Catt Gravitt

av Carl Wiser

Noen ganger har de søte små sangene store historier bak seg. Catt Gravitt, en låtskriver fra Nashville av fag, har skrevet hundrevis av låter. Noen sitter på hyllen og venter på en taker, andre blir spilt inn av slike som Jake Owen ("Alone With You"), Rascal Flatts ("Where You Are") og Kelly Clarkson ("Honestly"). Alle har en hensikt og mening, selv om de aldri har blitt hørt tidligere enn demoen.

De sangene om å drikke øl bak på en lastebil - ikke Catt. Hun handler mer om hva som skjer når livet bearbeides gjennom hjertet. Det er en stil som fungerer langt utenfor countryens rammer, ettersom både Adam Lambert ("Underath") og Cher Lloyd ("Human") har spilt inn låtene hennes. Det fungerte også for Jana Kramer – da One Tree Hill -stjernen var ute etter å gjøre det innen musikk, var det Catts sanger «Whiskey», «Why Ya Wanna» og «Love» som kickstartet sangkarrieren hennes.

I denne omfattende diskusjonen forklarte Catt inspirasjonen bak mange av sangene hennes og ga oss en titt inne i Music City-maskinen.
Carl Wiser (dawnhawk.org) : Catt, hvor vokste du opp?

Catt Gravitt : Jeg vokste opp i en liten by som heter Coal Valley, Illinois. Det er omtrent to og en halv time utenfor Chicago, men rett ved grensen mellom Iowa og Illinois. Befolkningen var 3000.

dawnhawk.org : Og hvordan påvirket den oppdragelsen låtskrivingen din?

Catt : Å herregud! Jeg tror det var nesten avgjørende for meg. Men du vet, ironisk nok, når du først kommer ned hit ser du alle disse gutta med John Deere-hatter og T-skjorter som kanskje prøver å være mer country. Vel, faren min jobbet på John Deere hele livet, så vi fikk John Deere swag ut av skapene.

Så jeg er oppvokst i Moline, Illinois, hvor det står på alle John Deere-t-skjortene. Og min tidligere mann, han pleide å vaske alle sin fars John Deere-traktorer - jeg tror han hadde over 30 av dem - og de sa alltid Moline, Illinois på traktoren. Han lurte alltid på hvor det var, og så endte han opp med å gifte seg med noen fra Moline. Så det var som en stor spøk med oss.

Mange mennesker i gaten vår hadde gårder. Det gjorde vi ikke. Men pappa jobbet hos John Deere, så hver gang en ny traktor kom fra samlebåndet, gikk vi for å se det som en ny bilvisning. Så det er ganske enkelt for meg å skrive om en traktor.

dawnhawk.org : I Nashville ser det ut til at det er folk som prøver å "ute" hverandre. Som, "Jeg er mer land enn deg." Skjer det virkelig?

Catt : Ja. Og jeg forstår det. Det er mange mennesker som flytter hit fra New York og LA, og mange av disse menneskene hadde ikke den typen oppvekst, og det er ikke lett for dem. Det ville vært som om jeg prøver å skrive om bushen i Australia.

Hvis du ikke har hatt den oppdragelsen, finner du på en måte det på. Du vet ikke. Men for en som meg ville jeg gå i bakgården og tygge på mynteblader - livet mitt var en countrysang. Ikke så mye som noen mennesker som ble oppdratt som bondebarn, men når faren din jobber hos John Deere og det bare er 3000 mennesker i byen din, får du en god smak av landet.

dawnhawk.org : Er det noen av sangene dine som har ekte personlige historier fra livet ditt?

Catt : Ja, det er noen få. Syttifem prosent av tiden trekker jeg fra meg selv eller den som er omgitt av meg. Mye av det er glade ting, men jeg gikk gjennom en smertefull tid da jeg skrev en Jana Kramer-sang kalt «Love». Det var en virkelig smertefull, personlig dag. Jana klarte ikke å komme til økten - hun skulle komme - så det var bare Jimmy Robbins og jeg.

Jeg satt på gulvet hele tiden og skrev den dagen. Jeg tenkte: "Jeg må bare skrive dette for meg selv." Versene høres veldig enkle ut, og noe av det klisjé, men refrenget er litt seriøst. Og det kom virkelig fra beinene mine - jeg skrev det nettopp. Jimmy var så snill å la meg gråte den dagen.

Jeg skrev det for meg selv, men det er ikke så spesifikt, og det endte opp med å bli Janas første singel etter andre plate. Jeg har skrevet andre sanger som er veldig spesifikke, som kanskje du egentlig ikke vil at folk skal se deg så transparent. Men jeg trekker meg virkelig fra det stedet, og mange ganger havner det på radioen og folk synes det er en fin, søt, liten sang. Det ender opp med å gjøre vondt noen ganger når du hører det.

dawnhawk.org : Virkelig? Er det en sang som fortsatt gjør deg vondt når du hører den?

