Ashley Riley

av Jeff Suwak

Singer-songwriteren fra Illinois snakker om sangene hennes, hennes Nashville-opplevelse og Decatur-musikkscenen.

Å vinne en pris er en minneverdig opplevelse for enhver artist, men for Ashley Riley var det dobbelt så. Hun vant Midwest Music Expo-lytterpanelprisen i mai 2020, som var kjempebra midt i COVID-19-pandemien (du har kanskje hørt om det). Sangen som vant henne prisen har tilfeldigvis også tittelen "Close To Me", som er en omtrent så ironisk tittel som du kan få i en tid med sosial distansering og isolasjon.

"Close To Me" introduserte meg for Rileys musikk. Som en sint og bitter mann er jeg ikke spesielt tiltrukket av kjærlighetslåter, men autentisiteten i Rileys stemme brøt gjennom skallet på mitt kullsvarte hjerte. Det er en rørende sang om den ofte forvirrende naturen til våre nærmeste forhold. Vi vinker frem med den ene hånden mens vi skyver unna med den andre. Vi vil ha det vi vet er dårlig for oss og lengter etter det vi vet ikke kan være. Riley fanger all denne smertefulle, vanskelige absurditeten med «Close To Me».

Sangen er ikke Decatur, Illinois, musikerens første rodeo. Hun har gitt ut musikk i over et tiår. Sangen er imidlertid et avvik fra signaturlyden hennes, som jeg karakteriserer som "som en countrymusikkversjon av Mazzy Star" (Riley godkjenner karakteriseringen min, så jeg ruller med den).

Riley tok seg tid til å snakke med meg om sangene hennes, hennes musikalske røtter og livet som musiker i Decatur. Hun er like gjennomtenkt og oppriktig i samtalen som hun er i musikken.
Jeff Suwak (dawnhawk.org) : Hei, Ashley. Takk for at du tok deg tid til å snakke med oss ​​i dag. For noen måneder siden ga du ut en prisvinnende sang midt i en pandemi, som er en ganske unik livserfaring å gjøre krav på. Hvordan har det vært?

Ashley Riley : Takk, det er min glede.

Ja, jeg var veldig spent da sangen min "Close To Me" vant MMX Demo-lyttepanelet i slutten av mai, og det førte til utgivelsen i august. Det var definitivt interessant å legge ut musikk under en pandemi. På den ene siden hadde folk mer tid hjemme og ønsket å holde kontakten, og musikk gjør det. I begynnelsen av pandemien streamet jeg live på sosiale medier noen ganger i uken, og det føltes som om jeg var i stand til å hjelpe til med å ta folks sinn vekk fra usikkerheten på en liten måte.

På den annen side var det tider jeg lurte på om det hadde noen betydning, vet du? Vi hadde alle å gjøre med den ene tingen etter den andre i år, og det virket som om det aldri var en "god" tid til å gjøre noe. På slutten av dagen er en av tingene jeg liker best med musikk og låtskriving å dele den, så jeg stengte det negative og bare la det ut der.

dawnhawk.org : For bare noen dager siden ga du ut et cover av " A Long December ", som er en passende sang for denne pandemien i desember. Var den nåværende globale tilstanden i tankene da du bestemte deg for å gjøre det?

Riley : Det var det definitivt. Jeg har tenkt å legge det ut på streaming også. Jeg kunne ikke vente med å dele den!

I år har jeg gått tilbake og hørt på mange album som var stifter for meg tidlig. Counting Crows-albumet August And Everything After er som en koselig genser for meg, den får deg bare til å føle deg bra. Jeg fikk et dypt spark med det, og så sto «A Long December» inn i spillelisten min og jeg klarte ikke å få den ut av hodet. Det var rett etter Thanksgiving, og økende saker og strengere avbøtende tiltak i fylket der jeg bor, og ærlig talt følte jeg bare at ja... dette kommer til å bli en veldig lang desember. Så å synge den sangen var som en håpefull vuggevise for meg.

dawnhawk.org : Etter å ha oppdaget musikken din, prøvde jeg å finne en måte å beskrive lyden din kortfattet for vennene mine. Jeg kom opp med: "Somt som countrymusikk blandet med Mazzy Star." Synes du det passer? Hater du det?

