Andy Summers fra politiet

av Greg Prato

Det virker som om den megavellykkede Police-gjenforeningsturneen i 2007/2008 inspirerte gitaristen Andy Summers. I kjølvannet av det har han gitt ut flere soloalbum, dannet et nytt band kalt Circa Zero (debutalbumet deres, Circus Hero , ble gitt ut i 2014), og gitt ut en dokumentar, Can't Stand Losing You: Surviving The Police , som er basert på hans selvbiografi, One Train Later . Og i 2015 dukket hans siste solotilbud opp, den helt instrumentale Metal Dog , der Summers håndterte all låtskriving, produksjon og instrumentelle oppgaver.

Som medlem av The Police tok Summers bort rockgitartrendene med en umiddelbart identifiserbar, forvrengningsfri lyd som kombinerte refreng- og ekkoeffekter. Og mens Sting alltid var bandets hovedlåtskriver, bidro Summers også til den innsatsen, og tilbød minst én sang per album, inkludert Grammy-vinneren «Behind My Camel» og den herlig sprø «Mother».

Når han snakker med Summers, blir det klart at musikken hans er drevet av følelse, med en uregelmessig tilnærming som fører ham til ganske uvanlige instrumenter og sangstrukturer. En usedvanlig lærd samtalemann, han lot oss komme inn på denne kreative prosessen og snakket om Police-sangene der han gjorde sitt største preg.
Greg Prato (dawnhawk.org) : Metal Dog er alt-instrumental. Hvordan forholder du deg til å skrive instrumentaler sammenlignet med sanger med tekst og vokal?

Andy Summers : Det er veldig annerledes, men hvis det er en kategori av "instrumental" - hva slags instrumental? Jeg skriver ikke som surfegitarinstrumenter. Dette er veldig nyskapende, mer eksperimentelt.

Med rockelåter, som jeg gjorde i fjor med Circa Zero, tenker man på låtform. Sanger har former: du har en åpning, en intro, et vers, så kanskje et annet vers, så skal du gå til et refreng, så kommer du sannsynligvis tilbake til et annet vers, og så kan du gå til en C-seksjon. Så det er visse former som forfattere bygger innen låtskriving, som jeg er veldig kjent med.

Dette albumet, instrumentelt, er ikke det i det hele tatt. Dette kommer fra et helt annet sted. Jeg tenkte på dansere, og jeg ville ha mer nyskapende, avantgarde, eksperimentell. Så disse bitene startet alle fra teksturer. Men selv innenfor det bygger jeg opp en hel greie - du kommer inn i en skylignende følelse med teksturer og lyder og rare, men så vil du sannsynligvis på et tidspunkt ha en utgivelse av noe slag, noe som ikke Det gjør det egentlig ikke "sangaktig", men er den klassiske spenningen og utgivelsen som er i all god musikk. Så på et tidspunkt lytter du til en annen ting. Men jeg prøvde å tenke utenfor et hvilket som helst standard ABABC-format fra vanlig låtskriving. Det er mye friere totalt sett.

Et stykke som den siste sangen, "Mare Imbrium," er et par akkorder, men hele følelsen av den er bygget ut av tekstur og lyd. Men hvis du skal gjøre det, må du ha en slags empati for denne stilen, som jeg gjorde for mange, mange år siden. Det er ikke første gang jeg har gjort dette. Jeg laget albumene med Robert Fripp tilbake på 80-tallet [ I Advance Masked (1982), Bewitched (1984)], jeg gjorde Mysterious Barricades [Summers' soloalbum fra 1988], og en stund laget jeg ganske jazzorienterte album . Dette går tilbake til mer teksturert, banebrytende, eksperimentell musikk. Men jeg synes ikke det er et vanskelig album å høre på.

dawnhawk.org : Er gitar ditt primære instrument for låtskriving?