Catt : Ja. Det er den sangen. Ja. Og det morsomme er at det er en glad, veldig enkel sang om å tro på kjærligheten igjen. Men det kom på et vondt tidspunkt.

dawnhawk.org : Jeg tror Jana Kramer faktisk gikk gjennom noe veldig likt, som må ha fått det til å forholde seg til henne. [Kramer gikk gjennom et brudd med Brantley Gilbert.]

Catt : Vel, etter at Jimmy og jeg skrev den, demonstrerte han den og jeg sang demoen. Så satt jeg bare med den i et par dager. Jana og jeg er ganske nærme – jeg er faktisk i bryllupet hennes som kommer – og hun har vært gjennom mye. Hun er en veldig god venn, og hun resonerte tydelig med det. Vi visste ikke om etiketten kom til å like det, men de hoppet på det.

Så fra det synspunktet var det en velsignelse. Som låtskriver er det egentlig et velsignet yrke, men vi er ingenting uten artisten. Ærlig talt. Og enhver låtskriver som tror de er det, de er gale, fordi du må ha en stemme for sangene dine.

Jeg har så dyp forståelse for en artist som går ut der med en sang, spesielt hvis de ikke har skrevet den. De går der ute på veien. De fremmer det. De gjør radioturer. De sliter virkelig hardt på veien for at sangen skal bli hørt. Så det er partnerskap. Låtskriveren trekker seg fra beinene deres, og noen ganger er det bare noe du bare gir opp og det er ikke personlig, men det er virkelig et partnerskap. Jeg har veldig, veldig respekt for en artist som må gå ut, komme seg ut på scenen og kanskje finne ut to timer før de går ut at de nettopp har mistet favorittbestemoren sin og at de må stå der ute foran 10-20 000 mennesker og gi de menneskene det de kom for. Som låtskriver trenger du ikke gjøre det.

dawnhawk.org : En annen sang du skrev for Jana Kramer er «Why Ya Wanna», som også er litt av en hjerteknuser. Fortell meg om å komme på den.

Catt : Vet du hva? Det var bare en flott, morsom dag som ikke var personlig. Det var med Chris DeStefano og Ashley Gorley. Ashley kom inn og hadde en god stemning, og begynte akkurat å kjøre på sangen, så satset vi på den. Ashley måtte reise rundt klokken 03:30 for å hente barna sine, noe jeg elsker og respekterer med ham. Og Chris og jeg fullførte demoen.

På den tiden da jeg kom opp, var det Trisha Yearwood, Reba McEntire – og jeg hørtes ikke ut som noen av de menneskene, så jeg valgte å ikke synge mange av demoene mine. Og så ble jeg introdusert for Jana av hennes tidligere manager. Nå og da klikker du med en artist vokalt til der de resonerer med tonen din - de resonerer med hvordan du synger og de resonerer med ordene bak det du synger. Og Jana og jeg hadde akkurat dette øyeblikkelige klikket.

Jeg hadde skrevet med henne et par ganger før «Why Ya Wanna». Jeg husker den aller første skriveavtalen med henne. Den var veldig personlig for henne på grunn av det vi skrev, og hun vil fortsatt ikke gi ut den sangen før senere fordi den er så personlig. Men jeg husker jeg tenkte at jeg savnet å høre Deana Carter på radioen. Jeg savnet " Strawberry Wine ." Den tonen, den skilte seg virkelig ut, og jeg tenkte: "Mann. Jana har virkelig det." Og så klikket vi bare med en gang.

Chris DeStefano gjorde en kjempejobb på demoen. Jeg sang hovedrolle, og han sang litt bakgrunnsvokal. Bokstavelig talt den kvelden sendte jeg det til manageren hennes, og Jana ringte og sa: "Jeg tar opp dette." Vi visste ikke at det kom til å bli den første singelen. På den tiden var Taylor Swift den siste kvinnelige artisten med en debut som gikk helt til #5 [" Tim McGraw " - faktisk ble den bare #6]. Jeg tror Carrie Underwood hadde gjort det - som en #1 før det [" Jesus, Take The Wheel "], men ingen kvinne på som fem år hadde en debutlåt på topp fem. Og så gikk "Why Ya Wanna" til #3.

dawnhawk.org : I Jana har du å gjøre med noen som er en veldig fotogen skuespillerinne, og videoen til den sangen er veldig overbevisende og forteller hele historien med alle disse vakre menneskene. Tenkte du på videoen da du skrev sangen?

Catt : Vel, jeg dro til videoopptaket. Kristin Barlowe [regissør] gjorde en fantastisk jobb. Jeg fortalte henne det mens det gikk, fordi Jana er så vakker og hun er så fotogen. Mens jeg så på den, sa jeg: "Jøss. Dette ser ut som en scene fra The Notebook ."

Kristin fant denne fantastiske hytta langt ut i skogen. Den tilhørte et par som ikke engang snakket engelsk - jeg tror de var fra Spania. Det var dette vakre paret som hadde denne nydelige lille kroken i skogen som egentlig var utenfor rutenettet, så vi var bare ute i skogen. Jeg kunne ikke engang fortelle deg hvor det var.