Riley : Jeg elsker den beskrivelsen, og jeg elsker Mazzy Star, så takk! Jeg tror jeg ser hvordan det passer. Det kan være vanskelig å beskrive din egen lyd, så jeg synes alltid det er interessant å se hva andre sier de hører, og jeg liker når de hører det!

dawnhawk.org : Tidligere hadde musikken din en utpreget drømmende kvalitet ved seg, men det hører jeg ikke så mye i «Close To Me». Var dette avviket i lyd en bevisst avgjørelse? Bevisstløs? Eller hallusinerer jeg bare det?

Riley : Ja, jeg tror det har vært litt mindre drømmer i det siste. Nå er jeg sliten.

Bare tuller, jeg tror ikke det var en helt bevisst avgjørelse, men jeg vet hva du mener. Jeg har jobbet med en produsent for første gang med de nye tingene mine, og jeg synes det har vært et godt skifte. Jeg liker å ha et annet sett med ører som jeg stoler på for å lure på hvordan det ville høres ut hvis vi prøvde dette i stedet for det, osv.

Jeg føler også at jeg lærer ganske mye med hver plate og blir litt flinkere til å formidle hva jeg vil eller mener – jeg håper i hvert fall det. Jeg er sikker på at påvirkningene mine mens jeg jobber med de siste tingene sannsynligvis også spiller en rolle. Jeg føler at det har en måte å ubevisst sive inn i blodårene dine.

I tilfelle du er nysgjerrig, ble jeg veldig inspirert av Erin Raes album fra 2018, Putting On Airs . Jeg laget en Spotify-spilleliste kalt «Americana Woman» som har mye av det jeg er interessert i for øyeblikket.

dawnhawk.org : Tror du det planlagte albumet ditt for 2021 kommer til å ligne?

Riley : Jeg tror det vil. Denne gangen har jeg prøvd å være ganske bevisst på sangene jeg velger og den generelle stemningen. Jeg jobber med en produsent for virkelig første gang i min karriere, så prosessen er annerledes denne gangen. Det føles veldig bra å gi hver sang litt mer omtanke og tid. Jeg jobber med James Treichler på Wave Upon Wave i Champaign, Illinois. Han jobber med mange lokale kunstnere i området. Mest bemerkelsesverdig jobbet han med bandet Hums siste album.

dawnhawk.org : Har du allerede låtene klare for det nye albumet?

Riley : Vi øker virkelig det akkurat nå. 2020 bremset oss ganske mye. Først skjønte jeg ikke hvor lenge vi ville gjøre de sosiale distanseringstiltakene, så vi ventet på en måte. Nå jobber vi eksternt og sender spor frem og tilbake for å fullføre sangene. Jeg nøler litt med å sette ut en utgivelsesdato fordi vi fortsatt har fire sanger å jobbe gjennom, men vi får et godt system i gang. Jeg planlegger å gi ut noen få singler tidlig i 2021 frem mot albumet.

dawnhawk.org : Du påpekte en humoristisk ironi i det faktum at du ga ut en sang med tittelen "Close To Me" i en tid med sosial distansering. Jeg kunne ikke la være å lure på om det var en del av effekten sangen ubevisst hadde på meg. Har noen andre kommentert dette med deg?

Riley : Dessverre nei, ironien i det fikk meg virkelig til å le, og ingen andre har kommentert det!

dawnhawk.org : Fanger sangene dine spesifikke livserfaringer eller er de mer abstrakte?

Riley : Jeg er mer en livserfaringslåtskriver, men ikke helt selvbiografisk.

Jeg pleier å være ganske analytisk. Jeg prøver alltid å forstå hvor folk kommer fra og hvorfor de føler som de gjør, gjør det de gjør... den slags ting.

Mange av sangene mine handler ikke helt om meg, men jeg føler at du må kunne forholde deg til det du skriver slik at det føles autentisk. Jeg tar utgangspunkt i erfaring og følelser, og blir så litt dramatisk med det.