Andy : Vanligvis, men ikke alltid. Jeg pleier å sitte på sofaen i studioet mitt og ha forskjellige gitarer rundt meg - vanligvis en Strat og forskjellige pedaler og sånt. Noen ganger starter jeg med en trommerytme, eller så tar jeg opp et annet merkelig lite instrument og tenker: "Det er veldig bra. La oss se om vi kan legge fra oss noe." Vanligvis får jeg en lyd - gitar eller annet - og jeg tar opp 16 eller 32 takter med et klikk i Pro Tools og ser hva jeg kan gjøre med den. Hvis det er inspirerende nok til å legge til noe, vil jeg utvikle det mer.

Noen ganger kan det være en veldig bisarr tekstur: Jeg vil sløyfe noe eller reversere eller slippe det en oktav, og du får en veldig merkelig stønnelyd som gjentar seg, men blir liksom hypnotisk. Så skal jeg finne ut hvordan jeg kan spille over det, og bygge det til et helt stykke. Det er mer beslektet med klassisk musikk. Hvis du hører på avantgarde klassisk musikk fra det 20. århundre, er det mer i den slengen.

dawnhawk.org : På dette albumet spiller du et interessant indisk instrument kalt en paloma.

Andy : Jeg bruker andre ting også: Jeg har alle slags rare, nappede, afrikanske og indiske ting du hører, alle slags små bokser som du kan få toner ut av. Treting.

Paletten min er forskjellige, bisarre teksturer, og mye av den høres veldig degenererende og granulose ut - som råtnende, døende lyder. Og jeg kobler dem sammen med forskjellige, vanligvis plukkede strenginstrumenter som jeg har skaffet meg gjennom årene. Jeg har alt fra en charango til en paloma, så jeg har en samling av disse tingene som du kan slå og plukke og lage lydene ut av alt dette.

Jeg bor i Los Angeles, så jeg drar til McCabe's. Det er en gammel, flott folkegitarbutikk, og de har ganske interessante ting der inne som lager veldig bisarre lyder. Jeg kan se hva de har. Jeg gikk inn der en gang, og de hadde denne palomaen, og hvis du setter den inn i reverb eller tape delay og gjør noe med den, får du noe helt annet, og ingen vet hva det er, men det er veldig effektivt. Så det er veldig eksperimentelt i så måte. Jeg liker å leke med disse lydene og se hvordan jeg kan bygge dem inn i noe, og dermed få en veldig frisk tilnærming til musikken.

dawnhawk.org : I The Police, var tekstene en faktor for hvordan du gjorde arrangementene dine på sangene Sting kom med?

Andy : Ja. Jeg mener, dette er poplåtmusikk - tekstene er veldig viktige. Generelt skriver han ganske gode tekster, og du må passe musikken for å passe til stemningen i tekstene. Hvis det er en humørfylt slags introspektiv tekst om tap eller en bruddsituasjon, så kan du ikke drukne den i jævla fuzz-bokser - du må ha litt følsomhet for den, og bygge en atmosfære som passer med det sangen handler om . En helt annen ting.

Så mange gitarspillere savner dette: Det handler ikke bare om å sitte på soverommet og være Joe Satriani , for eksempel, men å lære å akkompagnere, være følsom i en musikalsk situasjon. Det er så mye å være en virkelig god musiker.

dawnhawk.org : Selv om " Every Breath You Take " er kreditert til Sting som den eneste låtskriveren, er gitararbeidet ditt en stor del av sangen.

Andy : Tro det eller ei, den tilsynelatende enkelheten til sangen - som er en veldig standard akkordsekvens - var det ingen som kunne bli enige om. Ingen visste hva de skulle gjøre.

Vi hadde en vokal - en grov vokal, sannsynligvis - så alle visste hva sangen var, og til slutt ble Stewart [Copeland] og Sting enige om tromme- og bassmønsteret. Men ingen kunne bli enige om noe annet før jeg gikk inn og bare spilte den gitardelen - nesten i ett grep, ett grep. Alle var begeistret over det, og det var det. Det var det som satte prikken over i-en og laget sangen. Det startet visst ikke slik.

dawnhawk.org : Er det noen andre Police-sanger der gitardelen din setter den over toppen?