Mens jeg så på, minnet det meg om da Faith Hill først kom ut, hvor øyeblikkelig hun ble karakteren, og folk ble bare forelsket i å se det.

dawnhawk.org : Fortell meg om å skrive sangen "Whiskey" for Jana.

Catt : Du vet, jeg likte det veldig godt, for jeg skrev det med Sam Mizell, og det var hans første countrysang som ble spilt inn noensinne - han er kjent for kristne sanger.

Han sa: "Jeg har fått denne ideen som jeg har ønsket å skrive i lang tid. Jeg har kastet den ut til mange mennesker og ingen vil skrive den med meg." Og han sa: "Skulle bare ha kalt henne Whisky." Og jeg sa, "Åh. Jeg elsker det. La oss burde bare ha kalt ham Whisky, og la oss skrive det om en fyr." Og teksten begynte akkurat å dumpe ut.

Det skjedde veldig fort. Det var en av favorittsangene mine på Jana. Jeg var vokalprodusent på halvparten av den plata også, og jeg trodde det skulle bli den. Hun tok en risiko, fordi hun er så kreativ, og hadde gjort så mye filmarbeid, og bare laget en litt mer edger video - kan ha vært for edgy for countrymusikk.

dawnhawk.org : Går du ofte på videoopptak?

Catt : Du vet, nå og da vil artisten si: "Hei, jeg vil gjerne at du kommer." Og med Jana har hun bare vært en så kjær venn, så nå og da dukket jeg opp på dem. Men for det meste gjør de dem så fort og noen ganger midt imellom turnéplanen, så du ikke en gang får en telefonsamtale eller invitert fordi de bare prøver å presse det inn i den travle timeplanen.

dawnhawk.org : Vi snakket om at det mange ganger skjer mye country i Nashville. Men mange av artistene som får disse Nashville-sangene er ikke de du vil assosiere med countrymusikk. Adam Lambert, for eksempel. Kelly Clarkson. Dette er veldig mainstream-artister, og du har hatt sjansen til å jobbe med dem. Hvordan endres tilnærmingen din når det ikke er en tradisjonell countryartist du skriver for?

Catt : Jeg har alltid elsket rytmen til popmusikk. Jeg tror det lenge i countrymusikken ikke var en sterk rytme, som man måtte holde seg til. Det handlet mer om hvor mye man kunne presse inn lyrisk – det handlet ikke om matematikken til rytmen.

Jeg burde nok ha fokusert på piano, men i popmusikk var hovedinstrumentet jeg ble forelsket i trommene, så det var mitt første instrument. Jeg var trommeslager. Jeg elsket å spille settene. Det var bare denne enkle lidenskapen min. Jeg spiller ikke, men nå og da kommer jeg på trommesettet bare for å få noen til å le, for det er fortsatt bare så morsomt og en så morsom utgivelse.

Men rytmisk er popmusikk så gøy, og det skjer i country nå. Jeg tror det er på grunn av mange mennesker som ikke ville bli tiltrukket av hiphop-tekster. Country-lytteren, for mange år siden, i bibelbeltet som vi er oppvokst i og rundt her nede – du ville ikke bli tiltrukket av hip-hop-lyrisk innhold, men mange mennesker blir tiltrukket av rytmen.

Jeg ble administrert av Chris Oglesby og LeAnn Phelan på 19 Entertainment, og 19 ble eid av Simon Fuller som eier American Idol . De hadde et forvaltningsselskap her en stund, og LeAnn sa: "Hva er målet ditt?" Jeg sa, "Vel, jeg vil virkelig ha en #1 i Christian, en #1 i country, en #1 i pop, og så uansett hva moro faller i mellom det."

Og siden jeg jobbet med henne, har jeg fått to av de tre. Med popmusikk ble jeg liksom besatt rundt 2008, og jeg gjør det fortsatt. En stund skulle jeg til LA åtte ganger i året i et par år. Å skrive popmusikk var befriende for meg fordi noen ganger på landet sier folk: "Åh, det kan du ikke si." Det blir så mye bedre nå, men jeg elsket friheten til å bare føle og si hva jeg ville.

Og så løp kameraten min, Robert Marvin og jeg, og det begynte med Kelly Clarkson-sangen ["Ærlig talt"]. Jeg skrev det for en venn som hadde så dyp smerte. Det var fra en observatørs ståsted, at jeg bare trengte å få den teksten ut av meg, uten å tenke på at noen ville være interessert i den. Fordi du virkelig må følge den, og si: "Hva snakker hun om?" Men så, den sangen, Kelly Clarkson og Adam kjempet på en måte om den.

Kelly var akkurat som, "Vel, jeg spiller det inn." Og jeg visste ikke engang at hun ville få gjenklang med den teksten, fordi åpningslyrikken er: "Kunne du elske noen som meg?" Den er skrevet mer for noen som føler seg merkelig på den tiden. Jeg husker jeg møtte henne for første gang. Jeg sa: "Jeg kan ikke engang tro at du fikk gjenklang med den teksten." Og hun sier: "Jeg er den teksten." Som bare er så fantastisk.