Jeg har drevet med historiesanger og karaktersanger, men det er ikke min sterke side. Jeg skrev en ganske kul mordballade en gang, men den ga jeg aldri ut. Jeg er virkelig åpen for å skrive alle typer sanger, og jeg elsker å skrive sammen og hjelpe andre mennesker med det de prøver å få frem. Noen ganger skulle jeg ønske jeg var litt mer abstrakt, men det faller meg ikke naturlig. For eksempel skriver Neko Case virkelig flotte sanger som virker abstrakte for meg. Hele Fox Confessor Brings The Flood- albumet. Jeg elsker de sangene, og jeg vet ikke helt hva de handler om.

dawnhawk.org : Er du en tekst-første låtskriver eller en musikk-første låtskriver? En blanding?

Riley : Det vanligste for meg er melodi og tekst først. Noen ganger starter jeg med et kult lite gitarmønster, men mange ganger snur jeg en frase i hodet mitt og så hører jeg en melodi eller rytme og følger den. Jeg tar tak i gitaren min ganske tidlig, og så begynner jeg å skrive alt sammen. Jeg føler at det er så mange måter å skrive en sang på, så jeg prøver å ikke sette meg i veien. Jeg tror det viktigste er å være åpen. Noen ganger kritiserer jeg meg selv mens jeg skriver, og jeg prøver å ikke la det stoppe meg.

Jeg begynte å skrive sammen de siste par årene, og det åpnet opp kreativiteten min på en ny måte. Jeg lærte å begynne med ideer i stedet for å vente på inspirasjon. Noen ganger liker jeg å tenke på det som å sette sammen et puslespill. Noen mennesker samler alle kantene og jobber inn mens de går, noen jobber med en del smack-dab i midten og trener derfra. Jeg er åpen for det – det er det morsomme med å skape.

dawnhawk.org : Hva inspirerte "Close To Me"?

Riley : «Close To Me» handler om et veldig forvirrende forhold. Slutten på det, egentlig.

Det handlet ikke om et romantisk forhold i det hele tatt, men noen ganger gjør jeg det. Endre detaljene, hold det litt anonymt. Ærlig talt, det handler om noen som er veldig viktige for meg, og jeg kunne bare kjenne avstanden vokse mellom oss... Jeg ventet alltid på at de skulle svare.

Det var nok litt passivt aggressivt mot dem. Til slutt stengte jeg meg selv av for å gjøre det lettere når de uunngåelig ikke ble værende. Det er rart når jeg tenker på det nå, jeg kommer fortsatt på forskjellige vinkler på det forholdet og hvordan det sporet av. Flere sanger kommer snart [ler].

dawnhawk.org : "Love Shark" kan være min favoritttittel på alle sangene dine. Hva handler den om?

Riley : Ahh, ja! Den sangen fikk navnet sitt kjærlig fordi trommedelen i begynnelsen minnet bandet og jeg om den klassiske sangen " Love Shack ." Vi rotet rundt og ropte "Love Shack"-delene på øving. Morsomme tider.

Da vi spilte den inn, var det en skrivefeil i tittelen da den ble lagret og den ble «Love Shark». Så tittelen var en indre spøk, inntil nå.

Men sangen var veldig morsom å skrive. Jeg husker at jeg virkelig fant ut hvordan setningene snur på seg selv. Det er en linje jeg fortsatt elsker å synge, "Jeg vet at vi er forskjellige, våre forskjeller, legg dem sammen og tid dem med to, hvis det gjør en forskjell for deg."

Det er veldig lenge siden jeg skrev det, men jeg tror det var inspirert av singlevennene mine og alt dramaet de hadde med dating.

dawnhawk.org : Handlet "This Town" om en bestemt by?

Riley : "This Town" handler om en ekte by: Decatur, Illinois. Teknisk sett bor jeg like utenfor Decatur nå, men jeg vokste opp i og rundt Decatur og bodde der lenge.

Decatur er ganske godt tenkt på som en blåsnippby. Den er full av mange hardtarbeidende, ekte mennesker. I det de sier var glansdagene, var det mange godt betalte fabrikkjobber på steder som Firestone, Wagner Casting, Mueller, ADM, Staley's (nå Tate & Lyle) og Caterpillar. Decatur er et stort jernbaneknutepunkt, og det var også det opprinnelige hjemmet til fotballaget Chicago Bears.