Andy : Vel, jeg tror det er mange, faktisk. Åpenbart, " Walking on the Moon ," " Message in a Bottle ", " Bring on the Night " - de har alle disse delene.

" Roxanne " er så identifisert av den gitaren i begynnelsen - det første verset før han begynner å synge. Det er umiddelbart identifiserbart.

Jeg er veldig fornøyd med det jeg gjorde i The Police og alle gitardelene og alt det andre. Det er veldig viktig og hadde en enorm innvirkning på gitarspillere.

I motsetning til U2 eller REM, delte ikke The Police låtskrivingskreditter likt, så den som kom med demoen ble vanligvis oppført som skribent. I de fleste tilfeller var dette Sting, som tilfeldigvis var en overnaturlig produktiv låtskriver. Andy fikk imidlertid minst én sang på hvert album. Her er låtene han skrev eller co-skrev for The Police:

Outlandos d'Amour (1978):
"Be My Girl - Sally" (Sting, Summers)

Reggatta de Blanc (1979):
"Reggatta de Blanc" (Summers, Sting, Copeland) [vant beste rockeinstrumentalopptreden ved Grammy Awards 1981]
"Deathwish" (Summers, Sting, Copeland)

Zenyatta Mondatta (1980):
"Behind My Camel" (sommer) [vant beste rockeinstrumentalopptreden ved Grammy Awards 1982]

Ghost in the Machine (1981):
"Omegaman" (sommere)

Synchronicity (1983):
"Mor" (sommere)
"Murder by Numbers" (Summers, Sting)
dawnhawk.org : Hva handler sangen «Omegaman» om?

Andy : Ideen med teksten er en slags "verdens ende"-lyrikk. Inspirasjonen til det var filmen Soylent Green med Charlton Heston, og den slags idé. Teksten er ikke akkurat slik, men det var den originale inspirasjonen. Det var basert på følelsen som var i den filmen.

dawnhawk.org : Hva var den lyriske inspirasjonen bak "Mother"?

Andy : [ler] Vel, min mor, selvfølgelig. Vi har alle våre familiesituasjoner, og jeg hadde en ganske intens mor som var veldig fokusert på meg. Jeg var på en måte «det gylne barn», og der var jeg, på en måte å oppfylle alle drømmene hennes ved å være denne popstjernen i The Police. Jeg fikk et visst press fra henne.

Det er ikke tungt - det ble skrevet litt ironisk, for å være litt morsomt, men sprøtt. Den er litt inspirert av Captain Beefheart. Det er noe som virkelig er utenfor veggen.

Merkelig nok, på det tidspunktet hadde Sting absolutt etablert seg som den viktigste låtskriveren, og han skulle egentlig bare synge sine egne sanger. Men han elsket «Mor», han syntes det var flott.

Det var veldig bisarrt – jeg tror det skremte plateselskapet ut. Da albumet kom ut, hadde vi all presse i verden som så på oss og snakket om det. Anmeldelsene kom inn, og den sangen ble skrevet om så mye fordi den var så off-the-wall og så ballsy å gjøre det, fordi bandet hadde så mye kommersiell suksess. Merkelig nok var det så bisarrt og rart sammenlignet med alt annet, at folk virkelig likte det.

dawnhawk.org : Og hva med instrumentalen "Behind My Camel"?

Andy : Jeg tenkte på noe som var litt irriterende. Som en skrekkfilm. [Ler] Jeg ville ha noe med mye atmosfære.

Men det var ikke jazz, det var nesten som filmmusikk. Jeg skrev mye sånn musikk. Det var nesten som en blues på en måte. En Midtøsten-blues.

dawnhawk.org : Har du et bilde i tankene når du lager et instrumentalt spor?