Jeg ble enda mer forelsket i henne, fordi jeg tenkte «Hun er den teksten». Jeg elsker henne. Og så ba Adam om å få skrive med oss ​​på grunn av det. Så da dro jeg ut til LA og ikke bare fikk vi skrive med ham, vi endte opp med å co-produsere vokalen hans. Den stemmen er en kraft, og det var bare en fryd å jobbe med ham. Jeg håper at han fortsetter å bli hørt fordi han er en av de mest fenomenale mannsstemmene. Han er virkelig en slags Freddy Mercury reinkarnert.

dawnhawk.org : Det faktum at Queen-fans ikke har kommet ut med høygafler forteller deg noe om ham.

Catt : Du vet, mange Queen-fans har barn nå, og de vil fortsatt høre noen synge som Freddie.

Cher Lloyd er også en veldig kul artist. Hun spilte inn en av sangene våre – Robert Marvin og jeg igjen – og vi fikk produsere vokalen hennes. Det er en frihet i å skrive popmusikk - den kan komme fra mer av et stream-of-consciousness sted. Men matematikken, spesielt mange av de svenske låtskriverne, de er veldig insisterende på matematikken til rytmen, slik at det hele legger seg til de samme stavelsene perfekt.

dawnhawk.org : Matematikken er viktig, jeg er sikker på, men det ligger noe bak hvis du ikke har den følelsen. Cher Lloyd-sangen din, «Human», det er mye du ikke kan koble til en algoritme.

Catt : Rett. Egentlig ble jeg litt sur, men i det originale refrenget er det to linjer som ble trukket ut. Jeg har så stor respekt for mannen som produserte den plata, fordi han har så mange hits - han var en slags protesjé til Max Martin. Han ringte og sa: "Catt, regnestykket gir bare ingen mening." Og jeg sa: "Men hvis du fjerner de to siste linjene gir ikke teksten like mye mening."

Så det er to linjer som mangler fra originalen. En linje var: "Det er en vakker ting å falle," og han tok det ut fordi regnestykket ikke ga mening. Så han gjentok et par «Alt som glitrer er ikke alltid gull», og slik gikk ikke det originale refrenget.

dawnhawk.org : Det må være frustrerende, men hva kan du gjøre?

Catt : Jeg vet! Og vet du hva? Jeg vet at mange låtskrivere blir veldig opprørt når det skjer.

Hver låtskriver har rett til å si nei, spesielt hvis det er veldig personlig og de ikke vil ha det ødelagt, men jeg kommer bare fra et slikt sted av takknemlighet for noen som resonerer med sangen min. Så hvis noen resonerer med det, vil det garantert bli hørt av flere enn moren din og faren din.

dawnhawk.org : Hva var din sinnstilstand da du skrev den sangen, «Human»?

Catt : Vel, det var å være hard mot meg selv. Jeg gikk gjennom en tid da jeg gjorde feil, noe som er veldig ubehagelig for noen som meg. Som låtskriver ender du opp med å skrive alle disse ødelagte sangene som kommer fra et slikt sted. Og den sangen er veldig, veldig personlig.

Da Cher sang den tilbake gjennom glasset til Robert og meg, ble jeg så kvalt. Chers manager var der. Hun pleide å jobbe med Pink, og hun sa: "Jøss. Ingen har virkelig trukket denne vokalen ut av Cher før." Min kjærlighet er vokalproduserende – jeg elsker å jobbe med artister ved mikrofonen, og jeg elsker å trekke helt spesielle følelser ut av dem i stedet for om de bare ville kjøre sangen ned og de ikke trekker seg fra den.

Jeg mener, du kan høre det. Det er derfor Bonnie Raitts «I Can't Make You Love Me» fortsetter å være en av tidenes største sanger. Hvis en artist bare buldret gjennom den teksten på en bluesaktig måte, ville det ikke vært spesielt, men når du kombinerer den teksten med den følelsesmessige modenheten, blir den en klassiker.

Når du får lyrisk innhold, nydelig melodi og en artist til å levere det følelsesmessig, kan du lage en av tidenes beste sanger. Men i disse dager er det ingen som stopper lenge nok til å virkelig synge teksten. Jeg forstår det, og jeg setter pris på det: de blir låst inne.

Du blir frustrert. Du vil aldri bli festet i et lyrisk eller melodisk hjørne. Det er morsomt å utforske - legg en hip-hop-rytme inn i en countrysang. Det er en hiphop-artist som heter Yelawolf. Han er fra stokkene i Alabama. Her er en fyr som har levd et countryliv, og han er en hiphop-artist. Og mann, når du hører på de tekstene, er det ikke som noen som vokste opp i Bronx, så jeg elsker all blandingen av det. For meg er det nok en flott mulighet til å fortsette å bøye seg som låtskriver.

dawnhawk.org : Det du beskriver i Cher Lloyd-økten høres ut som en ganske distinkt mulighet fordi du er i stand til å skrive sangen, og deretter gå inn der og coache sangeren gjennom sangen.

Catt : Ja.

dawnhawk.org : Så hva forteller du Cher Lloyd mens hun lager sangen din?