Vi har fortsatt Caterpillar, ADM, Tate & Lyle og Mueller. Firestone og Wagner Casting stengte, Caterpillar og ADM har gjort en rekke permitteringer, ADM flyttet bedriftskontoret fra Decatur til Chicago og så videre. Mistet jobber, mistet håp, en deprimert by, den slags.

Det er rart for meg, mange legger ned Decatur og plukker på byen, og det er vanskelig å være positiv til det noen ganger. Det er hva broen til "This Town" snakker om:

Og du sa, ting bare dør her i denne byen
Så hvorfor henger du fortsatt rundt




dawnhawk.org : Du har laget en cover av " Two Princes " som avviker kraftig fra originalen. Var det noen grunn?

Riley : Jeg elsker å lage humørfylte akustiske covers av sanger fra 80- og 90-tallet. Det er en guilty pleasure.

dawnhawk.org : Hvordan er musikkscenen i Illinois? Noen andre lokale handlinger du er spesielt glad i?

Riley : Den lokale musikkscenen i samfunnet mitt er litt lite, men det er veldig mangfoldig og veldig innbydende. Med tingenes tilstand er det omtrent et år siden jeg spilte et personlig show i hjembyen min, men vi har noen veldig kule lokale arenaer som støtter originalmusikk, og det er så viktig.

Donnie's Homespun er et av favorittstedene mine i byen min for å spille et show. De arrangerer månedlige blokkfester når været er fint og har mange lokale opptredener. Noen få band som jeg har delt show med, eller som bare er venner og bekjente av meg og gode musikere, er Channel 4, Free Range Youth, Harlem Hayfield, Soy City Stranglers.

dawnhawk.org : Når begynte du å se på at du ble en musiker?

Riley : Jeg tror alltid, men det tok meg veldig lang tid å komme dit. Jeg er det mellomste barnet i familien min. Jeg har to søstre. Jeg vil si at familien min var en ganske normal arbeiderklassefamilie i Midtvesten. Faren min jobbet med bygging og moren min var lærerassistent. De fleste av min utvidede familie bodde alle i samme by, så jeg vokste opp med å skape problemer med søskenbarna mine og se tegneserier på lørdag morgen. Jeg har blitt tiltrukket av musikk så langt tilbake jeg kan huske.

Jeg husker den første uken i første klasse, jeg var "Ukens student" og alle skulle skrive et lite kort med noe fint om deg, og det ble satt på oppslagstavlen i klassen med bildet ditt i midten. Uansett, omtrent 90 prosent av kortene mine sa at jeg ønsket å bli en sanger som Debbie Gibson. Tilsynelatende ga jeg beskjed i løpet av den første uken på skolen!

Som liten var jeg en stor fan av Debbie Gibson og Paula Abdul. Jeg husker at jeg spilte kassettene deres på repeat slik at jeg kunne lære tekstene til alle sangene, og så vandret jeg rundt i bakgården og sang dem. Det beste var å synge inn i enden av en gjerdestolpe fordi den hadde et ekko. Jeg lurer på om noen andre gjorde det eller om jeg bare var en liten raring?

Jeg husker jeg fikk min egen kassettspiller med mikrofon til niårsdagen min, og det var magisk. Jeg fikk storesøsteren min og kusinen min til å starte et "band" med meg og betalte kusinen min et kvarter for å lære meg det hun lærte på pianotimene inntil bestemor forbarmet seg over meg og begynte å få meg egne timer i femte klasse.

Jeg tok leksjoner i omtrent fem år. Jeg burde nok vært en bedre pianospiller enn jeg er, men gitar har vært hovedinstrumentet mitt helt siden jeg lærte å spille, noe som ikke var før mye senere. Showkor var en veldig stor sak på skolen min på ungdomsskolen og videregående. Jeg prøvde ut for dem og ble gruppen, men var alltid for sjenert til å prøve soloer. Det endte med at jeg droppet ut av showkoret etter noen år og fikk jobb i stedet. Jeg vet ikke hvorfor jeg trodde det ville være morsommere. Penger, antar jeg.

Så bortsett fra pianotimene og skolekorpsene vil jeg ikke si at jeg var et usedvanlig "musikalsk" barn annet enn at jeg elsket det og alltid kjøpte kassetter og CD-er på Musicland på kjøpesenteret.

