trenger virkelig å gi ut dette som singel."

Vi motsto det en stund, men de var så insisterende at vi bestemte oss for å bare gjøre det og være ferdig med det. Så det hadde ikke noe med å like eller respektere Queen å gjøre, noe vi i aller høyeste grad gjør, men det var mer at vi hadde en sang som folket så potensial for.

dawnhawk.org : Hva er betydningen av Abraham Lincoln i "Gay Bar"-videoen?

Valentine : Regissørene av alle disse videoene - "Radio Ga Ga", "Danger! High Voltage" og "Gay Bar" - ble laget av et team kalt Kuntz og Maguire. De kom opp med konseptene, jeg bare dukket opp og gjorde skuespillet. Men de hadde lest et rykte om at Lincoln kan ha vært homofil eller bifil. Og så var det det – de ekstrapolerte homofilhet fra Abraham Lincoln basert på noe de leste.

dawnhawk.org : Kanskje det er viktig for meg fordi jeg jobbet på McDonald's da jeg var tenåring, men snakk om sangen "Down At McDonnelzzz."

Valentine : Inspirasjonen til det var en Onion- artikkel. Det var noe sånt som "Downtown Oakland McDonald's Now A Purgatory On Earth." Det var for 20 år siden, og det var bare et bilde av en søppelbøtte med et brett som stakk ut av den med innpakninger og sånt, og så alle disse typen hiphop-gutta som bare grublet rundt, og det er en linje ut av dør. Vi har alle vært på en slik McDonald's, og jeg sa: "Det er kjempebra. Jeg vil at festen skal finne sted der."

dawnhawk.org : The Onion høres ut som et fantastisk sted for sangideer.

Valentine : Jeg tror det. Vi laget en cover av "You're A Mean One Mr. Grinch" for The AV Club . Vi møtte noen av menneskene på The Onion over tid, som da vi spilte Madison og sånt. Jeg synes de er fenomenale når du ser på alt de har gjort.

dawnhawk.org : Du måtte ta av Thurl Ravenscroft 2 "Mr. Grinch"-lyden, det er ikke lett å gjøre.

Valentine : Heldigvis var jeg syk som en hund da vi gjorde det, så det bidro til fremføringen av den sangen. Jeg var gruset fordi jeg var syk.

dawnhawk.org : Lagde du dine egne videoer da du holdt på med "Down At McDonnelzzz"?

Valentine : Vi har aldri regissert våre egne videoer, men vi hadde definitivt mindre budsjett for å lage videoer når vi forlot Warner. Helt siden har vi vært på Metropolis Records, og det har vært et par videoer der de kastet et større budsjett på oss, men når du snakker XL og Warner, kan budsjettet være $100 000 for en video.

dawnhawk.org : Hvordan endte du opp som en kentaur i den videoen?

Valentine : Etter Kuntz- og Maguire-videoene var vi i stand til å sette inn ideene våre i dem. Så det var et par gutter i bandet som på den tiden var besatt av kentaurer, så det var litt av ideen.

dawnhawk.org : Fortell meg om sangen "Dance Commander."

Valentine : Klart det. Jeg skilte meg fra bandet i 1999 og takket ja til en jobb i LA [som pressemeldingsredaktør for PR Newswire]. Jeg kjente ikke så mange mennesker i LA på den tiden, og jeg jobbet rare skift som 14.00 til 23.00, så jeg gikk fri fra jobb og prøvde å slutte med musikk, men så endte jeg opp med å skrive flere sanger i den perioden enn jeg noen gang gjorde, bare fordi jeg var så lei.

Så jeg skrev "Dance Commander" som en fiktiv historie om hvordan jeg ønsket å ta ut $3000 og gå til en klubb, men jeg satt i en studioleilighet på I-10, Overland, bare der. Jeg hadde ingen steder å gå og hadde ingen venner og bare drømte det.

dawnhawk.org : Vennligst snakk om sangen "I Buy The Drugs."

Valentine : Det er en sang om absolutt ingenting. Hovedpersonen i sangen får støtte av kjæresten. Det er narkotika og latskap. Jeg tror det bare er en hymne av "Det er alt det er." Det er bare en valmue, festlig sang om et dovendyr som er tilsatt narkotika.

dawnhawk.org : Minner om å lage videoen til den sangen?

Valentine : Det var en flott regissør, Anthony Garth. Fram til det tidspunktet var jeg det eneste medlemmet av bandet i videoene, så vi ønsket virkelig å lage en video der alle var med. Det var en slags falsk liveopptreden-video på et frat house. Det er en fest på et frat house.

dawnhawk.org : Husker du hvor frathuset var?

Valentine : Det var på campus ved Wayne State University.

dawnhawk.org : Var statistene fra Wayne State også?

Valentine : Noen var, andre var venner av oss fra Detroit-scenen. Det var den som ville være med i videoen og som var rundt.

dawnhawk.org : Så "I Buy The Drugs" er ikke en metafor. Er det en Electric Six-sang hvor det er en dypere mening med den?

Valentine : Ikke egentlig. Når jeg skriver tekster, vil jeg skrive ned en setning eller et ord, og så har jeg hundrevis av dem, og jeg vil bare sette dem sammen for å lage en sang. Jeg prøver å få det til å gi mening, men 99% av tiden handler det ikke om noe eller noen.

dawnhawk.org : Hva med den andre 1% av tiden?