Catt : Sangere som Adam, Kelly og Cher med stor rekkevidde kan bli så borte i instrumentet sitt, og jeg tror det skjer med mange produsenter: De får vokalløpene og alt de trenger, men det er ingen følelser å gjør det overbevisende og få deg til å stoppe et øyeblikk. Jeg tror det er hovedforskjellen mellom hvorfor folk blir berørt og hvorfor det bare er en annen sang. Og når du stopper en sanger i midten, finner du raskt ut hvor såret eller personlig de tar det.

Det var et par ganger hvor jeg sa til Cher: "Jeg føler det bare ikke. Jeg trenger at du synger teksten for meg. Slutt å syng melodien, og syng teksten for meg." Og så kommer det bare annerledes ut. Det er veldig spennende må jeg si. Jeg kunne nok brukt resten av livet på bare vokalproduksjon. Jeg tar det som et fullt ansvar for jobben min når jeg går inn der å sørge for at låtskriverens historie blir fortalt med artistens stemme.

dawnhawk.org : Så det må være litt frustrerende hvis sangen din går ut i naturen og du hører den, og det ikke er vokalen du ønsket.

Catt : Ja. Det er. Fordi alle har forskjellige nivåer av å være ødelagt. Det er en artist jeg jobber med nå, hun høres ut som en veldig ung Patty Loveless, og fordi stemmen hennes er så nydelig, er det vanskelig å få henne til å lette opp og få det morsomt å komme over mikrofonen.

Når du får sangere med stemmer som Lee Ann Womack og Trisha Yearwood som gjør fantastiske ballader og mellomtoner veldig bra, noen ganger må du bokstavelig talt be dem smile mens de synger. [Ler] Så det er litt morsomt faktisk.

dawnhawk.org : Adam Lambert-sangen «Underath» er en annen stor, sårbar sang du skrev, bare avslører alt. Kan du snakke om den sangen og sette den sammen?

Catt : Jeg skulle ønske det kunne vært en singel. Vi trodde det kunne ha vært en prisutstilling. Det var meg, Tom Shapiro, Josh Crosby og Robert Marvin. Det er til dags dato en av favorittsangene mine. Tom Shapiro er en slik mentor av meg - jeg tror han har hatt 26 #1s. Jeg husker ikke hvor mange. Men han er bare en ekte klassisk låtskriver som jeg føler meg velsignet over å ha skrevet med. Han så på meg og sa: "Det vil bli en av favorittsangene mine," som er en ære for meg. Det ble ikke kartlagt, det var ikke en singel, men jeg vil aldri glemme å skrive det den dagen. Vi så alle på hverandre som om det var en slags kikk inni oss alle. I skriverommet snakket vi alle om våre egne personlige sårbarheter.

Da vi spilte inn Adams vokal på det, gikk han ut midt i sangen fordi han måtte ta en telefonsamtale. Det var med VH1 - han gjorde en Behind The Scenes med dem. Han kom inn igjen, og han var veldig opprørt. Han så opptakene og i 45 minutter ville de snakke om at han var homofil, og i fem minutter ville de snakke om musikken hans.

Vi hadde alle denne vakre diskusjonen om oss alle, og han delte virkelig sårbarhetene sine, og så reiste han seg tilbake til mikrofonen og sang den sangen. Jeg tror virkelig den fyrens verden. Han blottet virkelig sjelen sin den dagen, og når jeg hører på ham synge den sangen, dreper den meg. Dreper meg.

dawnhawk.org : Hvordan var det å jobbe med ham på sangen "Runnin'"?

Catt : Vel, det var veldig gøy. Jeg tror alle er låtskrivere, du må bare være halvgal for å forfølge det. Robert og jeg fløy ut til LA, så vi var på flyet sammen. Og han sa: "Jeg skal spille 10 eller 11 spor for deg." Noen var tomme uten vokal, og så hadde noen vokalmelodier som allerede var på dem. Han sa: "Jeg vil at du bare velger noe du tiltrekkes av." Så jeg lyttet til dem alle, og jeg sa: "Dette er den ene." Jeg ble egentlig ikke tiltrukket av noe annet.

Etter at vi gjorde «Underath», fortalte Adams ledelse oss: «Hvis Adam ikke likte dagen, vil han bare si «takk folkens». Hvis han likte dagen, vil han sannsynligvis be deg om å skrive." Og han ba oss skrive. Så Robert sa: "Jeg har dette ene sporet, og Catt og jeg elsker det virkelig og ønsker å se hva du synes." Vel, han elsket det, så vi begynte å skrive på det. Jeg kunne fortelle at han hadde noen dype ting som han ville si i hjertet sitt, så vi lot ham løpe på mye.

Etter at vi var ferdige, sa Robert: "Catt, vet du hvor du får håret ditt?" Og jeg sa: "Ja." Det er en Aveda-salong. Han sa: "Vel, fyren som driver resepsjonen på Aveda, det er han som har kjørt sporet. Jeg ville ikke fortelle deg det før etterpå."