Andy : Du starter med bare musikk eller lyd i begynnelsen, men jeg tror du prøver å finne et sted du skal koble der musikken er, eller en identitet. Det er som å finne en aktiv rolle, og dette er holdningen til hele dette sporet - det har en veldig bestemt lyd. Det er ikke bare en sang, spesielt i denne typen atmosfærisk instrumentalmusikk. Det er det jeg ser etter: et sted hvor du er som, med noen.

The Police var et av de første rockebandene som innså viktigheten av videoer for å fremme musikken deres. Allerede før MTV tilbød de flere klipp per album. Noen av de mer minneverdige inkluderer "Roxanne" (der bandet mimer sangen i et rødt rom), " Don't Stand So Close to Me " (som har en Sting uten overkropp mot slutten), "Every Breath You Take" " (vakkert skutt i svart-hvitt), og " Wrapped Around Your Finger " (der String skaper ganske rot med brennende stearinlys).

Da MTV gikk på lufta i 1981, hadde The Police samlet en omfattende samling av videoer og ble tidlige stjerner i nettverket. Noen år senere leverte Sting noen skeive kommentarer da han sang linjen «I want my MTV» på Dire Straits-hiten « Money For Nothing ».
dawnhawk.org : Hva var den beste musikkvideoen The Police laget?

Andy : Jeg liker egentlig ikke videoene våre, fordi de er altfor... Jeg vet faktisk ikke hvilken jeg liker. Jeg må tenke på det. Vi kom ut av en epoke da folk egentlig ikke hadde laget videoer. Vi kom på en måte med MTV i 1983, som nesten var som MTV-høyden, men etter hvert som årene gikk, med MTV og utbredelsen av musikkvideoer, ble videoene faktisk mye bedre, og var mye mer dristige og arty .

Jeg sa alltid at det ville være flott om videoene ble påvirket av europeiske regissører som Truffaut, Fellini og Godard, og jeg ville ha alt det. Vi hadde et par der inne som er OK, som "Wrapped Around Your Finger" eller " Synchronicity II ." Generelt sett, for meg personlig, i vår video-æra, er de ikke så interessante. Jeg synes det er for mye band og ikke nok fremadstormende teknikker.

dawnhawk.org : Til slutt husker jeg at jeg leste et intervju med deg for en stund tilbake, og jeg ble positivt overrasket over å høre at du er en fan av King's X .

Andy : For noen år siden oppdaget jeg dem, og herregud, dette er et flott band! De har en utrolig følelse. De har den beste typen bluesy rock - de har så mye følelse. De rocker og de svinger virkelig også. Flott stemme, gitaristen er flott. Jeg vet ikke hvorfor de ikke er store, det bandet. Jeg antar at de har klart seg bra.

Men jeg endte opp med å kjøpe alle albumene deres. Det var en periode hvor jeg var så opptatt av det, noen av disse sporene som «Lost in Germany» var fantastiske. Fantastiske riff og veldig talentfulle. Jeg tror de lett er en av de beste rocketrioene hvor som helst. Jeg tror ikke de har blitt likestilt. De burde være mye mer kjente enn de er. Fantastiske spillere. Kompleksitet i riffingen deres. De tok den typen rock og gjør det bedre enn noen andre - om ikke den beste.

11. august 2015
For mer om Mr. Summers, besøk andysummers.com
Bilder: Dennis Smith (1), Andy Summers (3)

Flere låtskriverintervjuer

Kommentarer: 1

  • Joe Michaels fra Colorado ELSKET politiet. Andy Summers gjorde mer for det bandet enn de fleste er klar over. De niende akkordene i Message in a Bottle laget den sangen. Når det gjelder komplimentene hans til King's X, vel ... Andy har nettopp flyttet mange hakk i boken min. Skulle ønske at politiet kunne ha beholdt den typen renhet som King's X har beholdt.