Valentine : Vi har en sang som heter "When I Get To The Green Building," som handler løst om døden, så jeg antar at den handler om noe. Det er en annen sang på det albumet [ I Shall Exterminate... , 2007] som jeg skrev om et tidligere medlem av bandet som gjorde meg gal.

dawnhawk.org : Hva heter den sangen?

Valentine : "Jeg liker deg ikke."

dawnhawk.org : La oss snakke om en sang du laget i 2011 kalt «French Bacon».

Valentine : Jeg begynte med tittelen. Jeg ville bare skrive en sang som heter «French Bacon».

Gitaristen vår, John Nash, skrev musikken til den sangen, og den minnet meg om en Stereolab-sang kalt «French Disco». Jeg går gjennom teksten akkurat nå, og jeg aner ikke hva den sangen handler om.

dawnhawk.org : En annen sang fra det albumet: "Psychic Visions."

Valentine : Det er favorittsangen min. Jeg elsker den sangen.

Jeg gikk gjennom Brooklyn og så et neonskilt som sa «psykiske visjoner», så jeg bestemte meg for å skrive en sang kalt «Psykiske visjoner». Den samme personen i bandet vårt, John Nash, skrev musikken til det også. Han sendte meg den demoen og jeg begynte akkurat å legge den ned. Den handler om en sigøynerkvinne som er fengslende, og fyren i sangen hyller hennes awesomeness.

dawnhawk.org : Coveralbumet ditt Streets Of Gold er ganske spennende. Noen interessante utvalg. Fortell meg hvorfor "Yah Mo Be There" trakk deg inn?

Valentine : Vel, hver person i bandet, pluss manageren vår, valgte ut to sanger. Vi ble kontaktet av Cleopatra for å lage en coverplate fordi vi hadde laget en cover av " Eye In The Sky " av The Alan Parsons Project for en yachtrock-samling de gjorde, og de likte "Eye In The Sky" vår så godt at de trodde vi burde lage et fullverdig coveralbum.

En av spesialitetene deres er at de lar artister lage covers, og så kan de plassere de versjonene av en kjent sang i filmer og TV uten å betale for originalen, så det er liksom deres MO. Så de brydde seg ikke om hvilke 12 covers vi gjorde. Bassisten vår valgte "Yah Mo Be There."

Hvis du ser på de 12 sangene, er de over hele kartet. Jeg elsker det. Det er bare "Hei, her er litt musikk!"

dawnhawk.org : Hvilke sanger valgte du?

Valentine : Jeg valgte kjærlighetssangen, den med den virkelig, virkelig lange tittelen ["Maybe The People Would Be The Times Or Between Clark And Hilldale"]. Det er et veldig kult stykke låtskriving og tekster. Så gjorde jeg "Hey" av Pixies fordi det er en sang jeg gjør på solo akustiske show hele tiden. Jeg har gjort det akustisk i så mange år at jeg ønsket å gjøre det med bandet.

dawnhawk.org : Hvor er de fleste Electric Six-viftene plassert i disse dager?

Valentine : Nord-Amerika og Europa. De to stedene turnerer vi ganske tungt. Australia også. Det var meningen at vi skulle reise til Australia i 2022, men de har nå utsatt det til 2023.

Den største interessen er i Storbritannia, men vi har nå gjort to turer i USA siden pandemien avtok og det er definitivt folk der ute for oss.

dawnhawk.org : Etter det første albumet ditt sluttet halve bandet og du mistet platekontrakten, men her lager du fortsatt musikk. Kan du snakke om å gjøre den overgangen og lang levetid?

Valentine : Jeg var heldig som fikk mitt store gjennombrudd, den store platekontrakten min, da jeg var 31 år i motsetning til 21 år gammel, så jeg hadde perspektivet på 10 år med å jobbe skitne jobber for å innse hvor flott jobb dette var . Så hvis du forteller meg at jeg kan spille for 200 mennesker hver kveld og tjene tre ganger så mye penger som jeg noen gang har tjent, og alt jeg trenger å gjøre er å fortsette å lage album, er det flott.

Fire [debutalbumet deres] fikk foten vår innenfor døren, og derfra kunne vi få mer kultfølge og bli mer et DIY-band og holde oss på veien og fortsette å gjøre det selv. For meg er motivasjonen bare at det er en så fantastisk jobb. Jeg ville ikke gjort noe annet.

dawnhawk.org : Det høres ut som alle disse årene i Detroit ga deg et perspektiv.

Valentine : Det første showet vi gjorde i '96 var på The Old Miami i Detroit, som er en komplett dykkebar. Hvis du da hadde fortalt meg at dette kommer til å bli min karriere, ville jeg fortsatt drevet med vognhjul.

Jeg har aldri tenkt eller hatt ambisjoner om at jeg skulle bli en stadionutøver. Det vi har nå har alltid passet meg fint.

1. oktober 2021

Turnédatoer på electricsix.com

Fotnoter:

  • 1] Jack og Meg White fra The White Stripes fortalte pressen at de var bror og søster, en påstand som var vanskelig å motbevise før internett. ( tilbake )
  • 2] Ravenscroft var også stemmen til Tony The Tiger. ( tilbake )

Flere låtskriverintervjuer

Kommentarer

Vær den første til å kommentere...