Så her er denne fyren som jobber bakover for å være i musikkbransjen, men han svarer på telefoner og avtaler på Aveda. Han gjorde sporet. Han gjorde vokalmelodien. Vi finjusterte noe av det, men for det meste var det den eneste sangen jeg ble tiltrukket av, og det var en fyr som jobbet på Aveda Hair Salon.

dawnhawk.org : Å herregud!

Catt : Jeg er så åpen for den slags ting, for du vet aldri hvor den slags kommer fra. Du bør aldri undervurdere hvor det guddommelige strømmer gjennom, og noen ganger strømmer det guddommelige gjennom de mest usannsynlige menneskene.

dawnhawk.org : Noe jeg la merke til med mange av disse sangene er at det er to sider ved dem. For eksempel, i sangen du skrev for Jake Owen, «Alone With You», er det Jake, og det er jenta som driver ham til vanvidd. To sider av historien.

Catt : Det er sannsynligvis å bli forelsket i menneskets natur. Det er morsomt du sier det - jeg har en sang som heter "Two Sides" som aldri har blitt spilt inn. Du minner meg på det, fordi det bare er så saklig. Det er så sant at det er to sider av hver historie.

Og du vet, det er morsomt med «Alone With You», fordi [medforfatterne] Shane McAnally og JT Harding alltid ertet meg fordi vi var ferdige så fort – det ble gjort på omtrent en og en halv time. Så, som låtskrivere ofte gjør når vi enten er ferdige eller ingenting annet kommer ut, gjorde vi oss klare til å spise lunsj. Men så så jeg på dem og sa: "Dere, jeg føler bare ikke dette refrenget."

Og de sa: "Virkelig?" Sånn på meg som: "Jeg er sulten akkurat nå." Jeg tror de var litt sinte. Så vi sløyd refrenget og startet på nytt.

Vi begynte å snakke om våre personlige situasjoner, og vi kunne alle forholde oss sterkt til det. Vi bare antok at en jente skulle spille den inn, fordi det var en så sårbar tekst og det er vanskelig å finne en mann i countrymusikken som er villig til å uttrykke det. Men så gjorde Jake det. Han er en veldig sexy fyr. Herregud! Det var bare en flott kombinasjon.

dawnhawk.org : Mange ganger ender du opp med å være den eneste kvinnen i rommet.

Catt : [ler] Vet du hva? La meg si det slik. Det er bra at jeg hadde alle brødre. Jeg har ingen søstre.

dawnhawk.org : Jeg antar at det trener deg til det.

Catt : Ja, det gjorde det virkelig. Og vet du hva? Det har endret seg mye, noe som er fantastisk. Jeg synes det er så fantastisk at det er så mange jenter på fremmarsj som kommer ut – de er 15, 16 år gamle og spiller rocka gitar. Jeg skrev med Meghan Trainor for et par år siden. Jeg visste ikke så mye om henne, og hun hadde kanskje bare vært i byen én gang. Jeg gikk inn der, og hun hadde et slag. Hun jobbet med et spor og hadde trukket mikrofonen og begynt å synge. Det kommer en ny generasjon kvinner som jeg synes er helt utrolig.

Rascal Flatts har alltid vært fantastisk når det gjelder å hedre låtskriveren – bare uvanlig fantastisk. Jeg husker et par tilfeller. De hadde en stor lunsj i Country Music Hall of Fame, og de hadde alle låtskrivere som noen gang hadde spilt på musikken deres i 10 år. Og så den kvelden ga de alle denne virkelig vakre plaketten som hadde hver enkelt låtskrivers navn inngravert på den som hadde vært i deres 10 år lange arbeid.

Det var en jente ved siden av meg og hun lente seg mot meg og sa: "Ser du det jeg ser?" Og jeg så det ikke, sannsynligvis fordi det er så behagelig for meg, men hun sa: "Det er bare åtte av oss jenter her." Og jeg tror det var mellom 60 og 80 mann. Så på den tiden var det under 10 prosent kvinner som hadde vært involvert. Det var bare åtte kvinnelige låtskrivere på 10 års arbeid. Det var tydelig at de ikke gjorde dette med vilje, det handlet bare mer om hvilken sjeldenhet det er. Og så fortalte Kye Fleming, som jeg gjør forretninger med, at det nesten aldri fantes en kvinne på hennes tid, og hun endte opp med å bli årets låtskriver fire ganger på rad. Da hun ble innlemmet i Country Music Hall of Fame, var det bare henne og Tammy Wynette.

Nå tror jeg kvinner bare kommer fra et annet sted, og det har vært veldig gøy å se på. Moren min oppdro meg til å komme meg ut og prøve alt jeg ville, men denne andre generasjonen jenter kommer opp som ikke bare skal de prøve, de gjør det. Det er virkelig så morsomt å se, og det kommer en kvinnelig president ganske snart, uansett om noen liker det eller ikke. Alle disse første gangene kommer, og fra et menneskelig ståsted synes jeg bare det er vakkert. Jeg tror det er på tide. Og når politikk, og musikk, og sport, og alt dette er satt til side, tror jeg ikke noen skal få beskjed om at de ikke kan gjøre noe.

dawnhawk.org : Var det en gang du ikke ville ha følt deg komfortabel med å fortelle en gruppe mannlige låtskrivere om å komme tilbake og omarbeide refrenget?