Jeg har et veldig tydelig minne fra da jeg bestemte meg for å skrive sanger. Jeg var førsteårsstudent på videregående, og disse to eldre jentene som jeg syntes var så kule, ba meg henge med. Vi kjørte rundt i den lille byen vår og gjorde ingenting, men de spilte en CD fra en jente som heter Jewel, og jeg hadde aldri hørt noe lignende. Jeg husker at jeg kjøpte CD-en til meg selv og fortalte foreldrene mine at jeg trengte en gitar slik at jeg kunne skrive sanger. Jeg fikk ikke en, men den holdt seg alltid i bakhodet til år senere, da jeg var rundt 22, og jeg gikk og kjøpte et gitardyr for 80 dollar som satt i skapet mitt i omtrent et og et halvt år til jeg bestemte meg å ta leksjoner.

Jeg lærte et par akkorder og begynte å skrive sanger, og jeg har ikke sluttet, men jeg fikk en mye finere gitar. Da jeg lærte å spille gitar åpnet min musikalske verden seg og musikksmaken min endret seg ganske drastisk. Jeg hadde alltid hørt på det som var på MTV da de spilte videoer, men så begynte jeg å høre på Neil Young, Patty Griffin, Eva Cassidy, Gillian Welch og mye mer singer-songwriter-baserte ting.

dawnhawk.org : Er sangen du hører på i "Country Song" en spesiell countrysang?

Riley : Du er den første som spør om det!

Jeg skrev «Country Song» tilbake i 2016. Jeg var i en låtskriverfunk og ingenting kom egentlig til meg, men jeg ga meg ikke, så jeg prøvde ting for å få hjernen i gang og tenkte at jeg kanskje ville bli inspirert av lytter til forskjellige typer musikk som jeg ikke hører på regelmessig. Jeg hørte på Kacey Musgraves sitt Pageant Material -album. Jeg liker virkelig sangen hennes «Die Fun». Låtskrivingen hennes er veldig smart.

dawnhawk.org : Er «Leaving Nashville» bokstavelig eller metaforisk?

Riley : Litt av begge deler.

Jeg skrev den sangen med en venninne av meg, Jessica Spain. Vi forlot bokstavelig talt Nashville etter noen dager med forfatterkvelder og utforsket og kjørte til Knoxville for å spille et show. Det var min andre gang der og hennes første. Det er spennende og mye å ta innover seg.

Du vet egentlig ikke hva du kan forvente deg når du hører så mye om en by som Nashville, hvor folk drar for å «gjøre det». Mange ganger blir vi matet disse fillehistoriene med artister, og kanskje det er sant i noen tilfeller, men jeg tror oftere enn ikke at det er folk som jobber hardt, ikke gir opp og prøver å få noe til å skje. Jeg tror det var da det sank inn for meg at du virkelig trenger å nyte reisen med å være artist og låtskriver der du er, ellers kommer du sannsynligvis ikke til å vare særlig lenge.

Vi skrev det i 2010, men jeg gikk tilbake og endret det andre verset og avsluttet med hennes velsignelse og spilte det inn på nytt for å prøve å vise det til Nashville TV-show som ble sendt på den tiden. Den kom ikke inn i ørene deres, men jeg følte fortsatt at det var en vakker sang, så jeg ga den ut på en EP i 2017.

dawnhawk.org : Er det noen andre prosjekter du vil fortelle leserne våre om? Planlegger du noen turnéer etter at dette virusrotet har forsvunnet?

Riley : Akkurat nå er det jeg er mest begeistret for, det kommende albumet mitt i 2021. Jeg håper å velge en utgivelsesdato (og et navn på den) veldig snart. Jeg sparker definitivt rundt noen ideer for sikker turné og viser forhåpentligvis neste sommer. Jeg vil gjerne være i stand til å gjøre noen utendørs husshow eller noe sånt, men jeg venter litt for å se hvordan slutten av året blir. Jeg kommer til å spille noen livestreams online igjen snart også, og det er alltid gøy fordi du kan lytte fra hvor enn du er!

29. desember 2020
Oppdateringer på asheyriley.com

Flere låtskriverintervjuer

Kommentarer: 1

  • Phyllis Minga fra Carrollton, frue Jeg liker å lese opp om Ashley og finne ut hva som gjør. Hun er min datter og jeg synes hun er flott.