Catt : Nei. [ler] Jeg tror ikke jeg brydde meg. Jeg har bare to brødre - en eldre og en yngre - men det var nok til at en slo meg mens den andre sa: "Slå henne hardere." Så det var en flott treningsplass - det var kamp eller flukt. Når den døren lukket seg og foreldrene mine lot storebroren min sitte barnevakt, visste jeg at vi skulle leke servitør og broren min skulle fortelle meg hvordan jeg skulle lage maten hans. Jeg lagde mat til ham, men det han ikke visste var at jeg ville ha Kaopectate i melken hans eller Coca-Colaen hans.

Jeg skjønte ganske raskt at dette ikke er mann eller kvinne. Jeg har noe å si, og hvis noen ikke respekterer det, er det sannsynligvis ikke en god idé om jeg noen gang skriver med dem igjen uansett fordi de tydeligvis har et problem med jenter. På den måten finner du veldig raskt ut hvem vennene dine er og hvem dine medforfattere er, og det er ikke noe mer tilfredsstillende enn å skrive og ha suksess med vennene dine. Jeg elsker å være på et lag - det har alltid vært veldig gøy for meg. Jeg elsker å synge. Jeg stresset aldri med å synge hovedrollen. Jeg har alltid elsket å være med på laget eller synge harmonier. Jeg beundrer virkelig når folk bare skriver alene og de aldri, aldri skriver sammen, fordi fra mitt ståsted er det et veldig ensomt sted. Jeg elsker å samskape med mennesker.

dawnhawk.org : En sang du skrev sammen med en gruppe andre gutter, og for en mannlig artist, er Eli Young-sangen, «Every Other Memory».

Catt : Ja.

dawnhawk.org : Fortell meg om å skrive den sangen.

Catt : Det var veldig gøy fordi det faktisk var en forfatterleir. Matthew Morrison, som var hovedrollen på Glee på den tiden, han gjorde sin første plate, så den leiren ble satt sammen kun for ham. Han var ikke der – det var for en haug med låtskrivere. Noen kom inn fra LA og New York - jeg tror vi var 15 eller 16.

Den sangen var Josh Kear, Chris DeStefano og jeg. Det var Chris DeStefanos første countrysang som han noen gang har spilt inn. Jeg er så stolt av ham, han sparker bare baken i countrymusikken nå. Jeg visste den dagen da jeg så på ham. Han er en veldig talentfull produsent. Jeg sa til ham, "Du kommer til å gjøre det så bra her," og han bare dreper det. Han gjør en så god jobb. Og Josh er et slikt talent og gjør tydeligvis det samme. Så det var en morsom dag.

Jeg sa til de gutta: "Gud! Det ville vært flott om vi hadde en ukulele," så jeg dro til Guitar Center, kjøpte en og kom tilbake. Og på omtrent 30 minutter lærte Chris seg selv om seks akkorder, og ukulele var på sangen.

dawnhawk.org : Hvem kom på hele ideen om at annethvert minne er bra, så jeg kan ikke bare bli kvitt dette?

Catt : Det var Josh. Josh kom inn med den tittelen, og vi tok av raskt. Chris produserte midt i det. Vi tråkket med støvlene på gulvet. Men Josh kom inn med ideen og konseptet.

dawnhawk.org : Du snakket om Rascal Flatts tidligere, og du skrev en sang til dem: "Where You Are." Hvem er "du" i den sangen?

Catt : Det var min første kjøretur til Muscle Shoals. Mange sa til meg at jeg må ned dit. Det er noe i vannet der nede.

Jeg hadde hørt om denne fyren som heter James LeBlanc. Det var vår aller første skriveavtale, og vi hadde aldri møtt hverandre. Det var akkurat denne typen åndelig forbindelse vi hadde.

Og "du" var Gud. Vi skrev nettopp om Gud den dagen. Det er noen få linjer der inne som strekker det til - det høres mer ut som et forhold. Men James og jeg trakk oss fra det.

Det var rett og slett en gudgitt sang. Og herregud, vi ble velsignet. Det var et albumklipp, men de brukte det på Me And My Gang Tour . De åpnet med den sangen et par år senere. Den plata solgte over fem millioner eksemplarer, og det var vårt første klipp sammen.

I asked Gary [LeVox] why he recorded it, and he said, "Because when I sing it, it feels like a Baptism." And so then James and I continued to write, and some of my best experiences have been down in Muscle Shoals.

We wrote it at FAME Studios. I got to know Rick Hall fairly well. I think he was in his early 70s, and I'm just thinking, "I hope I have a drop of his passion when I'm getting up there in years," because he would just say. "Hey! Come check out this girl that I just signed and I'm going to produce." And I'm thinking, "Who is this guy?"

Rick Hall started FAME studios in 1959, moving from Florence, Alabama to nearby Muscle Shoals in 1961, where it still stands. The studio was so successful in the '60s that a group of their house musicians (the "Swampers") broke off and opened their own shop: Muscle Shoals Sound Studios. Both studios attracted top talent in the '70s - Paul Simon, Rod Stewart, The Osmonds and Lynyrd Skynyrd all came to Muscle Shoals, where there was little to do except make music with some of the best players in the country. The Shoals remains a musical mecca, with many of the original musicians and their progeny still working in the area. (More on the music of Muscle Shoals .)
The music never stops flowing there. It comes from such a guttural place. I mean, these guys are pulling from real experiences. And then I met James' son. I will tell you, Carl, you've got to check out a record. I think he was 11 at the time, this shy, sweet boy, and he'd play me some music every now and then. His name is Dylan LeBlanc, and his first record is called Pauper's Field . It is just proof that something comes out of Muscle Shoals. This is just a kid pulling from some hard times and some experience. I describe him as a male Emmylou Harris. And then, just out of the blue, Emmy agreed to sing on one of his songs. There's just great talent down there.

dawnhawk.org : What's amazing is that you can still go down there and record with the Muscle Shoals Rhythm Section. They're still down there.

Catt : And you know what's amazing? They still have the same shag carpeting. They do not update that studio, which is the reason why it's so funky and so cool. And they still use the tape machine a lot.

dawnhawk.org : Ja. When people come down, that's what they want.

Catt : That's what they want. And we would record a lot of demos on it.

dawnhawk.org : How many songs do you write in a week?

Catt : That's a good question. I don't know if it was just out of paranoia, but years ago there were times when I could write 10 songs a week - I would do two a day. Now, anywhere from two to five is a lot for me. A lot of us here are writing Monday through Friday, and usually when you're writing, you get a song a day.

But you do learn very quickly. I think when you're a young writer, there's a little bit of paranoia because we actually have a quota, and you want to make sure that you're writing, writing, writing. A lot of times we don't stop long enough to make sure we're pulling from some real emotion. And you know, you can go through phases in your own life where you feel like a factory, and then other times when you have to pull back and really start striving for quality versus quantity.

It's so different for everyone. I know people that write 300 songs in a year. And then I remember a writer named Hugh Prestwood, who was known for writing 12 songs a year, but most of those 12 songs would get recorded and some would become hits. This is the guy that wrote "The Song Remembers When" for Trisha Yearwood. Gosh, what a phenomenal song. But he would just take a song and craft it, craft it, craft it, and not waste a really good hook.

A lot of us are moving so fast. I know some people that will take their great song titles or great concepts and they jump in a room and it moves really fast. And they walk out of the room and they're really disappointed, because it didn't turn out the way that they wanted.

dawnhawk.org : Do a lot of these songs get published with your name on them and then they just sit there?

Catt : Sure. Ja. There's a job the average person doesn't know about: You can actually be hired as a song-plugger. They are warriors in this town. They go out and they take what they think is their best shot for that particular meeting, and sometimes they're going to believe in a particular song and they're not going to stop until a song is recorded. I know of one song that was 13 years old and then it finally got recorded, so they do find their homes. But sometimes I really believe that the songs are just written because we have to write them.

dawnhawk.org : Well, you're not going to have your best day at work every day.

Catt : Absolutely. There are people that get on a roll and they'll get 15 #1s in a year. And then the next year they can't get arrested. It can be a very rough place, but it's just such a blessed profession if you just stick to your own journey and your own path, and you stay internal and don't go external. And try your best not to live by comparison, which we all do to some extent. If you stay there, you're never really going to enjoy your own path.

dawnhawk.org : What's the hardest part about writing a song?

Catt : To me, the hardest part about writing a song is staying true to the original inspiration that came through. If something came from the divine, which I believe it does, trying your best to stay true to what the original inspiration of the thought was.

It's hard, because our commerciality gets in the way. Of course you want to be successful, but sometimes commerciality will take over and it gets a little watered down.

When you're co-writing, one person will throw out a title, and you have to jump into somebody else's body and try to figure out: "Where are you coming from with that?" And then sometimes it'll just turn out. You can get the craft down to a "T" and you can craft a song, but if we were all such great craftsmen, we would all be getting a #1 every single week, and that's just not the case. A lot of times it's really digging.

dawnhawk.org : I can see how it can be incredibly frustrating when you have this idea, and then four hours later you look back and go, "Wait. We're nowhere near where we started. What happened?"

Catt : Yeah. Det er sant. And a lot of times you just run with it, but it turns out average, which is kind of a drag because you don't call your co-writers and say, "I want to try writing that again with someone else." Except every now and then I've seen people do that. Out of respect, you say, "If you guys don't mind. It won't be the same direction. I won't use any of the lyrics or the melody. But I've just got to take another shot at this." Every now and then, it does happen.

March 23, 2015
Flere låtskriverintervjuer

Kommentarer: 2

  • Anne from California Love this interview! Appreciate Catt sharing her insightful look at the magical creative process, what's involved, and how things play out.
  • Brian Smyth from Regina, Sk Canada I found the article to be very interesting, entertaining, and insightful. A songwriter could learn from this and any music lover would have a better understanding of how songs are created ... after reading this.